NYFF 2017: “Arthur Miller: Escritor”, “Joan Didion: The Center Will Not Hold”, “Lover for a Day”

Dois filmes na barra lateral NYFF Spotlight on Documentary oferecem observações detalhadas do escritor Joan Didion e dramaturgo Arthur Miller , respectivamente. Ambos são dirigidos por familiares: Didion fala com seu sobrinho, ator Griffin Dunne em tempo real em “Joan Didion: The Center Will Not Hold”, enquanto Miller existe principalmente em uma série de filmes caseiros bem executados, filmados por sua filha cineasta, Rebecca, em “Arthur Miller: Escritor.” Os fãs de qualquer assunto encontrarão muito o que refletir sobre o ofício de escrever e as provações e tribulações de uma vida bem vivida.

O melhor dos dois documentários, “Arthur Miller: Writer” é elevado pela natureza de sua construção. Mesmo nos primeiros filmes, Rebecca Miller tem um olho para a composição. Suas entrevistas, em sua maioria realizadas na casa de seu pai, têm uma sensação de descontração e descuido. É como se o espectador estivesse sentado aos pés de um mestre ouvindo suas ruminações sobre diversos temas, incluindo suas próprias obras.

Miller levou uma vida fascinante, que incluía ser casado com Marilyn Monroe (para quem ele escreveu um de seus melhores papéis em “The Misfits”) e um período na lista negra do HUAC. Surpreendentemente, sua lista negra veio após o lançamento de sua famosa e velada peça sobre o assunto: “ O Crisol .” Depois do amigo de longa data de Miller, Elia Kazan nomes nomeados, Miller foi a Salem para pesquisar os julgamentos de bruxas que formariam a base de 'The Crucible'. “Arthur Miller: Writer” investiga as circunstâncias da vida real em torno desta peça e também responde a várias perguntas sobre o personagem mais famoso de Miller, Willy Loman de “Death of a Salesman”.

Se esta descrição está lhe dando flashbacks de pesadelo para sua aula de inglês do ensino médio (e eu admito que não gosto de “Salesman”, uma peça que eu odiava ler na 11ª série), não se deixe intimidar. Além de fornecer informações sobre todas as suas peças de sucesso e não tão bem-sucedidas, “Arthur Miller: Writer” expande o foco para dar uma visão maior do que estava acontecendo na América e como Miller moldou isso em sua arte. Também mostra como essa arte pode ter moldado a percepção de seu público sobre a América.

Em meio a tudo isso, temos a voz de Miller e sua sabedoria, que ele dispensa à filha enquanto faz coisas mundanas, como trabalhar com ferramentas em sua marcenaria. Ele fala sobre sua família, incluindo uma mãe que viu presságios, sobre crescer judeu e a resposta do público a “All My Sons” e “A View from the Bridge”. Rebecca Miller também concorda com suas próprias observações, mas seu pai permanece na frente e no centro deste documentário informativo.

Embora mais curto em cerca de 12 minutos, “Joan Didion: o centro não vai aguentar” parecia o filme mais longo e menos agradável para mim. Na época dessa exibição, eu estava sofrendo de Fadiga de Documentário Talking Head, então me culpo por não estar tão envolvido quanto estava em outros documentários. Achei esse filme, em última análise, visualmente exaustivo. No entanto, o que colocou isso na coluna favorável para mim foi a inegável, às vezes chocante honestidade de seu assunto; algumas das coisas que eu tinha ouvido aqui não me deixariam em paz por dias.

Didion é um personagem excêntrico. Em muitas de suas entrevistas posteriores, ela fala com as mãos, usando-as para pontuação visual e ênfase (na verdade, é bastante perturbador, mesmo para um colega que fala com as mãos como eu). Ela leva o mesmo foco de laser para sua própria vida pessoal como fez para seus assuntos jornalísticos. E ela era uma jornalista implacável. Ela disseca as colinas e vales de sua vida com precisão clínica, e vemos como sua vida influenciou seu trabalho. “Você usa o que você tem”, ela nos diz em um ponto, “e isso é o que eu tinha no momento”.

“Joan Didion: The Center Will Not Hold” também discute o casamento de Didion com o tio de Griffin Dunne, John Gregory Dunne , o homem que às vezes era seu parceiro de escrita e editor mais severo. O casal editava o trabalho um do outro, mesmo quando o casamento estava se dissolvendo, e o respeito mútuo um pelo outro parece enraizado em compartilhar as cicatrizes da batalha literária compreendidas apenas por quem escreve. Seja ouvindo Didion ler seu próprio material, ou vendo Vanessa Redgrave interpretar o livro de Didion O ano do pensamento mágico no palco, Joan Didion continua a ser o centro deste documentário. Ao contrário do centro no título, ela segura muito bem.

Quando Joana ( Esther Garrel ) aparece sem avisar e em desespero na porta de seu pai em “Amante por um dia”, ela descobre que ele não está sozinho. O fato de seu pai divorciado, Gilles (Eric Caravaca) ter um amante não a incomoda, nem ela está remotamente chocada que o amante em questão, Ariane (Louise Chevillotte), tenha a idade de Jeanne. Também não estamos surpresos, pois testemunhamos Ariane em uma cena de sexo pré-créditos com Gilles, que também é seu professor de filosofia. Dentro desse quadro, o diretor Philippe Garrel continua sua discussão cinematográfica sobre amor, fidelidade e ser fiel a si mesmo. Como de costume, ele escala um membro da família como cúmplice na tela, embora desta vez ele lide com suas meditações em 74 minutos incomumente curtos (para ele, isto é).

As notas da imprensa chamam isso de um ménage-a-trois platônico, mas “Lover for A Day” se parece mais com um drama familiar um pouco fora de ordem, com Ariane escalada como uma figura de madrasta para Jeanne. Isso entra em foco mais claramente depois que Jeanne, perturbada pelo rompimento romântico que a fez correr para casa com o Papa, tenta o suicídio apenas para ser salva por Ariane. Ariane guarda o segredo de Jeanne, e as duas se unem e começam a sair juntas. Enquanto isso, Gilles fica em segundo plano, o que é bom porque seu caso de amor é o aspecto menos interessante da trama. Filmes sobre velhos esfarrapados transando com mulheres mais jovens atraentes são tão jogados quanto Bolinhas de Kwame, então a subtrama de Jeanne-Ariane é uma adição muito bem-vinda.

Há muita conversa sobre “fidelidade” neste filme. Há até uma voz feminina onisciente narrando o filme que pode ser a encarnação da fidelidade. Mas “Lover for A Day” tem um padrão duplo estranho sobre o que constitui uma indiscrição perdoável; Gilles dá um tapa em Ariane por seus flertes, mas o dele consegue um passe. Garrel e seu roteirista, o lendário Jean-Claude Carriere consegui enfiar muitas ideias e conceitos filosóficos no curto tempo de execução, mas me vi me importando menos com eles e apenas permitindo que a dura cinematografia em preto e branco do filme me lavasse enquanto eu torcia para que Ariane recuperasse sua vida.