O lendário Tom Savini em uma carreira de magia de efeitos especiais e terror inesquecível

Assistente de efeitos especiais Tom Savini é mais famoso por suas colaborações com colegas da Pensilvânia George Romero , de quem ' Noite dos Mortos-Vivos ” e “Amanhecer dos Mortos” ainda são dois dos filmes de terror modernos mais influentes. Mas o trabalho de Savini como ator e diretor de personagens continua a inspirar novas gerações de fãs de terror. Savini - um veterano do Vietnã que recebeu uma bolsa sem precedentes do programa de atuação e direção de Carnegie Mellon - continua a supervisionar uma escola para aspirantes a maquiadores em Monessen, PA (que está aberta há quase 18 anos).

RogerEbert.com conversou com Savini sobre uma variedade de tópicos – incluindo seu remake de “A Noite dos Mortos Vivos” de 1990, seu boneco animatrônico “Robo-Chimp” para “Monkey Shines” e seu neto de três anos – a tempo para o Metograph e o O recente evento “Uma Noite com Tom Savini” da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas.



Em seu comentário em áudio de “Knightriders”, você diz que o verão em que trabalhou naquele filme foi o melhor porque conseguiu brincar com espadas e andar de moto. Você também relatou uma história sobre como você e alguns outros colegas de elenco descobriram uma maneira de entrar na cabeça de seus personagens que se excitam Ed Harris ' protagonista. Para meus leitores, Harris estava, na vida real, tentando parar de fumar, então vocês mostravam desdém sempre que o pegavam fumando. É justo dizer que foi uma experiência formativa, em termos de ajudá-lo a entrar na cabeça de um personagem?

Sim, você está sempre procurando algo para pendurar seu personagem, e isso foi uma grande ajuda. Todos os cavaleiros se reuniram e falaram sobre como teremos que nos voltar contra ele. Porque não conhecemos Ed, conhecemos apenas o personagem do rei, e sabíamos que essa era realmente a biografia de George Romero. Todos os seus amigos dirão que “Knightriders” é sobre George Romero. Por causa disso, pensamos: “Bem, por que não gostamos de você? Por que estamos contra você? Temos que descobrir alguma coisa. Você tem algum ponto fraco? Alguma fraqueza?” Ed diz: “Bem, estou tentando parar de fumar”. E nós dissemos: “Bem, isso é o fim. Se pegarmos você fumando, não gostamos de você.”

Eu sei que muitos fãs de terror falam sobre suas colaborações com Romero como os filmes que os colocam no terror e no seu trabalho. Mas minha introdução ao seu trabalho foi no programa de TV infantil “Ghostwriter”. Eu me pergunto se você pode falar um pouco sobre como trabalhar nesse programa, especialmente criar o pequeno monstro assustador Gooey Gus.

Eles me contrataram do nada e isso foi muito divertido. Filmamos isso aqui em Nova York. Eu trouxe minha filha de 9 anos e meio para isso; ela está nele algumas vezes. Era simplesmente divertido ser... qualquer desculpa para ficar em Nova York por um longo período. Era disso que se tratava “Maniac”. Não ganhei dinheiro com “Maniac”. Acho que cinco mil foi o que fui pago para fazer todas essas coisas e interpretar o papel, mas eu só queria ficar em Nova York por alguns meses. “Ghostwriter” se encaixa nessa conta. Quanto ao Gooey Gus: foi divertido fazer um personagem de desenho animado depois de fazer todos esses personagens de terror.

'Maníaco' (1980)

Muitos de seus monstros e efeitos especiais são realistas, graças em grande parte ao fato de que, como um ex-veterano do Vietnã, você mantém seu trabalho em um padrão mais alto de realismo. Também li que você descreve seu trabalho em “Maniac” como “o mais próximo que cheguei de um assassinato a sangue frio”. Gostaria de saber se você poderia falar um pouco mais sobre trabalhar nesse filme. Há um efeito/cena que sempre me marcou, onde [personagem ator Joe Spinell 's] atira uma espingarda em um casal em seu carro.

