Olhe para longe, Dixie Land: reflexões sobre a vida no sul, iconografia racista e o Monstro do Pântano de Alan Moore

Eu nunca pensei que veria esse momento histórico da remoção da bandeira confederada em minha vida, e ainda assim fui testemunha disso neste verão. A bandeira confederada tem sido alvo de acalorada controvérsia, com alguns defendendo-a como um símbolo de sua herança e direitos dos Estados. Mas com muitos mais vendo isso como uma bandeira de cativeiro e opressão e uma iconografia de separação e ódio. Romper com os velhos costumes é como se livrar de uma guerra civil dentro de nós mesmos e remover uma barreira à nossa plena expressão de compreensão. Não, não vai resolver todos os nossos problemas raciais, mas pode abrir caminho para uma conversa mais fácil e verdadeira sobre raça.

Escritor de cinema, professor e sulista ao longo da vida, Greg Carpenter, cujo trabalho nós apresentado anteriormente no meu blog, escreveu um excelente artigo sobre a remoção da bandeira confederada, e tenho o prazer de compartilhá-lo aqui com vocês. —Chaz Ebert




O seguinte artigo foi publicado originalmente em 29 de junho por Greg Carpenter em sequart.org .

Quando eu era muito jovem, minha família costumava fazer uma viagem anual de verão para Dogpatch, EUA. Aninhado nas montanhas Ozark, perto de Harrison, Arkansas, Dogpatch era um pequeno parque de diversões inspirado na história em quadrinhos de Al Capp, 'Li'l Abner'. Acho que ninguém na minha família sabia muito sobre a tira de Capp, mas foi divertido ver os vários personagens fantasiados como Li'l Abner, Daisy Mae e Mammy e Pappy Yokum posando para fotos e assinando livros de autógrafos.

Em uma de nossas visitas, algo na loja de presentes chamou minha atenção – chapéus da Guerra Civil com a palavra “Dogpatch” costurada nas costas. Assim que os vi, eu sabia que tinha que ter um. Mas quando escolhi o que queria, ouvi alguém murmurar que tinha escolhido o chapéu errado. Aparentemente, eu deveria escolher cinza confederado, mas em vez disso escolhi azul da União. Sentindo-me envergonhado, parei para considerar o chapéu cinza. Mas então eu decidi ficar com a minha primeira escolha. Achei o azul mais legal.

Eu ainda faço.

Tendo vivido toda a minha vida no sul dos Estados Unidos, a semana passada foi um pouco estranha. Outro dia, quando liguei para a primeira página do Huffington Post , havia tantas imagens em miniatura de bandeiras rebeldes que parecia um anúncio da Ku Klux Klan. No lugar de todas as histórias usuais sobre candidatos presidenciais sendo burros e estrelas de cinema com problemas de guarda-roupa, havia pelo menos meia dúzia de histórias derivadas dos recentes assassinatos em Charleston, Carolina do Sul: “Seis empresas proíbem a venda de bandeiras confederadas”; “Por que a bandeira de batalha confederada é ainda mais racista do que você pensa;” “Nikki Haley pede que a bandeira confederada caia;” “Huckabee, Santorum dizem que a bandeira confederada é uma questão estadual.” Lendo todas essas histórias sobre a bandeira confederada, senti como se tivesse voltado no tempo para meus dias de Ph.D. estudante da Universidade do Mississippi.

Oxford Town à tarde
Todo mundo cantando uma melodia triste
Dois homens morreram 'sob a lua do Mississippi'
Alguém melhor investigar logo
– “Oxford Town” por Bob Dylan

Quando cheguei em Oxford, Mississippi, fui recebido por um outdoor gigante de uma bandeira rebelde com o slogan “Heritage Not Hate”. Lá embaixo eles a chamavam de bandeira “Rebelde” em vez de bandeira “Confederada” porque, como me disseram repetidamente, aquela bandeira em particular nunca foi oficialmente a bandeira da Confederação, mas sim a bandeira de batalha para a divisão militar da

Sim, eu também não me importei. Eu cresci no Arkansas, mas como logo descobri, há muita diferença entre estar no Sul e estar no Mississippi. As equipes esportivas da Universidade do Mississippi eram chamadas de 'Rebeldes', as cores da escola - vermelho e azul - eram as cores da bandeira rebelde, e o mascote da escola era 'Coronel Reb', um dono de plantação caricatural com um título militar honorário da Guerra Civil . Até o apelido popular da universidade, Ole Miss, estava manchado. Eu sempre presumi que era um termo carinhoso – abreviação de “Velho Mississippi” – mas, como logo aprendi, é na verdade como os escravos chamavam a esposa do mestre em uma plantação pré-guerra.

