Óbito: Hank Oettinger, 92

Hank Oettinger, que provavelmente escreveu mais cartas para mais editores do que qualquer outra pessoa na história de Chicago, morreu aos 92 anos. Oettinger morreu durante o sono na manhã de terça-feira, 5 de outubro, de causas naturais, de acordo com seus amigos Tobin Mitchell e Bruce Elliott. .

Durante décadas foi presença familiar nos botecos dos jornalistas, sempre com o bolso cheio de recortes para sustentar suas opiniões, centradas na perfídia dos republicanos e na nobreza de seus amigos. A aposentadoria o libertou para fazer rondas diárias pelas tavernas onde encontrava seus incontáveis ​​amigos, invariavelmente chamados de 'lieberfreunds', uma das palavras alemãs que guardou de sua infância em Crandon, Wisconsin. Se você fosse um leiberfreund, veria as últimas fotos dos netos dele, sempre descritos como 'uberbabies'.

Embora passasse a maior parte de suas horas acordado em bares, muitas vezes fechando o O'Rourke's ou o Old Town Ale House na Avenida Norte, ele não era um bebedor pesado, mas um conversador pesado, que podia beber uma cerveja por horas enquanto argumentava por sua atual. causas, que tendiam para os direitos civis e o movimento anti-guerra. Ele era particularmente próximo de ativistas como Dick Gregory.



O Sr. Oettinger foi autodidata. Tornou-se aprendiz de impressor aos 14 anos, trabalhou no ofício de impressão toda a sua vida e, como muitos impressores, absorvia pela máquina de linotipo uma volumosa coleção de materiais diversos, de modo que às vezes interrompia uma conversa ouvida fornecendo um fato ou nome obscuro. .

Esquerdista ao longo da vida, ele foi membro do Partido Comunista de 1940 a 1946, quando renunciou em desgosto por Stalin. Ele se mudou para Chicago em 1953, trabalhou à noite montando tipos e começou a escrever cartas para o editor. Todos os jornais de Chicago imprimiam centenas deles, invariavelmente composições de um parágrafo em que ele elogiava aqueles que admirava (Mike Royko, um amigo, era primordial) e aqueles que desprezava (os editoriais do Chicago Tribune raramente ficavam sem resposta).

'Durante anos, Hank começou todos os dias na Old Town Ale House, lendo todos os jornais', lembrou Miss Mitchell. 'Então ele pegava o ônibus para o Billy Goat e ficava parado no bar quando Royko e seus outros amigos chegavam depois do trabalho. Então ele pegava o ônibus de volta para o O'Rourke's, discutindo política e enganando as pessoas para fazer um apostas esportivas, geralmente contra os Cubs.'

Sr. Oettinger foi inflexível em separar aqueles que ele gostava daqueles que ele não gostava. Um de seus amigos mais próximos era o falecido Sidney Harris, um fotógrafo há muito associado ao movimento trabalhista. Um dos colunistas de Chicago que ele desaprovava era o falecido Sydney J. Harris, do Chicago Daily News.

Um ano ele recebeu um convite para uma festa de Ano Novo, apenas para ser recebido na porta por Sydney J. Harris.

'Cometi um erro terrível', disse ele ao apresentador. 'Você é Bad Sydney. Eu pensei que a festa estava sendo dada por Good Sidney.'

Oettinger deixa um filho, Joseph, que é médico em Grand Rapids, e sete bisnetos e sete bisnetos. Uma reunião comemorativa está marcada para as 13h. Sábado, 16 de outubro na Sociedade Histórica de Chicago.