Bem, o casal sou eu e uma ex-namorada; Eu realmente fiz o disparo. Atirei nos dois canos de uma espingarda com chumbinhos de magnum pelo para-brisa. Quer dizer, eu nunca atirei uma espingarda através de um pára-brisa antes. Eu estraguei outro ponto como esse em “Dawn of the Dead”, e eu sabia que poderia fazer isso, mas nunca fiz isso através de um pára-brisa. E quando eu disparei a arma eu voei para trás do carro. Alguém me pegou, e eles imediatamente me colocaram em um carro e me levaram embora. A arma foi entregue a um policial e ele a levou embora. Nós roubamos aquele tiro. Você não tem permissão para disparar uma arma em Nova York. Não havia ninguém lá sessenta segundos depois que fizemos esse efeito.

Uau.

Eu tinha feito uma máscara de mim mesmo e estávamos sentados conversando sobre os efeitos em “Maniac”, eu, Joe Spinell e [diretor] Bill Lustig. E eu disse: “Bem, eu tenho essa máscara de mim mesmo. Por que não interpreto um personagem em que explodimos sua cabeça?” Peguei a máscara e fiz um forro de gesso e enchemos com toda a comida da mesa de serviço de artesanato. Havia quatro câmeras no tiro e então, kablam. Foi lindo. Mas você me perguntou algo antes disso sobre... algo antes desse efeito com Joe Spinell?

Quase como era trabalhar em 'Maniac'.

Bem, eu mal podia esperar para conhecer Joe Spinell porque eu o vi em “ Rochoso ' e ' O padrinho .” Eu fiz uma convenção de terror em Nova York antes de começarmos a filmar e disse a Joe: “Ei cara, estou fazendo uma convenção e Caroline Munro existe!' Eu disse isso a ele porque eu sei que ele fez “Starcrash” com ela, e eu tinha certeza que ele queria vê-la. Então ele veio para a convenção e ouça, Joe Spinell me levou a todos os lugares. Ele me levou ao Clube dos Frades; ele me levou para conhecer Sylvester Stallone no set de 'Nighthawks'. Nós éramos amigos, estávamos saindo. Então ele veio para a convenção, viu Caroline, e daquele segundo em diante, Caroline Munro foi a protagonista do filme e não Daria Nicolodi, Dario Argento esposa de.

Tínhamos reuniões sobre os efeitos, e eu ficava checando Joe. Eu continuava tendo que dizer: “Joe, não vamos morder isso de uma mulher”. Lembro-me de dizer isso. Há um equívoco de que eu não gostei das pessoas envolvidas com o filme e isso não é verdade. Eu quero enfatizar que isso é Não é verdade . Em entrevistas falando sobre “Maniac”, eu disse que o assunto era lixo; até mesmo as pessoas envolvidas nele diriam isso. Foi um filme B trashy. As pessoas pensavam que eu estava falando sobre as pessoas e eu não estava. Adorei Joe Spinell e Bill Lustig e todos os envolvidos com o filme. Quero ter certeza de que isso faz parte desta entrevista. Não estou falando sobre as pessoas, estou falando sobre o assunto do filme.

Foi muito divertido sentar com Joe e discutir o que fazer. Eu vou bancar o valentão da discoteca, vou explodir minha própria cabeça. Criamos os efeitos no apartamento de Bill Lustig em alguns dias e começamos a filmar o filme.

Seu contrato eventualmente exigia que você controlasse a direção de suas cenas de morte e seus efeitos de maquiagem. Existe uma experiência ou experiências que o levaram a adquirir isso, ou foi apenas bom senso para você?

