O Mago

Arte do pôster de 'The Wiz': Michael Jackson, Diana Ross, Ted Ross, Nipsey Russell.
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Tornados mágicos podem derrubar qualquer lugar, eu acho, e te levar para a terra de Oz. Nessa premissa maravilhosamente lógica, o clássico “O Mágico de Oz” foi transformado em um musical da Broadway chamado “The Wiz”, e então o filme musical mais caro já feito. O filme é compatível com o de 1939? Judy Garland versão? Bem, não, não é (que filme poderia ser?) mas como uma nova abordagem para o mesmo material, é liso, enérgico e divertido.

“The Wiz”, dirigido por Sidney Lumet , é ambientado na atual cidade de Nova York e encontra suas localizações em cenários fantasiosos, sugerindo Harlem, Coney Island, playgrounds escolares, sistema de metrô e uma fábrica de suor. Nossa heroína, Dorothy, foi transformada de uma adolescente do Kansas em uma professora negra de 24 anos. E Diana Ross usa o mesmo vestido branco simples durante todo o filme e projeta uma inocência de olhos arregalados que meio que cresce em você.

Algumas almas grosseiras sugeriram, no entanto, que “The Wiz” força demais nossa credibilidade. Que um professor de 24 anos seja sofisticado demais para se relacionar com leões covardes e espantalhos e homens feitos de lata. Não preste atenção: críticos assim não reconheceriam uma estrada de tijolos amarelos se vissem uma.



The Wiz pede nossa suspensão de descrença e a ganha (depois de um começo lento) naquela grande cena de Dorothy e o Espantalho dançando por uma ponte de tijolos amarelos em direção às torres de Manhattan. Até então, as coisas eram um pouco estranhas. Nós realmente não entendemos por que Dorothy está tão deprimida no jantar de sua tia, e, depois que ela e seu cachorro Toto são levados por uma tempestade de neve, a cena no parquinho realmente se arrasta. Muitos grafiteiros, desenhados nas paredes, ganham vida e dançam como um refrão da Broadway (o que, é claro, eles são), e então Dorothy finalmente encontra seu primeiro tijolo amarelo.

É bom que o Espantalho seja o primeiro companheiro de viagem que ela conhece; Michael Jackson preenche o papel com humor e calor. Nipsey Russel é bom como o Homem de Lata também, mas Ted Ross meio que desaparece em sua fantasia de leão, feita pelo maquiador. Não podemos ver o suficiente dele para conhecê-lo.

Há muitas cenas boas na Cidade das Esmeraldas. Uma sequência de dança, por exemplo, onde The Wiz dá as ordens e todo mundo troca de roupa instantaneamente para ficar na moda. Um encontro com uma montanha-russa. As cenas no metrô, onde Dorothy e seus amigos são perseguidos por enormes e ameaçadoras lixeiras que estalam ferozmente suas mandíbulas. E depois há a cena do sweatshop, com a malvada Evillene e seus capangas de moto, que começa com pura sujeira e a transforma em uma espécie de mágica.

Finalmente, no final da jornada, há Richard Pryor como The Wiz, covarde de coração, cheio de dúvidas, se escondendo atrás dos aparelhos eletrônicos que ele usa para escravizar a Cidade das Esmeraldas e manter Evillene à distância. As músicas ficam um pouco pegajosas por aqui (todo tipo de mensagens sem emoção sobre como você pode conseguir qualquer coisa se você acreditar), mas Diana Ross sabe como vendê-las, e ela tem um solo virtuoso em um quadro totalmente escuro que nos lembra Barbra Número de encerramento de Streisand em “ Senhora engraçada .”

O filme tem grandes momentos e muita vida, efeitos especiais e figurinos sensacionais, além de Ross, Jackson e Russell. Por que não nos envolve tão profundamente quanto ' O feiticeiro de Oz 'Talvez porque ele faz suas apostas querendo ser sofisticado e universal, infantil e conhecedor, atraente tanto para o público de massa quanto para os membros da mídia. 'O Mágico de Oz' foi direto para o coração de sua história; há vezes quando “The Wiz” tem um pouco de cálculo demais.