O dom de ser capaz de ouvir sua voz: Aunjanue Ellis sobre interpretar a mãe das irmãs Williams em King Richard

O título é “Rei Ricardo”, mas o filme Vênus e Serena Williams produzidos sobre sua infância deixa claro que sua mãe, Oracene (“Brandy”) Price, foi igualmente importante para fornecer a base, o apoio e a inspiração que os levaram a se tornarem lendas do tênis. Aunjanue Ellis faz uma atuação extraordinária como a Sra. Price, mostrando-nos sua força, sua fé e sua vulnerabilidade. Em uma entrevista, ela falou sobre usar seu desempenho para ajudar a transmitir a diferença entre as duas épocas retratadas no filme, por que é importante focar no personagem como escrito, mesmo que o personagem seja uma pessoa real, e se inspirar em sua própria família em todos os papéis que ela assume.

O filme se passa em dois períodos de tempo distintos, quando as meninas são jovens e a família está morando em Compton e, em seguida, quando as meninas estão no início da adolescência sendo treinadas na Flórida. Vemos muito claramente que a relação de Richard e Oracene é muito diferente nas cenas posteriores. Como você, como atriz, aborda um papel com esse tipo de desafio?

Oracene foi um co-conspirador nesse sonho maluco que eles tiveram. É realmente quando você ouve sobre isso, é totalmente irracional que eles tenham filhos e os tornem estrelas do tênis. E para que isso acontecesse, ela teve que dar à luz essas estrelas do tênis. Não foi como se eles tivessem adotado alguns jogadores de tênis realmente fabulosos. Ela teve que pará-los. Eu acho que foi uma verdadeira emoção sobre isso. E ela era sua treinadora tanto quanto ele. Fisicamente, ela era mais treinadora do que ele. Ele era mais um guia, eu diria. Mas ela se treinou para poder ensinar aquelas garotas. Todos estariam na quadra de tênis ao mesmo tempo. E eu só acho que nas primeiras cenas houve aquele momento de apenas o mundo não ter entrado. O mundo ainda não tinha entrado no sonho. E então essa ingenuidade ainda estava lá. Essa visão de olhos arregalados do que eles poderiam fazer acontecer ainda estava lá.



E então, quando se tornou mais real quando o mundo invadiu isso, e então quando o mundo tinha planos para seus filhos, ela viu uma mudança em seu marido e soube que tinha que proteger suas filhas da indústria do tênis, de um mundo que nenhum interesse em garotinhas negras. Eles os marginalizam, eles os apagam na indústria do tênis que era, e ainda é, branca. Então ela teve que proteger suas filhas do esporte do tênis, e proteger suas filhas das noções de vaselina de seu marido. Então, o que você vê é a progressão disso.

Como você trabalha com jovens atores para criar um sentido autêntico de família e história?

Essas meninas são mulheres muito, muito especiais. Então isso torna muito, muito fácil. Quando você está trabalhando com alguém, não importa a idade. Se eles estão fechados, se estão com medo, é difícil se conectar. É difícil apresentar qualquer tipo de experiência de vida na câmera com eles.

Isso não é uma questão de idade. Atores mais velhos lutam com isso também. Mas essas jovens são realmente extraordinárias dentro e fora das câmeras. E são artesãs. Parece muito fácil, parece que eles estão apenas se divertindo com Will Smith na câmera. Isso é o que parece. E sim, eles estão se divertindo com Will Smith na câmera e se divertindo um com o outro. Mas há habilidade para isso. Atuar na frente de uma câmera é atuar na frente de uma câmera. A câmera não está escondida, está na sua frente, e você tem que fingir que não está. Então você está fingindo ser outra pessoa. E fingir que essa grande máquina preta não está observando todos os seus movimentos e então tudo bem, e agora seja natural. Isso é uma façanha. Tudo isso enquanto esta grande máquina preta está na sua cara. É por isso que o teatro é muito diferente de atuar na frente de uma câmera. Eu não posso dizer isso o suficiente. Essas jovens são muito, muito boas no que fazem. E assim foi fácil para mim ter isso com eles. Porque como eu disse, eles são muito bons no que fazem. E então eles são pessoas adoráveis, mulheres jovens adoráveis.

Uma das coisas mais inesperadas que gostei no filme foi a sensação de alegria que a família tem. Na maioria dos filmes sobre pessoas que atingiram um nível extraordinário de realização, há muito estresse familiar, mas essa família sempre parecia cheia de alegria.

Formamos um pouco de família enquanto trabalhávamos. [Diretor] Reinaldo Marcus Green realmente apenas capturou o que estava acontecendo na frente dele. Quando digo isso, quero dizer, realmente. Ele só tinha a câmera rodando, e às vezes nós nem sabíamos que ele estava rodando filme. E assim, o que você viu foram apenas essas jovens sendo elas mesmas. Houve uma abertura de todos eles. E não apenas em Saniyya e Demi, mas nas outras jovens também. Todas essas cinco jovens eram simplesmente extraordinárias nesse sentido.