Eu tenho um livro chamado “Grande Illusions” que é sobre os efeitos de maquiagem que eu fiz nos meus filmes. Eu penso neles como truques de mágica. Agora alguns diretores não sabem criar um truque de mágica. Há um erro de direção, tipo, vamos pegar esse machado e fazê-lo tirar um pedaço de uma parede ou derrubar uma lâmpada, com um machado de verdade, antes que o de borracha entre e se encaixe na cabeça de uma garota, como em “ sexta-feira 13 .” Isso é um truque de mágica. O ângulo é fundamental na hora de criar um truque de mágica. É uma ilusão de efeitos especiais. Isso é o que eu digo aos meus alunos na escola. Eu tenho uma escola de maquiagem e efeitos especiais em Pittsburgh que tenho há 18 anos. Meus alunos trabalharam – nomeie um filme nos últimos 15 anos, meus alunos trabalharam neles. Ou empresas de matemática, empresas de brinquedos, laboratórios... a mentalidade que digo a eles que devem ter é: “O que preciso ver para me fazer acreditar que o que estou vendo está realmente acontecendo?” E então você mostra isso para uma audiência.

Você cria as peças para fazer o que está vendo. É exatamente o que um mágico faz. Um mágico faz você olhar aqui em cima e ele está tirando flores de sua bunda. Ele te enganou. Existem muitos dispositivos mecânicos para fazer isso. Então eu diria que a maioria dos diretores... nem todos, existem alguns diretores que estão realmente em sintonia com os efeitos sendo mágicos. Havia apenas alguns contratos em que eu insistia em dirigir uma cena com meu homem de efeitos porque estou criando um truque de mágica. Se eles o conduziram da melhor maneira possível, então eles têm que fazer do jeito que eu imaginei. Eu certamente não quero interferir na visão das coisas do diretor na maioria das vezes. Eu acho que o tempo todo, os efeitos se encaixam perfeitamente no que o diretor quer, e isso é enganar as pessoas para que pensem que o que você está vendo está realmente acontecendo.

A Noite dos Mortos Vivos (1990)

Você mencionou “Grandes Ilusões”. Se não me engano, no primeiro volume, você apresenta alguns dos storyboards do remake de “A Noite dos Mortos-Vivos” de 1990 que você dirigiu. Trabalhar nisso foi uma experiência muito dolorosa para você, já que os produtores fizeram da sua vida um inferno e estava no meio do seu divórcio. Eu li que você diz que ainda tem pesadelos sobre dirigir aquele filme. O que te deu pesadelos?

Você não tem ideia. Ainda tenho pesadelos em que estou no set de “A Noite dos Mortos-Vivos”. As duas primeiras semanas foram esplêndidas. Eu estava dirigindo o inferno daquele filme e tudo o que eu queria fazer estava sendo feito. Mas meu divórcio, duas semanas depois, foi o que, mentalmente, me fez entrar em um estado de zumbi. Eu tive que dirigir esse filme e depois também quero não perder minha filha e meu dinheiro, sabe? Então, quando você está dirigindo algo, toda a sua concentração tem que ir para o filme.

O filme representa cerca de 40% do que eu pretendia fazer, e esses storyboards mostram o que eu não consegui fazer. E acho que teria sido um filme muito melhor se eu tivesse feito isso. Não era... era a hora que era o inimigo. Já era tempo. Simplesmente não houve tempo suficiente. Eu poderia ter usado mais uma semana nisso e eu entendo. Você sabe, tínhamos um orçamento de quatro pontos e algo milhões, e acho que apenas dois pontos foram usados, então não sei para onde foi. Isto é apenas o que eu ouvi - eu não sei disso como um fato. Mas quando ouvi, pensei: “Merda! Eu poderia ter usado mais uma semana para fazer este filme o que eu queria que fosse!”

