Representando a realidade no drama iraniano ao estilo do tribunal Yalda, uma noite para o perdão

O paradoxo do reality show sempre foi que o gênero, apesar do nome, não é bem real. Em vez disso, seu objetivo principal é muitas vezes levantar a questão de onde traçamos a linha entre performance e autenticidade, e filmes sobre reality shows frequentemente exploram essa dicotomia. Como Katniss Everdeen trabalha para enganar seu público em “ Jogos Vorazes ” vendendo a eles uma versão de si mesma e de seu relacionamento com Peeta Mellark. A dúvida existencial sofrida por Jim Carrey personagem-título em “ O show de Truman ” quando ele descobre que toda a sua vida foi televisionada. Que escolhas você faz de maneira diferente quando sabe que é objeto de escrutínio sem fim? Como você defende sua identidade quando confrontado com um julgamento decisivo?

Essas são as perguntas consideradas por “Yalda, a Night for Forgiveness”, vencedor deste ano do Grande Prêmio do Júri do World Cinema: Dramatic no Sundance Film Festival. Do cineasta iraniano Massoud Bakhshi, “Yalda” imita o estilo de um drama de tribunal, mas transporta o local para o set de um reality show. Situado durante um feriado iraniano que enfatiza o renascimento espiritual, “Yalda” segue uma jovem vacilante entre defender suas escolhas e implorar por sua vida. Com personagens femininas de todos os cantos da sociedade iraniana, a representação da feminilidade do filme – mãe, filha, irmã, aliada do governo, duvidosa – reflete uma cultura na qual a identidade performática e a realidade estão profundamente entrelaçadas.

A inspiração de Bakhshi para “Yalda” são programas reais iranianos como “Mah-e Asal” (traduzido do iraniano para “Honey Moon” em inglês), um programa diário que foi ao ar de 2007 a 2018 durante o mês sagrado do Ramadã. Hospedado pelo locutor suave de fala mansa Ehsan Alikhani , “Mah-e Asal” – que foi ao ar ao vivo para milhões de espectadores em todo o país – apresentava segmentos regularmente em colaboração com o sistema judicial do Irã, que é baseado no conceito da lei islâmica de “olho por olho”. Embora a execução seja a sentença de muitos crimes violentos no Irã, incluindo assassinato, o governo iraniano também fornece à família da vítima o poder de perdoar. Quando perdoado, em vez de ser condenado à morte, o condenado recebe uma pena menor de prisão e é responsável por uma dívida de “preço de sangue” devida à família da vítima. Em junho de 2018, uma campanha de doação durante o “Mah-e Asal” arrecadou o equivalente a US$ 7 milhões de cidadãos iranianos – uma quantia que pagou as dívidas de sangue de centenas de prisioneiros.



Todo esse contexto é comunicado metodicamente em “Yalda”, que Bakhshi nomeia para um feriado iraniano que enfatiza o renascimento espiritual e a união familiar. A celebração do solstício de inverno tem raízes na religião zoroastrista, e sua observância continua até hoje, embora o islamismo xiita tenha se consolidado no Irã no século XV. Durante Yalda, as pessoas comem frutas vermelhas como romã e melancia, simbolizando o brilho da vida; leia a poesia do icônico Hafez, que deve fornecer lições e adivinhações para o próximo ano novo; e fiquem acordados até tarde para maximizar o tempo deles juntos. O feriado deveria ser comemorativo, mas em “Yalda”, essa alegria é ofuscada: a vida de uma jovem está na balança, dependendo do que acontece durante sua aparição no programa de TV “Alegria do Perdão”.

Quase todos os elementos de “Joy of Forgiveness” são claramente inspirados em “Mah-e Asal”, desde o bem-vestido e bem penteado apresentador Omid (Arman Darvish) até os móveis opulentos e com detalhes dourados no palco para o público ao vivo de ansiosos. participantes, que são incentivados a enviar suas opiniões sobre o conteúdo do programa. Em consideração durante “Yalda” está a inocência ou culpa de Maryam Komijani (Sadaf Asgari), uma jovem de 20 e poucos anos condenada por matar seu marido, Nasser Zia, o CEO de uma agência de publicidade de 65 anos. A única filha de Nasser, filha Mona ( Behnaz Jafari ), decidirá se perdoará Maryam. Se Mona perdoar Maryam, a “Alegria do Perdão” pagará a dívida de sangue de Maryam com Mona e a execução será cancelada, mas se Mona optar por não absolver Maryam, a viúva será sentenciada à morte e sua família será responsável por pagar o dinheiro em dívida. E os 30 milhões de espectadores em casa também têm uma palavra a dizer, anuncia Omid – suas mensagens de texto também importam, semelhante a programas de competição ocidentais como “American Idol”.

