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Quando eu era criança, o cara que dava aulas de música na minha escola era um hippie envelhecido com uma longa barba. Ele distribuía pandeiros e triângulos e nos ensinava canções simples. No final de cada aula, ele nos regalava, espontaneamente, com histórias em primeira mão da Beatlemania. Ele basicamente viveu a versão da vida real de 'I Wanna Hold Your Hand', de Robert Zemeckis, viajando para Nova York com seus amigos para tentar conseguir ingressos para o 'The Ed Sullivan Show' para a primeira aparição histórica dos Beatles. (Ele falhou, mas ficou no meio da multidão do lado de fora do hotel onde os Beatles estavam hospedados.) Tínhamos 8 anos e não tínhamos ideia do que ele estava falando. Seu entusiasmo foi contagiante, no entanto. Aprendi a harmonizar cantando junto com os álbuns dos Beatles dos meus pais. (Eu recomendo esta abordagem.) Os Beatles eram apenas , absorvido por osmose. No mínimo, 'Yesterday', de Danny Boyle, que imagina um mundo onde os Beatles nunca aconteceram, me fez pensar sobre como seria ouvir 'Yesterday' pela primeira vez, como seria a vida se os Beatles não existir. O filme, roteirizado por Richard Curtis , explora algumas das implicações de sua premissa, mas, frustrantemente, pula outras.

Para chamar Jack ( Himesh Patel ) um 'músico lutando' é um eufemismo. Ele toca em cafeterias, povoadas apenas por seus amigos. Ele canta em um calçadão vazio. Sua amiga de infância Ellie ( Lily James ), que se apaixonou por ele - e sua música - quando ele tocou 'Wonderwall' do Oasis em um show de talentos na escola, atua como seu empresário, dando-lhe palestras estimulantes, estimulado por sua crença nele. Ele mora com seus pais em Suffolk e está pronto para jogar a toalha quando, uma noite, a Terra passa por um apagão de 12 segundos. Durante esses 12 segundos, Jack é atropelado por um ônibus, e quando ele acorda no hospital percebe que algo estranho aconteceu quando ele diz a Ellie 'Você ainda vai me alimentar quando eu tiver 64 anos?' e ela não reconhece as letras. “Por que 64?” ela pergunta com curiosidade. Jack corre para o Google e, independentemente da combinação de termos de pesquisa, nenhum vestígio dos Beatles é encontrado. Curtis se diverte muito com o quão absurdo seria se você mencionasse 'The Beatles' para as pessoas e elas perguntassem 'O que é isso?' Jack faz a escolha de começar a tocar essas músicas 'perdidas', passando-as como suas.

Ele toca 'Yesterday' para seus amigos, e os olhares em seus rostos são um lembrete potente - e bem-vindo - da beleza melancólica da música. O filme inteiro pára, permitindo-nos o espaço para realmente ouvir. Mas quando Jack toca as músicas em shows, ele é apenas ruído de fundo. Então isso o faz pensar: talvez seja eu quem seja o problema? As músicas são ótimas, mas eu não. Houve uma coisa alquímica que aconteceu com o Fab Four e, sem isso, talvez o resto não tivesse acontecido. Esta é uma possibilidade interessante, que o filme na maior parte não explora. Eventualmente, Jack grava algumas das músicas, aparecendo em programas de televisão locais para promover 'sua' música. Ed Sheeran (interpretando a si mesmo em uma participação muito autodepreciativa) pega um desses comerciais de televisão e aparece para levar Jack em turnê com ele. Quando Jack decide tocar 'Back in the U.S.S.R.' para uma multidão russa em Moscou, o caos explode (é uma ótima cena), e o vídeo da performance se torna viral. Sheeran murmura: 'Sempre me disseram que alguém viria e seria melhor do que eu. Você é Mozart e eu sou Salieri.'



Debra Martelo ( Kate McKinnon ), um executivo de gravadora parecido com um tubarão se aproxima de Jack depois de um show, abre as garras e, antes que ele perceba, ele está em Los Angeles recebendo 'o cálice envenenado' da fama (como Debra o chama). McKinnon dá um giro tão inexpressivo em frases como: 'Eu tenho uma pergunta, Jack. Isso é tão bom quanto você pode parecer?' que ela quase sozinha acusa toda a maquinaria de relações públicas do show business. A indústria da música é levemente satirizada, quando algum executivo de publicidade. anula o título do álbum Sargento Pepper's Lonely Hearts Club Band como tendo 'muitas palavras' e aponta que chamar um álbum O Álbum Branco tem 'sérios problemas de diversidade'. Há algumas sequências divertidas, como Jack tentando, com um senso de urgência crescente, lembrar a letra de 'Eleanor Rigby', temendo que se não o fizer, a música se perderá para sempre.

'Yesterday' evita muitas de suas ideias mais interessantes. Jack é um fenômeno mundial quase instantaneamente. Mas se os Beatles não tivessem acontecido, teria havido um efeito cascata. É incorreto dizer 'Bem, se não tivesse sido o Beatles, teria sido outra pessoa.' Não é assim que a cultura funciona. Muito disso é relâmpago não golpeando duas vezes, de lugar certo, hora certa misturado com a combinação certa de pessoas no momento certo. Tinha que ser John, Paul, George e Ringo. Em 'Yesterday', o negócio da música é mais ou menos o mesmo de agora. Mas quantos artistas foram inspirados pelos Beatles, e então essa inspiração fluiu para a próxima geração e para a próxima? Quantos compositores contemporâneos ainda mostram a influência dos Beatles? É muito intrigante no início quando Jack toca músicas dos Beatles em shows em cafés, e ninguém nem olha. A música tem zero impacto sobre essas pessoas. E se as coisas tivessem se desenvolvido tão diferente na ausência dos Beatles que as pessoas não tivessem ideia do que estavam perdendo e, francamente, não se importassem, porque como você pode sentir falta do que nunca teve? Essas ideias estão presentes, mas 'Yesterday' não as explora.

O filme se envolve na relação entre Jack e Ellie, que não é tão interessante assim, juntando clichês de outros filmes. 'Yesterday' quer ser um filme de bem-estar, e muito disso me fez sentir bem. Os olhares nos rostos de seus amigos quando eles ouviram 'Yesterday' pela primeira vez foram muito emocionantes. Estou em conflito com uma escolha feita no final do filme. Você saberá quando o vir. Parecia barato para mim, e também estranhamente subdesenvolvido, embora a frase 'É tão bom ver você' tenha me afetado. Como eu disse: em conflito.