Mas você sabe o que? Eu ouço dos fãs constantemente o quanto eles amam o filme. “Melhor que o original”, embora o original seja um clássico. Mas em termos de filme, George fez um ótimo trabalho nele. Sabe, tivemos muitos anos para aperfeiçoar isso. Na verdade, Barbara voltando em minha “Noite dos Mortos Vivos” foi ideia minha. O roteiro de George era como o filme original, era uma reconstrução quase cena a cena do filme original, e eu não gostei disso porque tinha acabado de ver “ Estrangeiro ”, e aqui Sigourney Weaver como esta heroína. Eu queria que Barbara fosse uma heroína assim. Então sugeri isso a George em uma de nossas reuniões e ele disse: “Mas ela está morta!” Eu disse: “Na verdade não! Você só a vê agarrada e levada embora. Você nunca a vê morta. Por que ela não pode voltar e ajudá-los?” Então George escreveu o que você viu no meu filme. No original, Barbara é uma idiota com morte cerebral. Na minha versão, ela é uma heroína. Pode ser por isso que muitas pessoas gostam mais.

Em muitas entrevistas, eu li você dizendo que Romero lhe disse isso... você basicamente pensou que ia apenas fazer os efeitos de maquiagem, e ele disse: “Não, eu tenho você em mente para dirigir”. Além das razões óbvias, por que você acha que ele tinha você em mente para esse projeto?

Bem, eu havia dirigido três episódios de “Tales from the Darkside”, e dos 74 episódios de “Tales”, acho que 10 são bons. Mike Gornick dirigiu um brilhante, John Harrison dirigiu um brilhante. Mas dois dos três que eu dirigi tinham roteiros de longa-metragem, para fazer longas-metragens em dois deles. Eu continuo ouvindo que eles foram os melhores episódios.

Mostrei-os a George e, claro, ele os viu porque era o produtor do programa. Mas ele realmente, realmente os amava. Então, quando ele veio até mim e disse: “Conseguimos financiamento para um remake de ‘Night of the Living Dead’. ,' ” Eu estava pensando: “Oh, meu Deus. Eu consigo fazer mais zumbis como em 'Dawn' e 'Day'.” E ele disse: “Não, eu quero que você dirija.” Então eu desenhei 600 storyboards e os coloquei nas paredes do meu escritório.

Enquanto isso, havia uma reunião com George e pessoas do set e tudo mais, e eu mostrava a eles os storyboards e eles eram exatamente o que o filme seria. George viu isso e disse: “Isso é brilhante, mas este é um filme de seis semanas que você tem na parede, e só temos quatro semanas para filmá-lo”. Então estávamos cortando coisas antes de filmar. Eu não achei justo porque ninguém sabia qual seria nosso cronograma de filmagem, quantas configurações poderíamos realizar em um dia. Cortar coisas antes de filmarmos era, pensei, um pouco injusto.

Você mencionou ' Dia dos Mortos .” Eu li George Romeo dizendo que você realmente se destacou nesse filme. Isso é impressionante porque esse filme foi muito difícil, dado o quanto teve que ser reduzido durante a produção. Gostaria de saber se você poderia falar sobre trabalhar nesse filme.

Esse filme foi reduzido antes mesmo de ser filmado. O roteiro original de George era grosso como uma lista telefônica e era como “ caçadores da Arca Perdida ” com zumbis. Houve acampamentos militares e explosões! Então ele teve que cortar muito antes mesmo de começarmos a filmar. Lembro-me de ir a reuniões e discutir efeitos onde alguém desencadeia essa explosão e o elenco está na cena. Nós conversamos sobre essas grandes telas de plexiglass 6 x 8 para proteger os atores das explosões para que eles não se machucassem. Isso é tudo que me lembro de prepará-lo. Então veio o novo roteiro, e foi isso.

A lista de efeitos eu montei do novo roteiro e foi o que eu fiz. Improvisamos muitas outras coisas; nós inventamos coisas e George apenas nos deixava fazer isso. O mesmo em “Amanhecer dos Mortos”. Eu diria que 60% das coisas eram coisas que criamos e George apenas disse: “Sim, vá em frente! Faça isso!' Então isso foi muito divertido. Jorge era assim. Ele era como um improvisador e nos deixava improvisar como maquiadores de efeitos especiais.

