Na presença da realeza: John Travolta em Gotti, Grease, Robert Shapiro e mais

“Bem, você pode dizer pelo jeito que eu uso meu andar / eu sou um homem de mulher, sem tempo para conversar.” Essas letras de abertura cantadas pelos Bee Gees deram o tom para um filme clássico, bem como para a carreira que ele lançou. John Travolta já era um galã amado amplamente conhecido por seu papel de roubar a cena como Vinnie “Up Your Nose With The Rubber Hose” Barbarino em “Welcome Back, Kotter”, para não mencionar algumas aparições memoráveis em “American Bandstand”. No entanto, foi seu retrato de Tony Manero em 1977, em “ Febre de Sábado a Noite ”—começando com aquela panorâmica inesquecível em seu corpo enquanto ele se pavoneava em direção à câmera ao ritmo de “Stayin’ Alive” dos Bee Gees – que lhe rendeu imortalidade cinematográfica junto com uma merecida indicação ao Oscar. O que tornou a performance de Travolta tão fascinante não foram apenas seus movimentos de dança icônicos, mas a inquietação e a ansiedade que alimentavam suas noites na discoteca.

Nas últimas quatro décadas, Travolta adicionou vários personagens mais queridos ao seu currículo – Danny Zuko em “ Graxa ,” Vicente Vega em “ Pulp Fiction ,” Chili Palmer em “ Pegue leve ”, Governador Jack Stanton em “ Cores primárias ”, Edna Turnblad em “Hairspray” e, mais recentemente, advogada Robert Shapiro em “American Crime Story: The People v. O.J. Simpson”, um papel que rendeu indicações ao Travolta Emmy e ao Globo de Ouro. Seu mais recente veículo de tela grande é Kevin Connolly 's 'Gotti', uma cinebiografia com Travolta como o notório chefe do crime John Gotti, cujos atos de brutalidade são justapostos com seu legado como um homem de família de princípios. Há uma natureza trabalhadora em seus crimes, sugerindo que Gotti sentia pouco prazer em cometê-los, além da satisfação de cumprir suas responsabilidades. Sua história é contada em flashbacks não lineares encadeados por uma conversa crucial entre ele e seu filho, John Gotti Jr. ( Spencer Lofranco ), na prisão.

Uma semana antes do 40º aniversário da estreia de “Grease” em Nova York em 13 de junho, Travolta aproveitou para conversar com RogerEbert.com no Club Lucky em Chicago, sentado em um estande não muito distante daquele com quem ele dividia. Uma Thurman em Jack Rabbit Slims. A conversa a seguir cobre tudo, desde seu amor pelo comportamento e seu primeiro papel no cinema muitas vezes esquecido até sua virada hilária na joia de 2016 “ Em um vale de violência .” Como Travolta ocasionalmente falava nas vozes de Robert Shapiro e Vincent Vega, essas partes de suas respostas foram em itálico na transcrição que segue...



Há dois anos, uma linda estampa de “ Soprar ” exibido no Ebertfest com Nancy Allen em atendimento. Foi um filme que Roger Ebert entrevistei você sobre em 1981.

Sim ele fez.

Você discutiu com Roger “a mágica de poder se relacionar” com o início de Nancy, permitindo que seu relacionamento como atores informasse seu relacionamento como personagens. Isso é algo que você se esforça para ter com seus colegas de elenco em todos os projetos?

É sempre útil se você tiver uma boa comunicação com sua co-estrela. Quanto melhor for a comunicação, maiores serão as chances de vocês conseguirem juntos. As pessoas dizem que a química é uma coisa inata, mas é verdade que também pode ser criada. Se eu fizer as perguntas certas para você e você fizer as perguntas certas para mim, posso garantir que começaremos a ficar bem juntos. Você sabe o que eu quero dizer? Como amigos. Você pode fazer a mesma coisa com a atuação.

Kelly Preston e John Travolta em “Gotti”. Crédito da foto: Brian Douglas .

Até que ponto o relacionamento seu e de Kelly Preston influenciou sua abordagem para retratar John e Victoria Gotti, respectivamente?

Usar o casamento como uma zona de conforto é um dado adquirido. Eu sei como me sentir confortável com minha esposa, e ela sabe como se sentir confortável comigo. Mas descobrir como se sentir confortável como John Gotti Sr. e Victoria Gotti é onde a diversão começa. A jornada de ser outras pessoas exige que você entenda como elas experimentam as coisas e, em alguns casos, pode ser semelhante às suas próprias experiências. Quando você faz toda a sua pesquisa, descobre como interpretar esses personagens e depois descobre como eles vão interagir. Isso é muito mais desafiador do que apenas pegar uma onda.

Desde o início, você tem o dom de tornar os personagens carismáticos sem disfarçar suas falhas. Billy Nolan em “Carrie” é abusivo, mas também um pateta. Você lutou contra o sentimentalismo de Tony Manero em 'Os Embalos de Sábado à Noite', que é parte do que torna esse filme tão bom.

Obrigada!

