Presidente

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Camila Nielsson O documentário propositalmente enfurecedor de “President”, cobre uma eleição presidencial de 2018 no Zimbábue que é tão transparentemente fraudulenta que pode-se facilmente imaginá-la sendo satirizada em um episódio de “Veep”. Após 38 anos de opressão sob o regime da Frente Patriótica da União Nacional Africana do Zimbábue (ZANU-PF), o presidente Robert Mugabe é destituído à força do poder no golpe militar de novembro de 2017. No entanto, esse aparente movimento em direção à reforma rapidamente prova ser um mero poder jogar, já que o membro do ZANU-PF Emmerson Mnangagwa planeja tomar seu lugar em mais uma eleição fraudada. Seu oponente carismático é Nelson Chamisa, da Aliança do Movimento para a Mudança Democrática (MDC), um advogado de 40 anos que lutou contra o regime do presidente Mugabe quando era um ativista estudantil, resultando em ele ser espancado com um cano de metal que fraturou seu crânio .

Ele é claramente o candidato mais popular, atraindo enormes multidões, enquanto Mnangagwa não consegue nem encher um estádio depois de atrair supostos torcedores. E, no entanto, não é spoiler quando Mnangagwa insiste que venceu, apesar de os números nunca somarem a seu favor, com 200.000 votos extras sendo tabulados em uma determinada província. Quando perguntado como dezesseis condados poderiam ter relatado resultados eleitorais idênticos, o risível advogado do ZANU-PF argumenta que apenas um cientista comportamental poderia explicar como uma coincidência tão incrível poderia ocorrer. Nem mesmo um aluno da segunda série que colou em seu teste de matemática poderia se safar dessa mentira patética - pelo menos, seria de se esperar.



Executivo produzido por Danny Glover e Thandiwe Newton , “President” serve como uma continuação de pesadelo para o igualmente fascinante documentário de Nielsson de 2014, “ Democratas ”, um olhar íntimo sobre o processo de três anos em que o Comitê Parlamentar Seleto do Zimbábue (COPAC) recebeu a fútil tarefa de redigir uma constituição que traria leis democráticas à ditadura de Mugabe. Ambos os filmes apresentam muitas risadas inquietantes de políticos e cidadãos, que parecem estar expressando sua consciência de que a própria noção de democracia que está sendo tentada no Zimbábue é uma farsa. De fato, Paul Mangwana, advogado e inequívoco “homem sim” do ZANU-PF, admite abertamente a Nielsson que “o jogo da política é fingimento” e que qualquer esforço para subverter o sistema de Mugabe é “inútil”.

Na minha crítica de “Democratas”, escrevi: “Como Nielsson conseguiu capturar respostas tão honestas – de um homem cuja vida depende de sua capacidade de enganar – é um dos mistérios remanescentes do filme”. Mangwana ressurge em “Presidente” durante uma reunião de crise realizada pelo Comitê Eleitoral do Zimbábue (ZEC) uma semana antes da eleição, onde os participantes expressam sua indignação pelo fato de o MDC ter negado o acesso ao caderno eleitoral, aos boletins de voto e ao próprio processo de impressão de cédulas. Em uma débil tentativa de abafar essas críticas, Mangwana reclama dessas alegações “infundadas” antes de sair da sala, ostentando todo o comportamento trumpiano de um verdadeiro perdedor.

Claro, nada disso é motivo de riso, especialmente quando seis civis são mortos a tiros por soldados após um protesto contra a ZANU-PF, enquanto a câmera permanece no sangue literal nas ruas. O filme de Nielsson não é tanto suspense quanto é caracterizado por um pavor iminente. De muitas maneiras, esta eleição serve como um microcosmo da rápida decadência da democracia em escala global, e nem mesmo as ondas otimistas da pontuação ocasionalmente intrusiva de Jonas Colstrup podem nos levar a acreditar que Chamisa tem uma chance de ser declarada vencedora, apesar do fato que o “processo de apuração paralela de eleitores” do MDC estima que ele ganhou por 69.000 votos. Não há dúvida de por que as pessoas amam Chamisa. Em um comício, ele encanta a multidão ao divulgar o flagrante crime do ZANU-PF de permitir que US$ 15 bilhões desaparecessem sem prisões.

Em resposta ao presidente Mnangagwa fundar uma unidade anticorrupção, Chamisa brinca: “Um mosquito não pode curar a malária”. Não é à toa que o partido no poder só pode fabricar sua vitória por meio de bullying e intimidação, fazendo com que este filme faça uma dupla justa com Lisa Cortes e Liz Garbus ’ estudo da supressão de eleitores nos Estados Unidos, “ Tudo em: A luta pela democracia .” Ouvimos falar de como os chefes das aldeias no Zimbábue disseram aos cidadãos na cabine de votação que lhes seria negada comida se votassem em Chamisa, enquanto o ZANU-PF prometeu comida em troca de votos. Outros escritórios de votação foram simplesmente invadidos por bandidos provavelmente contratados por Mnangagwa, que espancava qualquer pessoa encarregada de tabular os votos de maneira precisa.

Embora Chamisa afirme que a mudança pode ser adiada, mas não negada no final do filme, os anos seguintes apenas afirmaram que essa esperança permanece tão ilusória quanto Godot. Estima-se que 17 pessoas foram mortas e 17 mulheres foram estupradas pelas forças de segurança durante protestos no início de 2019, e essas atrocidades cometidas pelo governo do Zimbábue teriam aumentado desde o início da pandemia. Apenas em outubro passado, Chamisa sobreviveu a duas tentativas de assassinato ao conseguir registrar eleitores que ficaram desgostosos com a ZANU-PF. Não é surpresa que muitos dos membros da equipe listados nos créditos finais do filme de Nielsson sejam anônimos, já que muitos deles arriscaram suas vidas para garantir que essa filmagem visse a luz do dia.

As caricaturas da justiça exibidas em “Presidente” tornam-se tão repetitivas e inevitáveis ​​que nos deixa exaustos, gratos, mesmo que o assassinato da democracia tenha sido documentado de forma tão clara e meticulosa. Não importa o quão inteligente fosse o advogado do MDC ao apresentar seu caso, a Suprema Corte do Zimbábue se recusou ou foi proibida de fazer as contas. Quando a vitória do ZANU-PF é finalmente defendida como sendo “independente de números”, um membro da oposição ri dizendo que isso foi uma “seleção” e não uma “eleição”. Há um momento revelador quando a polícia em equipamento anti-motim tenta bloquear a conferência de imprensa de Chamisa após a vitória predeterminada de Mnangagwa – até perceberem que pode não parecer tão bom para a imprensa internacional reunida lá. “Com os olhos do mundo em nós, entregamos uma eleição livre, justa e confiável”, declara Mnangagwa durante sua coletiva de imprensa de refutação agendada às pressas. Os olhos do mundo estavam assistindo bem, e com um suspiro derrotado, eles rolaram coletivamente.