Enquanto tentava me ajustar à vida em Oxford, ficava repetindo cenas de Mississippi em chamas Na minha cabeça. Um dia, enquanto dirigia para casa, passei por uma pequena igreja com uma placa no quintal – “Igreja Burns UM”. Ao lado do nome havia uma imagem de uma cruz com uma chama. De repente, imaginei um homem branco acima do peso a cavalo segurando uma tocha e gritando: “Peguem seus capuzes, rapazes! Nós vamos cavalgar esta noite!” Mais tarde, aprendi que o “UM” era a abreviação de “Metodista Unida” e a cruz com a chama é um símbolo comum para esse ramo do Metodismo. Era tudo perfeitamente inocente, mas dada a atmosfera, senti que um pouco de paranóia ainda se justificava.

Desnecessário dizer que nunca me encaixo. Isso não quer dizer que tudo foi terrível. Oxford era na verdade uma das cidades mais progressistas do Mississippi, e o corpo docente da universidade e a maioria de seus alunos eram legais. Também ostentava uma extraordinária cultura literária. William Faulkner chamara Oxford de lar durante a maior parte de sua vida, Tennessee Williams passou seus anos de formação cerca de uma hora a oeste em Clarksdale, e John Grisham morava em uma mansão amarela gigante perto de uma das principais rodovias. A praça da cidade de Oxford também ostentava uma das melhores livrarias independentes da América – a Square Books – embora assim que você saísse pela porta você fosse confrontado com uma estátua maior que a vida de um soldado confederado, apelidado de “Second Place Trophy” por um jornalista local.

Ao longo dos anos, muitos na universidade lutaram bravamente para expurgar parte de sua iconografia racista, banindo com sucesso o uso de bandeiras rebeldes em jogos de futebol e substituindo o coronel Reb como mascote. [1] Mas os neoconfederados sempre pressionaram fortemente contra essas medidas, e algumas das atitudes parecem tão profundamente arraigadas que é difícil imaginá-las mudando. Um dos slogans mais populares vem de um antigo poema escrito por um ex-aluno: “A universidade dá um diploma … mas nunca se forma em Ole Miss”.

Isso sempre me pareceu um pouco demais como o Hotel California – “Você pode fazer o check-out quando quiser, mas nunca pode sair”. Quando terminei minha dissertação, a universidade me deu um diploma.

No que me diz respeito, nunca participei de “Ole Miss”.

Você tem que ser ensinado
Para odiar e temer,
Você tem que ser ensinado
De ano para ano,
Tem que ser tamborilado
Em sua querida orelhinha Você tem que ser cuidadosamente ensinado.
–do Pacífico Sul por Rodgers e Hammerstein

O que mais me surpreendeu sobre a obsessão dos neoconfederados com a bandeira rebelde, no entanto, foi como ela era relativamente nova. Se você leu alguma das peças recentes flutuando na sequência da tragédia de Charleston, provavelmente sabe que a bandeira estava praticamente extinta como símbolo cultural quando foi adotada pelos segregacionistas no final dos anos 40. De fato, a maioria das bandeiras e estátuas do sul que marcam os vários capitólios, tribunais e prédios legislativos foram colocados durante os anos 50 e 60 em oposição ao Movimento dos Direitos Civis. A falácia lógica do slogan “Heritage not Hate” é que ele implica que os dois termos são mutuamente exclusivos.

Agora, após os assassinatos em Charleston, os debates que ouvi como estudante de pós-graduação em Oxford se espalharam pelo cenário nacional. Algumas dessas bandeiras segregacionistas estão finalmente começando a cair, e há uma nova pressão para remover muitas das estátuas de políticos traidores do século 19 dos prédios do governo estadual. Eu diria que já passou da hora, mas já passou da hora quando a maioria deles foi instalada em primeiro lugar.

E como um dos muitos – talvez até a maioria – de sulistas que queriam ver esses ícones removidos, estou tentando celebrar essas vitórias morais, mas é difícil. Nove pessoas boas estão mortas em Charleston, mas ninguém está restaurando a Lei do Direito ao Voto que a Suprema Corte destruiu alguns anos atrás. Nove pessoas boas estão mortas em Charleston, mas ninguém está revogando as novas restrições discriminatórias ao voto que estão sendo decretadas em todo o país. Nove pessoas boas estão mortas em Charleston, mas a polícia ainda está matando e brutalizando afro-americanos desarmados. Nove pessoas boas estão mortas em Charleston, mas ninguém espera aprovar nem mesmo os regulamentos mais sensatos sobre vendas de armas.

Na verdade, o lobby das armas tentou usar os assassinatos de Charleston como uma oportunidade para aumentar as vendas de armas, argumentando que, se todas as vítimas estivessem fazendo calor em seu culto na igreja, poderiam ter derrubado o bandido em uma saraivada de balas. Parece que me lembro de uma velha história sobre algumas pessoas que vieram prender um líder religioso popular alguns milênios atrás. Um dos seguidores do líder puxou uma espada e decepou a orelha de um sujeito, mas o líder religioso o chamou: “Embainha a tua espada no seu lugar; [dois] Engraçado que o lobby das armas ignore essa história. Acho que não ajuda nas vendas.

