Nascido em quatro de julho

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Há semanas que lemos nos jornais sobre as desculpas públicas dos governos do bloco oriental. Os russos admitem que erraram ao invadir o Afeganistão e a Tchecoslováquia. Os alemães orientais derrubam o Muro de Berlim e denunciam os luxos secretos de seus líderes. Os poloneses e húngaros dizem que o marxismo não funciona muito bem.

Há uma tentação para um americano, lendo esses artigos, sentir-se presunçoso. E ainda - espere um minuto, aqui. Tivemos nosso próprio erro desastroso de política externa, a guerra no Vietnã. Quando o presidente Bush vai se apresentar ao Congresso e ler um pedido de desculpas aos vietnamitas? Nunca, é a resposta óbvia. Saudamos o bloco soviético por sua honestidade, mas não vemos lições para nós mesmos. E, no entanto, estamos emitindo nossas próprias desculpas, de certa forma. Um filme como 'Born on the Fourth of July', de Oliver Stone, é um pedido de desculpas pelo Vietnã, proferido por Stone, que lutou lá, e Ron Kovic , que ficou paralisado do peito para baixo no Vietnã.

Ambos eram patriotas entusiasmados que estavam ansiosos para responder ao chamado às armas de seu país. Quando voltaram para casa, ainda eram patriotas, feridos e ofendidos pela hostilidade que experimentaram do movimento antiguerra.



Eventualmente, os dois homens se voltaram contra a guerra, Kovic de forma mais dramática. Ele e sua cadeira de rodas foram expulsos da convenção republicana de 1972, mas em 1976 ele discursou na convenção democrata. E se você quisesse, poderia dizer que seu discurso de 1976 foi o equivalente a uma daquelas recentes surras no peito no Soviete Supremo. Pedimos desculpas por nossos erros neste país, mas deixamos nossos artistas fazerem isso em vez de nossos políticos.

Kovic voltou da guerra com o corpo destroçado, mas levou alguns anos para que o dano se espalhasse para sua mente e espírito. Quando chegou ao fundo do poço, ele era um homem desmoralizado e rancoroso que procurava escapar na bebida, nas drogas e nos bordéis mexicanos. Então ele começou a procurar fora de si um padrão maior para sua vida, o padrão que inspirou sua autobiografia best-seller, Nascido em 4 de julho.

O roteirista e diretor Stone, que baseou seu filme anterior ' Pelotão ' em suas próprias experiências de guerra, vem tentando filmar a história de Kovic há anos. Várias estrelas e estúdios foram anexados ao projeto, mas ele continuou sendo cancelado.

E talvez isso seja bom, porque esperando tanto tempo Stone foi capaz de usar Tom Cruise no papel principal. Nada que Cruise tenha feito irá prepará-lo para o que ele faz em 'Born on the Fourth of July'. Ele é saudado há anos como um grande jovem ator americano, mas apenas seu primeiro filme de sucesso ', Negócio arriscado ,' encontrou uma combinação perfeita entre ator e papel. ' Top Gun ' o impressionou com uma exibição de efeitos especiais. 'A Cor do Dinheiro' não explicou seu comportamento em cenas finais cruciais. ' Coquetel ' foi uma tentativa cínica de explorar sua imagem atraente. Mesmo em ' Homem chuva ', ele parecia estar segurando algo em reserva, afastando-se de sua própria presença.

Em 'Born on the Fourth of July', sua atuação é tão boa que o filme sobrevive a ela. Stone consegue fazer sua declaração com o rosto e a voz de Cruise e não precisa colocar tudo no diálogo.

O filme começa no início dos anos 1960 com imagens de John F. Kennedy na televisão exortando: 'Não pergunte o que seu país pode fazer por você, pergunte o que você pode fazer por seu país'. O jovem Ron Kovic, atleta estrela e herói do ensino médio, era o tipo de criança esperando para ouvir essa mensagem. E quando os recrutadores da Marinha foram visitar sua escola, ele estava pronto para se inscrever. Não havia dúvidas em sua mente: havia uma guerra no Vietnã, e sua única preocupação era perder a ação.

Ele sabia que havia o perigo de ser ferido ou morto, mas, diabos, ele queria fazer um sacrifício por seu país.