Quando digo abertura, significa que eles queriam ver o que aconteceria. Rei dizia: “Ação” e então vimos o que poderíamos criar, o que poderíamos construir um com o outro. E havia uma grande unidade nisso. Portanto, houve uma unidade criativa que se forma. E quando é assim, você simplesmente relaxa em algo, você pode relaxar em uma experiência. Você pode relaxar em apenas estar na van com algumas pessoas. Não se trata de retratar uma cena em uma van. Nós somos Will Smith, Aunjanue Ellis, Saniyya, Demi, somos esses outros personagens, mas podemos literalmente aproveitar o passeio porque podemos colocar todas as outras coisas, a parte artificial, podemos colocar de lado e apenas ter um experiência.

A última vez que falei com você também era sobre interpretar uma pessoa da vida real que era uma mãe muito forte no filme Clark Sisters. Quando você interpreta uma pessoa real, como a preparação para isso é diferente de interpretar um personagem fictício?

Eu realmente tenho em mente que mesmo que eu esteja interpretando alguém que é uma pessoa real, eu estou interpretando um personagem. Eu nunca perco de vista o fato de que estou interpretando um personagem. Porque é aí que meu trabalho começa. Meu trabalho começa na parte do faz de conta. Se não, estou fazendo uma recriação para um documentário. E não é isso que estou fazendo. Estou interpretando a personagem Oracene Price no filme “King Richard”.

Quando estou claro sobre isso, todo o resto é o dom de poder ouvir a voz dela. Eles fizeram essas gravações épicas de Miss Oracene. Então eu tenho que ouvi-la falar por si mesma. Eu não tive que perguntar a ninguém sobre ela. Ela contou sua própria história. E essa foi a minha matéria-prima. Essa foi a argila que eu usei. Quando você está interpretando alguém que não é real, você tem que inventar essa porcaria. Você tem que inventar essa história, você tem que inventar todas essas coisas. E tudo bem, isso é legal. Mas quando é real, quando você pode realmente ouvir essa pessoa, é um presente. E então, a partir daí tudo é fundamento, e então você pode voar de lá. Mas não peço desculpas, não me sinto sobrecarregado com o que estou tentando fazer, atuando e fingindo. Não me desculpo por isso, não me sinto sobrecarregado por isso. Em última análise, você quer que a família se sinta feliz e sinta que vê um reflexo de sua família. Faço meu melhor esforço para explorar a verdade; isso é o melhor que posso fazer. É isso que tento fazer. Seja um personagem real ou não real.

A Sra. Price se descreve no filme como uma atleta. Isso afeta sua fisicalidade ao retratá-la?

Sim, ela era uma atleta. Nessas gravações, ela fala sobre como adorava jogar beisebol quando criança. E como, quando ela se aproximasse do prato para rebater, eles ficariam bravos porque sabiam que ela iria acertar a bola tão longe que eles teriam que persegui-la. Eles simplesmente odiavam vê-la chegando. Essa história ali mesmo informou toda a minha atuação, porque você vê essa mulher que fica quieta em situações públicas. Você vê uma mulher quieta. Mas o que está dentro daquela mulher quieta é um vulcão. É um vulcão que tem lava de atleta e lava de mulher adoradora de Deus. É tudo isso. E também o que é isso, é como isso se converte em como ela lida com suas filhas. Ela tinha experiência.

Ela é como, 'Deixe-me dizer-lhe.' Ouvi-la dizer que ela não precisava se desculpar. Quando a escutei, senti como se estivesse ouvindo uma mulher se desabafando. E realmente é isso. Temos essa percepção da dona Oracene porque a vemos na arquibancada calada, torcendo pelas filhas aqui e ali, mas não sabemos quem ela era. Não sabemos o que ela fez ao projetar a peça de suas filhas. Não sabemos nada disso. A grande coisa é conhecer essa história e conhecer a genialidade que ela trouxe para ser a treinadora que ela era e querer que Serena particularmente tivesse um tipo de jogo singular.

Eles insistiram que eu tivesse aulas de tênis! E assim, eu joguei tênis três vezes por semana durante várias semanas apenas para não parecer completamente terrível na tela, então parecia que eu tinha alguma habilidade. Mas as coisas que eles queriam que eu tentasse fazer que ela ensinava, eu não podia fazer isso. Ela é extraordinária, esta mulher.

o quê te inspira?

Eu encontro inspiração em todos os lugares. Mas há certos lugares aos quais sempre volto. Retorno o tempo todo à música. Retorno o tempo todo ao Sul, à terra, à cultura do Sul. E eu volto o tempo todo para minha família. E os ricos, ricos, ricos, ricos, ricos, ricos, ricos, ricos, ricos, história rica que minha família tem. Acabei de perder o irmão mais velho da minha mãe, não consigo nem dizer o nome dele que dói tanto, no fim de semana. A história épica que minha mãe e seus seis irmãos e irmãs tiveram. Eu carrego isso comigo quando venho para o set. Eu os carrego comigo. Então, minha família, música e o sul.

'King Richard' será exibido nos cinemas e estará disponível na HBO Max em 19 de novembro.