Omer Mozaffar, um paquistanês de Chicago, discute o 'Avatar' de James Cameron

Pode conter spoilers

  omer best.jpg Nasci em Karachi, Paquistão, muito jovem. Meus amados pais pegaram a onda enorme que foi a diáspora do sul da Ásia, chegando aqui em Chicagoland, onde estou desde então. Assim, como muitos de meus colegas, tenho estado em constante exílio.

No lado sul de Chicago, sou paquistanês. No resto de Chicago, sou um Southsider. No resto da América, sou de Chicago. No resto do mundo, sou americano. Isso é o 'normal' de hoje, não é? Somos simultaneamente, involuntariamente, locais e globais. Ainda assim, o lugar mais confortável para mim é um assento central na escuridão anônima de um cinema lotado na noite de estreia de um filme. Se você está lendo esta nota no blog de Roger Ebert, então talvez você se sinta da mesma forma.

Quando criança, meus pais - novos neste país - costumavam me levar ao cinema com eles (em vez de contratar babás). O primeiro filme que me lembro de ter visto foi ' O Exorcista '; Eu tinha cerca de 3 anos. Também freqüentávamos os lançamentos de Amitabh Bachchan no Arie Crown Theatre. Comecei a assistir Siskel e Ebert no Sneak Previews ainda jovem, talvez porque eles estivessem revendo filmes no Canal 11 (PBS). com toda a honestidade, Siskel e Ebert eram provavelmente extensões em minha mente de Big Bird, Oscar the Grouch e Mr. Rogers.



Dois filmes que afetariam toda uma população de meus colegas foram lançados com poucos dias de diferença em maio de 1977 - ' Guerra das Estrelas ' e 'A Mensagem' (uma cinebiografia do Profeta Muhammad, que a paz esteja com ele) - e essa combinação define o caminho simbiótico que minha vida tomou desde então: Filmes e Islã. Então, minha identidade não era apenas local e global, minha visão era simultaneamente permeada por filmes e islamismo. [Continua abaixo do vídeo]

...Os eventos do último quarto de século obrigaram muitos de meus colegas muçulmanos americanos a tomar decisões conscientes sobre seus/nossos islamismos. Considere ser um jovem muçulmano ou uma jovem muçulmana crescendo através de reportagens sobre a Primeira Intifada dos palestinos, o caso Salman Rushdie, Não sem minha filha, a invasão do Kuwait por Saddam Hussain, a Guerra do Golfo e as subsequentes sanções de uma década contra os iraquianos, o genocídio dos bósnios, a libertação de Spike Lee de ' Malcolm X ,' 'WTC 1,' o lançamento de ' A Lista de Schindler ' (não apenas por causa de seu tema, mas também porque Steven Spielberg falou sobre os bósnios), a guerra da Chechênia pela independência da Rússia, a Marcha do Milhão de Homens, as atrocidades contra os albaneses do Kosovo, a ascensão do Talibã, a prisão de numerosos muçulmanos e árabes sob as bizarras leis de Provas Secretas, a Segunda Intifada , o bloco muçulmano que votou em George W. Bush em 2000 (especificamente porque ele prometeu revogar as Provas Secretas).

Depois, é claro, tivemos 11/09/01, John Ashcroft e o PATRIOT ACT (muito pior do que a Evidência Secreta), a chamada Guerra ao Terror, as mentiras envolvidas na perpetuação da Guerra e, mais recentemente, a eleição de um Presidente afro-americano chamado Hussein (que é constantemente 'acusado' de ser muçulmano), do lado sul de Chicago.