Quão desafiador foi encontrar o charme em John Gotti?

Foi apenas um desafio no sentido de que eu realmente não sabia muito sobre seu passado ou os detalhes de sua personalidade, além do que eu vi crescendo. Ele era o “Teflon Don” na capa do Correio de Nova York e Notícias diárias de Nova York . Eu vi o glamour que ele representava, mas por que ele era tão amado era outra questão. EU precisava saber por que, porque era empírico que ele era tido em alta estima por muitas pessoas. Durante minha pesquisa, descobri o trabalho que Gotti fez em muitos níveis. Quando ele pegou uma porcentagem de uma pequena empresa, ele se certificou de que, se alguma vez estivesse no vermelho, eles fossem trazidos de volta ao preto. Ninguém nunca saiu do negócio, então eles o amavam por isso. Era como uma apólice de seguro. Os donos do negócio diziam: “Claro, eu te dou dez ou quinze por cento. Se eu nunca sair do negócio, você consegue.”

Os pequenos negócios sofriam naquela época, e ele financiou grandes festas para os bairros onde estavam localizados. Houve momentos em que as pessoas tinham problemas médicos e Gotti as ajudava. No filme, retratamos um boxeador que desistiu de sua carreira porque a academia fechou. Gotti o reabre. Estas são as razões pelas quais ele foi amado. Além disso, acho que ficou claro que ele era um homem de família que realmente adorava seus filhos, e eu precisava saber mais sobre isso. Todas essas coisas me informaram a um nível de entendê-lo melhor, e me permitiram retratar seu carisma ou charme muito melhor porque entendi o equilíbrio – essa dualidade ou dicotomia.

Você vê esse lado dele quando ele encanta uma sala cheia de colegas com uma piada antes de facilitar seu caminho para um novo lugar de poder.

Isso é exatamente certo.

John Travolta como Robert Shapiro em “American Crime Story: The People v. O.J. simpson.” Foto cortesia de FX.

Este projeto durou vários anos, mantendo o apoio da família de Gotti, particularmente John Gotti Jr.

Tivemos seis ou sete anos para descobrir como queríamos contar essa história. Todos os roteiros que recebemos foram reescritos, todos os elencos que recebemos foram reformulados e todos os diretores que recebemos foram substituídos. Ele suportou uma história de mudança que era incomum para um filme. Podemos ter tido mais capítulos do que qualquer outro filme. A única boa notícia é que às vezes os melhores filmes são aqueles com os quais você tem que ter paciência como “Ninho do Cuco” e “ Forrest Gump ”, que ambos levaram cerca de uma década para serem feitos. Às vezes você espera por algo bom, e nós o fizemos. Mas a viagem foi maravilhosa porque a família estava muito envolvida. Eles me deram os pertences pessoais de John Gotti e de Kelly Victoria. Eles deram uma visão sobre seu pai/marido que ninguém mais poderia lhe dar.

Eu vi filmagens caseiras que eram tão informativas em termos de comportamento, que é o que eu sou como ator. Adoro observar o comportamento, e você só pode capturá-lo observando o negócio real. Eu não adivinharia como um personagem da vida real seria [ olha para os meus óculos e lista de perguntas ] colocava os óculos ou a maneira como movia o papel sobre uma mesa. Eu não estava adivinhando o que Gotti fez, eu o vi fazer com meus próprios olhos.

Quando interpretei Shapiro em “People v. O.J. Simpson”, era tudo sobre comportamento com ele também [ na voz de Shapiro ] porque ele era um esnobe . Sua fisicalidade e como eu articulei suas falas o definiram e informaram ao público que eles estavam na presença da realeza. Quando você lida com Shapiro, você não está apenas lidando com um advogado, você está lidando com o advogado real, e isso transparece em sua voz e comportamento afetados. Ele usou essas características da maneira que um ator as usaria. Esses pedaços de comportamento são ferramentas que convidam o público a ficar muito confortável com meus personagens. Veja Vincent Vega em “Pulp Fiction”. Muito do que se gostava nesse personagem era observar como ele se comportava. [ na voz de Vega ] Sua fala era mais lenta, seus ombros estavam caídos quando ele comia, ele enrolava o cigarro e o acendia de uma certa maneira , e parecia que ele estava passeando pela lama para chegar a uma porta.

Esse comportamento até mesmo informou a dança de Vincent.

Sim, exatamente! Suas habilidades de dança não estavam nem perto do nível de Tony Manero ou Danny Zuko. Ele era muito lento e jazzístico. Ele era como um esboço de Picasso. [risos]

Há um certo humor não apenas em Robert Shapiro, mas em outro de seus melhores papéis recentes, The Marshal in Você Oeste 's 'Em um vale de violência'. Ambos os personagens são homens durões que gradualmente descobrem que seu poder lhes é tirado. Como você avalia os aspectos cômicos desses homens sem transformá-los em caricaturas?