Seu é o tipo de espírito que todas as nações devem ter, de tempos em tempos. O problema com a Guerra do Vietnã é que ela não a merecia.

Não havia como um garoto patriota de cidade pequena saber disso, no entanto, e assim seguimos o jovem Kovic desde seu último baile até o campo de batalha. Nessas cenas, Cruise ainda se parece com Cruise - infantil, de rosto aberto - e me peguei imaginando se ele seria capaz de fazer a transição para o horror que eu sabia que estava por vir. Ele era.

Stone esteve em combate por um ano. Em 'Platoon', ele nos mostrou tiroteios tão confusos que nós (e os personagens) muitas vezes tínhamos pouca ideia de onde estava o inimigo. Em 'Born on the Fourth of July', Stone dirige uma cena de batalha crucial com grande clareza para que possamos ver como Kovic cometeu um erro. Esse erro, que o tortura anos depois, provavelmente produziu a perda de foco que levou à lesão incapacitante.

As cenas que se seguem, em um hospital militar, são impiedosas em sua honestidade. Se você ficou uma vez, por algumas horas, talvez, indefeso em um leito de doente e incapaz de pedir ajuda, toda a sua raiva impotente voltará à tona quando o filme mostrar um sistema de assistência militar que está irremediavelmente sobrecarregado. A certa altura, Kovic grita por uma bomba de sucção que drenará uma ferida que pode lhe custar a perna. Ele nunca sentirá a perna, mas, caramba, ele quer mantê-la do mesmo jeito. É dele. E um médico distraído explica distraidamente sobre a escassez de equipamentos e 'cortes orçamentários' no atendimento aos veterinários feridos.

De volta à vida civil, Kovic é o herói de um desfile de 4 de julho, mas há pacifistas nas calçadas, alguns deles apontando o dedo para ele. Ele sente mais raiva. Mas então sua maré emocional muda uma noite no quintal da casa de seus pais, quando ele fica bêbado com um colega veterano, e ele descobre que eles podem falar sobre coisas que ninguém mais entende. É a partir dessa cena que se desenvolve todo o poder da performance do Cruzeiro.

A vida de Kovic se torna uma série de confusões: brigas de bar, autopiedade e confrontos raivosos com mulheres com quem ele nunca poderá fazer amor da maneira comum. Seus pais o amam, mas estão assustados com sua raiva. Eventualmente, é sugerido que ele saia de casa.

Em uma cena do mal dantesco, Stone mostra Kovic no México com outros veteranos aleijados, pagando por mulheres e drogas para tirar a dor e, finalmente, chocantemente, abandonado no deserto com outro veterano sem como voltar para suas cadeiras de rodas ou para a cidade. É o tipo de coisa que acontece com pessoas que se tornam insuportáveis ​​para outras pessoas que não dão a mínima para elas. (Em um aceno para 'Platoon', o outro veterano aleijado no deserto é interpretado por Willem Dafoe , co-estrela desse filme; a outra co-estrela, Tom Berenger , é o fuzileiro naval que faz o discurso de recrutamento nas cenas de abertura.) 'Nascido em 4 de julho', um dos melhores filmes do ano, é um daqueles filmes que pisa corretamente nos momentos iniciais e depois nunca pisa errado . É fácil pensar em mil armadilhas em que Stone, Kovic e Cruise poderiam ter caído, mas não caem em nenhuma delas.

Embora este filme tenha grandes quantidades de dor, derramamento de sangue e sofrimento, e esteja em casa nos campos de batalha e nas enfermarias dos hospitais, ele procede de um núcleo filosófico: não é um filme sobre batalhas, ferimentos ou recuperação, mas um filme sobre um Americano que muda de ideia sobre a guerra. Os cineastas percebem que esse é o coração de sua história e são fiéis a ele, mesmo que pudessem ter se desdobrado em inúmeras outras direções. Este é um filme sobre ideologia, representado nas experiências pessoais de um jovem que pagou caro pelo que aprendeu. Talvez, em vez de alguém se levantar no Congresso e se desculpar pela Guerra do Vietnã, eles pudessem simplesmente realizar uma exibição deste filme no Capitólio e encerrar o dia.