Agora, esta lista é definitivamente distorcida e simplista; o ponto aqui é ilustrar o que está passando na mídia da perspectiva de um jovem muçulmano: é um ataque constante. O resultado é que muitos jovens muçulmanos se sentiram pressionados a optar por manter, reformular ou abandonar seus islamismos. Em poucas palavras, foi um tornado no coração. O que eu fiz? Bem, eu gostaria de parecer duro e dizer algo como: não só sou de Karachi, mas sou de Chicago e, assim, coloquei meu capacete islâmico e corri de cabeça para o fogo. Mas, meu relacionamento ativo com o Islã não foi feito depois do 11 de setembro. Em vez disso, em 1993, eu estava sentado em uma cafeteria na prisão de Stateville em Joliet (Illinois), como figurante para Oliver Stone de ' Assassinos Natos ,' e decidi ler o Alcorão. Era simples assim. Quando você é um figurante em um filme, você senta e espera. E espera. E espera. Então, você senta lá e pensa. E bate papo. E pensa E, decidi ler o Alcorão. E, embora a estrutura narrativa do Alcorão tenha deixado muitos ocidentais coçando a cabeça, buscando nele uma estrutura bíblica/clássica, para mim foi um ajuste perfeito: eu tinha já incorporou tão completamente uma perspectiva de edição de filmes à minha perspectiva, a narrativa do Alcorão não apenas parecia combinar, mas também informou minha compreensão do filme. Na minha mente, até hoje, é difícil separar os dois, como se eles são tão diferentes assim... Mais do que um estilo narrativo comum, porém, os dois me deram sukoon (tranquilidade).   omar falando.jpg Nos anos que se seguiram ao 11 de setembro, fui chamado para dar palestra após palestra para audiências em todo o país que buscavam aprender sobre o Islã. Parei de contar com 200 palestras, incluindo até 5 no mesmo dia em 5 locais diferentes. Não é fácil. É fácil falar de cinema. Mas, ao falar de religião como praticante crente, é preciso não cair na hipocrisia, pregando o que não pratica. E isso por si só é quase impossível, especialmente com minhas próprias falhas de caráter. Mas, ao falar sobre o Islã, a responsabilidade vai um passo além: muitas vezes espera-se que você se desculpe pelas atrocidades cometidas por outros. Houve um momento estranho. Em 1994, eu era estudante de cinema no Columbia College Chicago e frequentava o Downtown Islamic Center. Numa sexta-feira, dois rabinos visitaram o Centro. Eles vieram para condenar as ações de um colono israelense que entrou em uma mesquita de adoradores de sexta-feira em Hebron e abriu fogo. Sentado ali, eu me perguntava por que eles precisavam expressar sua indignação, considerando que qualquer pessoa com algum bom senso sabia que os judeus nunca tolerariam tal ação; a indignação é assumida.

Mas, nesses anos de palestras (às vezes exaustivas), aprendi que, embora as pessoas saibam que seu sistema de crenças o chama para os mais altos padrões de caráter, elas ainda precisam ouvi-lo.

Fui instrutor na Universidade de Chicago (aliás, no mesmo departamento onde me matriculei pela primeira vez no 'Estudo de Cinema com Roger Ebert' há tantos anos), e fui professor de meio período em várias faculdades da cidade em a última meia década. Nesses anos de palestras, se descobri uma coisa, descobri que as pessoas precisam ver sua humanidade; as pessoas precisam ver que você investe sua humanidade na humanidade delas. As pessoas precisam que seus corações sejam satisfeitos. As pessoas conhecem sua bondade inerente, mas ainda precisam ouvir você dizer o que precisam que você diga, para que seus corações fiquem satisfeitos. E, o fato é que há muitos oportunistas que encontram lucro em difamar você e/ou suas crenças. Em nosso mundo cada vez mais encolhido e globalizado, sabemos que também estamos ficando cada vez mais polarizados e distantes, esquecendo o valor do coração humano.

E, isso me traz um círculo completo. Meu coração dispara quando vejo um belo momento de fotografia. Meu coração dispara quando noto uma edição excelente. Meu coração dispara quando um ator ou atriz exerce o ofício. Mas, quando o filme me leva a mundos além da minha imaginação, é muito mais emocionante. E, quando um filme leva meu eu exilado para novos mundos dentro do coração humano, mostrando-me dimensões da humanidade e da experiência humana, é como se o Divino estivesse sussurrando através dessas visões de luz.