'Macaco brilha' (1988)

Eu tenho que perguntar sobre outro filme de Romero, já que acabei de programá-lo para uma série de filmes no IFC Center: “Monkey Shines”. Você ainda tem o boneco animatrônico Robo-Chimp para Ella, a macaca, em seu sótão. O que foi projetar aquela criatura animatrônica um pouco mais fácil depois de fazer Fluffy para “ Show de horrores ”?

Absolutamente, sim. Eu nunca tinha feito uma criatura animatrônica antes de “Creepshow”. Liguei para Rob Bottin, que tinha acabado de fazer “ O uivo .” Ele é um gênio e passou algumas horas no telefone me dizendo como criar Fluffy, o que eu fiz, e Fluffy funcionou. “Monkey Shines” estava apenas fazendo criaturas animatrônicas, mas em uma escala muito pequena. Robo-Chimp só está no filme nas cenas em que você está olhando por cima do ombro do macaco para o ator, Jason Beghe . O macaco tinha que se mover para a esquerda e para a direita e para cima e para baixo e sua boca se abria.

Filmamos um teste meu e do Robo-Chimp, como se eu estivesse falando com ele. E o produtor entrou e viu no monitor e disse: “Ah, você finalmente conseguiu que esses macacos fizessem alguma coisa!” Ele não sabia dizer, achava que era um macaco de verdade. E George Romero disse que Robo-Chimp salvou sua bunda naquele filme porque os macacos reais fariam você realmente trabalhar pelo seu dinheiro. Eles podiam descobrir equações matemáticas complexas, mas quando você dizia “Ação”, eles não faziam nada.

Então filmamos um teste antes do filme, de mim e do macaco principal, onde estou apenas brincando com o macaco, mas estou agindo como se ele estivesse me atacando. Eu estava coberto de merda de macaco e parecia ótimo. Isso nunca aconteceu no filme porque Jason Beghe interpreta um paraplégico, então ele não pode lutar contra o macaco. Quando seu personagem morde o macaco e o golpeia para a esquerda e para a direita, é um macaco de borracha. Quando ele joga o macaco e ele cai embaixo da mesa, é um gato morto que pegamos de uma empresa chamada Carolina Biological Supplies.

Oh meu Deus.

E quando os macacos estão acendendo fósforos ou empunhando lâminas de barbear, foi um macaco de borracha que construímos. Assim, os verdadeiros macacos sentavam-se ali e você podia agitá-los; os treinadores podiam agitá-los e fazê-los bater na mesa. Mas os macacos falsos estavam atrás da mesa, fazendo essas coisas enquanto Beghe estava na cena.

Não é um projeto de George Romeo, mas eu nunca vi você falar sobre seu trabalho no filme de Hong Kong “Till Death Do We Scare .” Como foi trabalhar nesse filme?

Eu fui para Hong Kong com um cara de efeitos visuais. Eles me trouxeram com ele para discutir o filme com o povo chinês em Kowloon. Eles acabaram me contratando, mas não ele, então acabei me encontrando em Hong Kong com alguns dos adereços de “Creepshow”, como Raul, o silicone no início do filme. Eu o trouxe comigo e ele está no filme. Mas fomos apenas eu e Darryl Ferrucci, esse garoto de 17 anos, que fomos para Hong Kong. Era muito frenético filmar, porque, para começar uma neblina em uma cena, eles acendiam uma lixeira, colocavam uma tampa nela e tiravam a tampa quando queriam encher a sala de fumaça. Trabalhamos com pessoas que fizeram filmes de Bruce Lee, que trabalharam com artistas marciais famosos. Wellington Fong é o cara que me contratou para fazer os efeitos. Foi muito divertido improvisar esses efeitos. Fomos eu e Darryl, a mesma equipe que fez tudo em “Creepshow”. Fizemos todas essas coisas.

