Não sou uma mulher: Sojourner Truth ocupa seu lugar de direito na história entre as estátuas do Central Park

É como se ouvíssemos o chamado lamentoso de Sojourner Truth do túmulo: 'Não sou uma mulher?' Uma heroína minha de longa data, ela de alguma forma foi relegada a um status de 'figura oculta' na história contemporânea. Ela foi sufragista, abolicionista, palestrante, mãe, consultora de presidentes, líder de um movimento de propriedade da terra e é uma das personagens mais emblemáticas da história da humanidade. E, no entanto, até recentemente, não havia planos de incluí-la em uma estátua do Central Park em homenagem aos defensores dos direitos das mulheres.

Um passo significativo foi dado recentemente para adicionar Sojourner à primeira estátua de mulheres sufragistas na cidade de Nova York. A escultora Meredith Bergmann, trabalhando com a organização sem fins lucrativos Monumental Women Statue Fund, originalmente imaginou sua estátua para incluir as sufragistas americanas Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony. Essa decisão foi criticada com razão por não apresentar os ativistas afro-americanos que lutaram pelo direito de voto das mulheres, mulheres como Ida B. Wells, Mary Church-Terrell e, claro, Sojourner Truth.

“Não é apenas que não é suficiente”, líder feminista Gloria Steinem disse ao The New York Times em janeiro , observando que Anthony e Stanton parecem estar “de pé sobre os nomes dessas outras mulheres. […] Acho que não podemos ter uma estátua de duas mulheres brancas representando o voto de todas as mulheres.”



“Embora estejamos progredindo, tenho certeza de que minha avó Sojourner Truth ficaria descontente ao ver que as mulheres ainda estão lutando tanto quanto lutaram há 100 anos para ganhar o respeito que merecem”, afirmou Cory McLiechey, um descendente de Sojourner Truth. “Com o centenário da emenda à constituição que deu às mulheres o direito de votar se aproximando no próximo ano, ainda precisamos fazer mais pelas mulheres e minorias.”

Em 12 de agosto, o grupo anunciou que a estátua seria alterada para incluir Sojourner Truth ao lado de Stanton e Anthony. Apenas cinco estátuas na cidade de Nova York são dedicadas a mulheres reais, enquanto 145 imortalizam figuras históricas masculinas. Sojourner Truth será a primeira figura histórica feminina a ser imortalizada como uma estátua no Central Park. Esta revisão do projeto do monumento é crucial para nivelar o campo de jogo para mulheres negras. Para coincidir com o bicentenário do nascimento de Susan B. Anthony, a estátua concluída será inaugurada no Central Park em 26 de agosto de 2020.

“É incrível e apropriado que tanto o estado quanto a cidade reconheçam o lugar de Sojourner na história de Nova York”, disse Burl McLiechey, neto de 6ª geração de Sojourner Truth, que mora perto de seu local de descanso final em Battle Creek, Michigan. “Descobri que era descendente de Sojourner quando tinha 8 anos. Eu tenho tentado espalhar a palavra sobre sua força e sabedoria desde então.”

Cortesia da companhia aérea Norwegian.

Sojourner Truth é uma figura tão seminal na história, que até mesmo a Noruega a selecionou para ser a primeira mulher americana e o primeiro ícone negro a ser apresentado como um “herói tailfin” para seus aviões comerciais (foto acima). Em 2009, primeiro ano da presidência de Barack Obama, ela se tornou a primeira mulher negra homenageada com um busto no Capitólio dos EUA, esculpido por Artis Lane e em exibição no Emancipation Hall do Centro de Visitantes do Capitólio dos EUA. O governador de Nova York, Andrew Cuomo, é um defensor de um segundo monumento Sojourner a ser revelado em breve, localizado no Walkway Over the Hudson State Historic Park, ao longo da Empire State Trail, no Condado de Ulster, condado natal de Sojourner.

“Quando as duas novas estátuas estiverem concluídas, haverá três estátuas públicas em homenagem a Sojourner Truth no estado de Nova York”, afirmou o cineasta Lateef Calloway, referindo-se à atual estátua de Nova York de Sojourner em Port Ewen, perto de sua cidade natal, que foi esculpida por Trina Greene e dedicado em 2013. “Eu visitei recentemente a estátua do condado de Ulster que mostra Sojourner, então chamada Isabella Baumfree, como uma escrava de 11 anos carregando um jarro com destino à taverna local. É uma estátua tocante da jovem. Agora precisamos ver Sojourner como uma adulta forte em seu caminho para fazer incursões positivas para mulheres, pessoas de cor e outros grupos desprivilegiados”.

Atualmente, estou colaborando com Lateef Calloway, que produzirá e dirigirá uma próxima série de TV narrando a história de inspiração e coragem de Sojourner para um grande público. Gloria Steinem estará servindo ao meu lado como co-produtora do projeto.

Foto por Katherine Frey/The Washington Post.

“Quando eu estava na escola, não aprendemos sobre Sojourner, então estou tentando corrigir isso para os jovens e todas as gerações que perderam sua incrível história”, explicou Calloway. “Muitas pessoas precisam saber sobre ela. Certa vez, entrevistei moradores de o Sojourner Truth Housing Project em Detroit. Perguntei aos moradores: 'você sabe quem era Sojourner Truth?', e ninguém sabia. Precisamos espalhar as mensagens de esperança, paz e direitos civis de Sojourner por toda parte”.

A série de TV mostrará a força de Sojourner como uma influente mulher afro-americana do século XIX. O fato de haver fortes líderes femininas na era pós-Guerra Civil está sub-representado em nossa cultura. Sojourner era bem conhecido e respeitado, especialmente entre as sufragistas mais famosas, políticos de alto nível, incluindo o presidente Lincoln e ativistas dos direitos civis da época.

“Nossa equipe está extremamente honrada em poder contar a história de Sojourner Truth, em colaboração com seus descendentes. É um momento perfeito para honrá-la”, diz Calloway.

Também havia planos do Tesouro dos EUA para colocar Sojourner Truth na nota de dez dólares, junto com outras sufragistas, no próximo ano para comemorar o 100º aniversário da 19ª Emenda, que deu às mulheres o direito de votar, mas esse projeto foi arquivado indefinidamente. Vamos torcer para que essa decisão seja revogada em um futuro próximo.