Com olhos de aço em um lenço marrom, com algemas nos pulsos, Maryam passa por detectores de metal e entra no set de “Joy of Forgiveness” depois de já cumprir 15 meses de prisão pelo assassinato de Nasser dois anos antes. Levada aos bastidores, Maryam está ciente do que sua exigente mãe (Fereshteh Sadre Orafaiy) espera que ela faça: “Diga 'Zia era um cavalheiro, Mona era como uma irmã, e eu me arrependo de tudo'”, sua mãe instrui. “Beije as mãos dela e peça perdão.” O treinamento incansável da mãe de Maryam é inspirado pelo medo de que sua filha não vá junto com o ritmo normal de “Joy of Forgiveness”, que é particularmente esperado para um episódio de Yalda. Os espectadores querem ver uma criminosa arrependida por seus crimes e desesperada por redenção, e uma vítima graciosa em seu perdão e sofisticada em sua misericórdia. Há uma certa maneira pela qual “Joy of Forgiveness” é executada, e a mãe de Maryam teme que a teimosia de sua filha atrapalhe isso. “Você é nossa última esperança”, diz a mãe de Maryam ao produtor do programa, Sr. Ayat ( Babak Karimi ), mas a própria Maryam está menos interessada em mendigar.

O que Maryam insiste é em sua própria inocência, e Bakhshi a une com vários personagens envolvidos na produção do show para demonstrar a paixão obstinada de sua defesa. Por que pedir perdão, Maryam parece raciocinar, quando ela não cometeu assassinato propositalmente em primeiro lugar? Ela e Nasser brigaram; ela o empurrou, fazendo-o cair de um lance de escadas, talvez acidentalmente; e ela fugiu de casa. Demorou 40 minutos para Nasser morrer, e se ela tivesse chamado a polícia, Nasser poderia ter sobrevivido. No entanto, Maryam se recusa a falar com Ayat, a quem ela vê como uma espécie de manipulador. O produtor mais velho, um dos únicos homens na sala de controle do programa, espera honestidade dela, mas é antipático com a história que ela conta. “Você é ingrato. Você vira as costas para nós”, diz Ayat quando Maryam, em um acesso de raiva, se recusa a entrar no set; sua expectativa é que essa jovem demonstre tristeza suficiente para agradar não apenas o público, mas também os representantes do governo que permitem que “Alegria do Perdão” apresente esses segmentos com temática judicial. O convidado do programa, Keshavarz (Forough Ghajabagli), destina-se a acalmar e acalmar os convidados, mas Maryam não se envolve em conversas. Sua única comunicação com Keshavarz é sua decepção com as escolhas da produção: apresentar certas fotos dela ou com os especialistas que eles entrevistam sobre seu caso. E quando Maryam finalmente concorda em aparecer no palco para seu segmento ao lado de Mona, ela é combativa com Omid, divagando em suas respostas, decididamente não mansa ou diminuta. “Quero perguntar sobre arrependimento e remorso”, diz Omid, mas a maneira sem remorso que Maryam se apresenta está fora da norma para “Joy of Forgiveness”.

A ferocidade de Maryam é mais contextualizada durante a entrevista com Omid, cujas perguntas dela e da Mona mais velha fornecem mais detalhes sobre as conexões das famílias, como Maryam veio trabalhar para a agência de publicidade de Zias e por que ela decidiu se casar com um homem. quatro décadas mais velha do que ela. Durante a pergunta e resposta, Bakhshi nos alinha com a perspectiva de um membro da platéia ao vivo, vendo Mona e Zia nas mesmas tomadas de câmera decididas pela sala de controle. E embora nosso ponto de vista visual seja estreito, com Omid guiando o segmento, nossa compreensão da dinâmica de classe em jogo entre Mona e Maryam é ampliada. Como o pai de Maryam era motorista de Nasser e como a segurança econômica da família Komijani estava ligada a esse trabalho. Como depois que o pai de Maryam morreu, Nasser e Mona contrataram Maryam na agência de publicidade como uma forma de apoiar sutilmente os Komijanis, com Mona em particular servindo como defensora de Maryam. E como, quando Nasser começou a fazer declarações de amor a Maryam, ela foi pedir conselhos a Mona, que a orientou a largar o emprego e ignorar seu pai, deixando claro que Maryam não estava apta a fazer a transição de Komijani para Zia. Quando Maryam, em vez disso, ouviu a orientação de sua mãe e se casou com Nasser, a brecha entre as duas mulheres aumentou – e quando Maryam engravidou, rivalizando com a herança de Mona da propriedade de seu pai Nasser, ainda maior.