Mas indo para Hong Kong, perdi muito peso, porque não podia comer lá. O camarão tinha grandes globos oculares pretos e pernas compridas e as cabeças eram... eu não podia, eu morria de fome. Normalmente, eu saía do meu hotel e virava à direita para ir ao estúdio. Um dia, com cerca de um mês e meio de produção, saí do hotel e virei à esquerda e havia todos esses restaurantes e delicatessens americanas. Eu estava morrendo de fome até aquele momento.

É realmente emocionante ver que você está dirigindo novamente, especialmente com seu segmento para “The Theatre Bizarre” e sua próxima série na web. Eu me pergunto, desde 1990: dirigir ficou mais fácil para você?

Sempre foi fácil. É fácil se você estiver inspirado. Se eu leio uma história e a vejo, e visualmente tenho todas essas ideias sobre como mostrar o que a história quer mostrar. Eu faço um monte de rastreamento no monitor para ter certeza de que posso combinar os globos oculares de alguém na tela para uma cena que vamos fazer daqui a dez dias. Posso alinhá-los com o que tracei no monitor. Eu sou muito influenciado por Dario Argento. Ele é um estilista visual. Estou tocando minha própria buzina, mas penso em mim como a mesma coisa.

Não sei se você viu um curta-metragem que fiz chamado “House Call”. Faz parte de “George Romero Presents”... Eu esqueço agora [Nota do editor: “ Fator de resfriamento ”]. Eles compraram esse curta de mim e o colocaram em uma coleção de curtas-metragens. Esse é um excelente exemplo do que estou falando.

Eu tenho que ser visualmente inspirado. E então a coisa toda é filmada no papel. É como Hitchcock para mim. Ele criou todo o filme no papel, e para ele estava acabado e feito naquele ponto... mas é isso que facilita. Os diretores são visualmente inspirados, você tem uma lista de fotos e eu faço a mesma coisa. O filme acabou quando eu o crio no papel, mas agora eu tenho que sair e fazer essas tomadas. Se você tem uma ótima equipe e todos estão do seu lado, você pode criar essas peças exatamente do jeito que as criou no papel. Essa é a graça disso.

Espero que isso não pareça muito assustador, mas sou um grande fã do seu Instagram e me pergunto se algum dia veremos essa ótima fantasia de “Knightriders” em seu Instagram.

Qual deles?

O de couro com o capacete de bicicleta.

O biquíni?

Tem isso também! [risos] Eu quis dizer a armadura.

Eu postei isso. Encontrei a armadura. Estou posando com ele e coloquei a peça no peito e fiz um grande negócio ainda se encaixando depois de todos esses anos. Faz parte da minha... talvez não seja no Instagram, talvez eu tenha feito no Facebook. Eu vou ter que encontrar essa foto e colocá-la lá.

Definitivamente. Mas vamos falar do biquíni. Arrow tocou aquela foto que você fez de biquíni para o Blu-ray “Knightriders”, aquela foto maravilhosa de você ladeado por duas mulheres enquanto você está deitado naquele divã. pensei nessa foto depois Burt Reynolds passou, aquela foto dele nua...

É muito parecido sim.

Existe uma história por trás daquela foto de “Knightriders”?

Se houver um, apenas George Romeo o diria. Tudo o que sei é que eles colocaram a fantasia em mim e disseram “deita aqui”. Uma das garotas era alguém que saímos de um elevador. Ela era apenas uma atriz que queria estar no filme! Eles a vestiram e ela é uma das garotas que posaram com a gente!

Eu sou um grande fã da sua conta do Instagram, especialmente dos vídeos em que você está saindo e aterrorizando seu neto. Quantos anos ele tem e que tipo de filmes de terror ele gosta?

Bem, ele tem três anos e não assiste filmes de terror. Ele assiste “Patrulha Canina”. Mas de vez em quando, eu entro com um traje de gorila inflado e o surpreendo, só para ele correr e se encolher em meus braços. Ou teremos uma luta gorila/Godzilla. Ou você o verá no quintal com a Criatura da Lagoa Negra, ou um jacaré atrás dele. Eu acredito em iniciá-los jovens, então ele será um grande fã de terror!