O que faz as pessoas – eu não quero dizer rir de você ou mesmo rir com você… Quando você interpreta uma pessoa assim, você pode ser engraçado sem parecer que está tentando ser engraçado. Há uma cena em que Shapiro entra no quarto de O.J. e diz: [ na voz de Shapiro ] “Ok, você acordou – você estava chateado. Você cortou os pneus com raiva .” Eu li aquela cena e pensei: “Quem diria isso?” [risos] Ele é como um professor de atuação descrevendo algum cenário, e os outros advogados estão olhando para ele como o público está. Eles são como, 'Você é real?' É tão excêntrico, e é a excentricidade que o tornou engraçado. Você não estava rindo dele tanto quanto estava rindo do absurdo de seu comportamento.

E como The Marshal, você começa como uma presença formidável e termina como um homem desnorteado mancando…

Com sua perna de pau. O humor surgiu a partir dessa pergunta: “O que você faz com um filho que é um monstro completo?” Meu personagem tenta amar seu filho, mas esse garoto simplesmente destrói a vida de todos à vontade. Uma situação como essa inspira um certo tipo de comportamento excêntrico que qualquer um acharia engraçado ou agradável de assistir.

Você disse no passado que gostaria que “Grease” tivesse sido filmado em Chicago, o lugar onde o musical se originou. Essa mudança de local teria melhorado o filme de alguma forma?

Bem, para mim, a época da escola em que filmamos é para representar Anytown, EUA. Eu estava me referindo mais ao espírito do filme porque ele foi criado aqui por Jim Jacobs e Warren Casey. Eu sabia que há uma vantagem de Chicago na peça que é muito diferente do filme. A peça teve muito mais dessa vantagem. O personagem de Sonny, por exemplo, foi interpretado de forma muito desprezível e foi um pouco mais gangster do que engraxate. O filme não tirou a graça disso, mas removeu a garra da peça, que foi inspirada diretamente nos subúrbios de Chicago.

Danny e seus amigos na peça refletiam um pouco mais os verdadeiros greasers com quem eu cresci em Nova Jersey e Nova York. Eles eram personagens um pouco mais sombrios, o que os tornava engraçados de uma maneira diferente. No filme, foi um pouco mais leve, e talvez Jeff [Conaway] e eu tivéssemos um pouco de gravidade, mas isso era verdade para todos os personagens da peça, que era muito específica para Chicago e Nova York. Meu irmão era um engraxate e seus amigos eram engraxadores sérios, e naqueles dias, os engraxadores estavam indo para a prisão. Eles teriam brigas de facas no porão que terminariam com alguém sendo jogado contra uma parede. A chegada da polícia foi uma ocorrência normal.

O filme não teria sido adotado como entretenimento familiar se tivesse seguido esse caminho.

Sim, era menos sobre a realidade e mais sobre—

A saudade.

Exatamente.

Fiquei surpreso ao saber que seu primeiro crédito oficial no cinema foi 'The Devil's Rain', de 1975, um filme de terror sobre um culto sinistro que contou com um elenco de grandes nomes, incluindo meu primo Eddie Albert . Houve alguma coisa que você aprendeu durante aquela primeira experiência no set de filmagem que você carregou pelo resto de sua carreira?

Ok, então eu tenho 20 anos, estou no México e estou cercado por todas as grandes estrelas de cinema com as quais cresci— Ernest Borgnine de “Marty”, Ida Lupino dos filmes noir e Eddie Albert, que eu amava – e estamos todos em um filme de terror. Tudo o que eu conseguia pensar era: “Estou sonhando? Como isso aconteceu?' Tom Skerritt e Joanie Prather estavam nisso também. Era um elenco maluco, mas eu meio que peguei a onda porque não tinha nada para fazer nela. Eu tinha uma linha: “Blasfêmia! Pegue ele! Ele é um blasfemador!” E então eu derreti. [risos] Eu era mais um boneco de maquiagem do que fui contratado para fazer um papel. Mas há uma grande história por trás disso.

Lynn Stalmaster foi a diretora de elenco que tentou me colocar em “The Last Detail”. Foi entre mim e Randy Quaid para o papel de Meadows. Eu testei duas vezes e eles me amaram pelo papel, mas eles sentiram que Randy estava mais perto do personagem real. Lynn não queria que eu saísse de Hollywood. Eu estava voltando para a Broadway para fazer “ O Ritz ”, e ele disse: “Eu vou conseguir um emprego para você que pagará $ 800 por semana durante cinco semanas. Isso vai mantê-lo aqui?” E eu disse: “Sim, posso me dar ao luxo de ficar se você fizer isso”. Então ele fez, e acrescentou: “Enquanto você estiver fora, vou conseguir outro emprego para você. Fique no oeste.” E o trabalho que ele conseguiu foi “Bem-vindo de volta, Kotter”. Antes disso, eu tive que aceitar esse trabalho estranho em “A Chuva do Diabo”, mas duas coisas aconteceram por causa disso: eu me envolvi com muitas estrelas de cinema com quem cresci, e fui apresentado à Cientologia lá por Joanie Prather. Minha vida mudou depois disso. Foi totalmente fortuito.