O menino

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No panteão de bonecas assustadoras – de Talky Tina em “The Twilight Zone” a Chucky nos filmes “Child’s Play” a Annabelle em “ A Conjuração ” – muitas vezes é a ideia do objeto inanimado ganhando vida e causando estragos sangrentos que é mais assustador do que a execução real. É uma coisa complicada de fazer: causar arrepios ao transformar um brinquedo de infância em algo realmente ameaçador versus provocar risos na pura tolice da proposta.

Tal é o infeliz – e involuntariamente hilário – caso de “The Boy”, cuja atmosfera mal-humorada e performances comprometidas não conseguem esconder o fato de que este é um filme idiota. (É também um filme que não foi exibido aos críticos antes do dia da estreia; o estúdio na verdade cancelou sua programação Quinta-feira - espreitadelas noturnas do filme, caso você esteja se perguntando se deve ser otimista.)

Lauren Cohan de “The Walking Dead” faz o seu melhor, porém, para levar seu papel a sério através de todas as suas implausíveis reviravoltas. Ela interpreta Greta, uma bela e jovem americana que viaja para uma remota vila inglesa para conseguir um emprego como babá de um menino de 8 anos. Parece que ela tem um passado romântico conturbado e precisa ficar o mais longe possível de casa; o que ela descobre, porém, é que ela também está longe de todo o resto. Quando ela estaciona em um carro com motorista na imponente e intimidadora mansão dos Heelshires, ela comenta com admiração: “É como algo saído de um livro de histórias, não é?” Na verdade, é como algo saído de todos os filmes de terror góticos que você já viu, completo com terrenos selvagens e enevoados, escadas escuras, passagens escondidas e coisas que acontecem à noite.



Quando Greta encontra os rígidos e conservadores Heelshires (veteranos Jim Norton e Diana Hardcastle ), que se parecem mais com os avós de um menino de 8 anos do que com os pais, ela recebe uma lista rígida de regras e uma rotina que deve seguir. Ela também conhece o próprio menino – que não é um menino, mas sim uma boneca de porcelana com um guarda-roupa recatado de terninhos e cardigãs e um olhar vidrado. Mas os Heelshires, que o chamaram de Brahms, o tratam como uma criança viva. Eles falam com ele. Eles o alimentam. Eles o carregam para cima e para baixo nas escadas, tocam discos clássicos para ele e o colocam na cama à noite.

“Ah, Brahms! Você deve se sentar direito,” sua mãe gentilmente repreende em um ponto. Mais tarde, ela murmura: “Mamãe está tão orgulhosa de você”. Ostensivamente, a maneira prática como essas pessoas ricas e gentis consideram o que é claramente um brinquedo deve ser enervante. Eles são perturbados ou diabólicos? E Greta, como nossa substituta, expressa todo o ceticismo e apreensão que teríamos nessa situação bizarra. Mas ela precisa do dinheiro, então ela aceita o trabalho. (Embora como ela descobriu sobre o show de sua pequena cidade em Montana seja um mistério; os Heelshires não têm internet ou serviço de celular e parecem ter parado de se comunicar com o mundo exterior décadas atrás.)

O outro funcionário do casal é Malcolm ( Rupert Evans ), o funcionário de mercearia engraçado e sedutor que faz recados para eles na cidade e vem uma vez por semana. (Sua presença, como a de Greta, é um pouco misteriosa. Quem é ele? Por que eles confiam nele? Ele tem alguma vida fora de suas visitas semanais? Stacey Wag , e estamos apenas arranhando a superfície para evitar spoilers.) Mas Malcolm é decente o suficiente para informar Greta sobre o que está acontecendo aqui: o verdadeiro Brahms morreu em um incêndio há 20 anos em seu 8º aniversário, e os Heelshires estão usando o boneca como um substituto desde então.

Tudo parece bastante inofensivo, apesar de sua estranheza – até que os Heelshires saem da cidade para um feriado há muito esperado e deixam Greta sozinha com Brahms. De repente, ela encontra seus pertences desaparecendo e reaparecendo e ouve risos e soluços de uma criança ecoando pelos corredores. A boneca em si não se move – a princípio – mas coisas estranhas estão claramente acontecendo.

Diretor William Brent Bell encena alguns momentos genuinamente tensos - um dos quais se passa em uma noite escura e tempestuosa - mas na maioria das vezes não consegue decidir se joga direto ou se diverte um pouco com este estranho premissa nos moldes de Guillermo Do Toro é arrebatador” Pico Carmesim .” Ele confia demais em sustos, sequências de pesadelo e no pressentimento geral da própria casa para fazer o trabalho. E assim estamos em uma área cinzenta no meio, onde as decisões, reações e diálogos dos personagens nos fazem rir, mas talvez não conscientemente. É estranho e estranho, mas nunca descaradamente exagerado o suficiente para servir como um prazer culpado.

A reviravolta que explica o que realmente está acontecendo aqui parece um pouco decepcionante, assim como o confronto climático envolvendo a força verdadeiramente maligna que está brincando e atormentando Greta. É mais mecânico do que revelador, e a possibilidade de uma sequência na cena final parece mais uma ameaça do que uma promessa.