Mas eu discordo. Meu ponto é que, tendo vivido esses debates sobre ícones confederados por tanto tempo, estou tendo dificuldade em tirar muita satisfação dessas vitórias simbólicas. Parte de mim teme que derrubar todas as bandeiras confederadas seja simplesmente... fácil demais. Parece uma solução óbvia e rápida endossada por políticos conservadores para aliviar a culpa, e suga a energia que pode ser aproveitada para fazer algo mais substantivo.

Eu realmente não quero ser aquele cara, você sabe, aquele presunçoso que, não importa o progresso feito em uma questão específica, sempre reclama que não é suficiente. Esse tipo de argumento é sempre fácil de fazer e tende a servir a si mesmo. Mas, como eu disse, tem sido difícil ter muita satisfação nas pequenas vitórias. Então, eu tenho procurado encontrar uma perspectiva diferente.

Se a árvore ruim deve ser destruída, você não deve enterrar seus frutos... Você deve queimar as raízes.
Monstro do Pântano #42 por Alan Moore , Stephen Bissette e John Totleben

É por isso que na semana passada decidi reler Swamp Thing #41-#42, uma história em duas partes da lendária série Swamp Thing de Alan Moore. A história fazia parte de um arco mais longo chamado American Gothic. O American Gothic de Moore, Bissette e Totleben explorou alguns dos monstros mais tradicionais, como vampiros, lobisomens e zumbis, ao mesmo tempo em que expunha o lado sombrio político da paisagem americana. Muito parecido com Bruce Springsteen 's Nebraska, American Gothic leia como uma polêmica contra a conservadora era Reagan dos anos 80, destacando os perigos de negar problemas contínuos como poluição, sexismo, racismo e cultura de armas.

As duas edições que li esta semana focam no racismo. Quando o Monstro do Pântano e Abby retornam à Louisiana, eles encontram uma equipe de filmagem gravando um novo programa de televisão no horário nobre sobre a vida nas plantações no sul pré-guerra. À medida que a história avança, os atores da televisão ficam possuídos pelos espíritos das pessoas que viviam lá antes da Guerra Civil e começam a reencenar os mesmos velhos horrores. De acordo com o tema gótico, o racismo parece estar enraizado no solo.

A história não é uma das melhores de Moore dessa série – os personagens são estereótipos amplamente escritos – mas ele introduz algumas metáforas que falaram comigo esta semana. Na primeira edição, quando o Monstro do Pântano encontra um pássaro moribundo, ele gentilmente o envolve em seu peito coberto de musgo, dizendo-lhe para não ter medo “pois o universo é gentil”. Ele então explica a Abby que, à medida que o corpo do pássaro se decompõe, “a morte nutrirá a vida e nada será desperdiçado”. [3] A cena estabelece a relação direta entre o que é colocado na terra e o que sai.

É uma ideia bastante simples – tudo o que plantamos em nossa cultura é o que vai crescer. O corolário implicaria que, se plantarmos veneno, colheremos apenas veneno. Em outras palavras, todos aqueles símbolos de divisão desagradáveis ​​e desatualizados que decoram o Sul só podem servir para provocar mais divisão e mais ódio. Esses símbolos agem como frutos que dão sementes, plantando novas gerações de culturas venenosas.

Na segunda parte da história, o Monstro do Pântano explica que todo o ódio, racismo e violência produziram o equivalente a uma árvore ruim: “Se a árvore ruim deve ser destruída, você não deve enterrar seus frutos… Você deve queimar arrancar as raízes.”

A remoção das bandeiras e estátuas confederadas resolverá os problemas maiores de desigualdade nos Estados Unidos? Não. Mas talvez possa pelo menos queimar algumas raízes.


[1] Quando decidiram eliminar o Coronel Reb como mascote da escola, assinei uma petição para adotar o “Almirante Ackbar”. Isso daria uma reviravolta totalmente nova em “Rebels”.

[dois] Mateus 26: 52.

[3] Monstro do Pântano #41.


SOBRE O AUTOR

Greg Carpenter é escritor, professor e viciado em café em recuperação. Ele recebeu seu Ph.D. em inglês pela University of Mississippi e publicou ensaios sobre vários escritores, incluindo Neil Gaiman , Alan Moore, Grant Morrison, Jerry Robinson, August Wilson e Tennessee Williams. Ele está atualmente escrevendo um livro sobre quadrinhos para a Sequart e é um colaborador frequente da PopMatters. Ele ensinou uma grande variedade de aulas, incluindo Quadrinhos, Literatura Americana Moderna, Shakespeare e Roteiro/Roteiro. Ele atualmente ensina em uma universidade em Nashville. Ele também possui um M.A. pela University of Missouri-Columbia e um B.A. da Universidade Estadual do Arkansas.