A estrita separação de classes sociais que até então estava implícita em “Yalda”, com a maneira educada, mas desdenhosa, de certos membros da equipe de produção do reality show tratarem o segurança masculino mais velho e o atendente de bebidas também empregados lá, torna-se extremamente clara à medida que os ricos Mona e a classe trabalhadora Maryam assumem seus papéis no palco “Alegria do Perdão”. Mona é distante, calada, remota. O programa prefere que ela discuta mais sobre seu relacionamento com o pai, Omid gentilmente pede, mas Mona não está interessada em compartilhar sua vida. “Buscar pena não é adequado para o seu show”, Mona diz a Omid, mas o que ela realmente está dizendo é que tal performance é inadequada para ela, como uma herdeira de classe alta. O ponto principal de “Joy of Forgiveness” é para Maryam buscar piedade, mas para Mona fazer isso seria se colocar no mesmo nível de sua ex-assistente que virou sogra, e isso simplesmente não vai funcionar. Enquanto Mona evita se envolver totalmente, raramente fazendo contato visual com Maryam e até mesmo posicionando seu corpo longe de Omid durante a entrevista, Maryam está curvada, encolhida em si mesma, tremendo de paixão. As duas mulheres exemplificam diferentes tipos de feminilidade iraniana, e as características que elas exibem ou não falam de várias expressões de feminilidade. A distante e urbana Mona, que fala quase condescendentemente com Maryam sobre o afeto de seu pai, que basicamente diz a essa garota que ela já considerou quase uma irmã: “Meu pai propõe a todos os meus amigos”. “Ela não entendeu, e ainda não entende”, acrescenta Mona, dando a entender que a própria Maryam é muito ignorante, muito comum para entender como os ricos comunicam seu afeto. Comparada com Mona, Maryam parece ingênua, talvez um pouco ignorante por não perceber que seu casamento com Nasser levantaria todos os tipos de questões sobre a confiança contínua da família Komijani nos Zias, mas como ela se apega à sua história sugere um nível de autenticidade. Maryam pode ser incapaz de controlar suas emoções, mas pelo menos ela as tem.

Isso não quer dizer que “Yalda” desfavoreça Mona, ou de fato que subestime qualquer personagem feminina. Jafari interpreta Mona com controle rígido, uma mulher pressionada a declarar um julgamento impactante na TV ao vivo. Não há sentença de morte pairando sobre sua cabeça, mas a aparição de Mona em “Joy of Forgiveness” a torna infame, e há uma expectativa implícita de que Mona perdoará para fornecer a sensação comum de limpeza eficaz que os espectadores estão procurando. Bakhshi esboça o casulo de riqueza em que Mona viveu, mas também lhe dá alguma simpatia: sua dor pelo pai é palpável e sua fúria com Maryam é compreensível. Uma cena em que Mona descobre uma revelação chocante sobre o casamento de Maryam e seu pai depende do trabalho de câmera portátil do diretor de fotografia Julian Atanassov para nos colocar diretamente ao lado de Mona enquanto o golpe emocional chega, e a escolha é eficaz. Este é um filme preenchido com várias mulheres diferentes cujas responsabilidades às vezes se sobrepõem e às vezes estão em conflito, mas que refletem consistentemente a ampla gama de opiniões domésticas e políticas dos cidadãos iranianos. Keshavarz atende a pedido do Sr. Ayat, mas ela deve equilibrar as exigências da “Alegria do Perdão” com seus próprios sentimentos em relação aos convidados. A sala de controle está cheia de mulheres comandando vários aspectos da produção do programa, e seus suspiros com as várias revelações que Omid tira das mulheres desmentem suas próprias decisões sobre a culpa de Maryam. Um grupo de estudantes de direito, liderados por uma jovem, observam as entrevistas e dão suas opiniões sobre o caso diante das câmeras. Uma das atrizes mais conhecidas do Irã aparece no episódio para ler um poema de Hafez, como é habitual para uma celebração de Yalda, e é atraída para a dinâmica Mona vs. Maryam por uma misteriosa visitante estacionada na sala de espera do programa. E quando certos personagens permitem que seus véus de comportamento caiam, vemos outro nível de identidade à espreita sob o que foi mostrado em “Alegria do Perdão”.

Fora dos limites do estúdio, Mona liga para uma amiga, lança um discurso cheio de vulgaridade contra Maryam e revela seus planos de deixar o Irã. “Eu quero que ela morra. Eu a quero enforcada,” Mona se enfurece, mostrando mais emoção neste telefonema do que em qualquer momento ao falar com Omid. O formato de reality show não conseguiu capturar a natureza vulcânica de sua verdadeira reação ao se reunir com Maryam. Enquanto isso, quando Maryam percebe que sua mãe é responsável por uma traição surpreendente, sua dinâmica familiar desmorona. 'Você não pode ver o que eu passei por você?' A mãe de Maryam exige, mas a tensão da cena demonstra uma virada definitiva. Quando Mona e Maryam têm que retornar a “Joy of Forgiveness” para a decisão final de Mona, cada uma delas passou por outra transformação nos bastidores que não ousam refletir no palco. Nos momentos finais do episódio, as mulheres sabem que seus papéis como vítimas e criminosas são totalmente estáticos, e nesses momentos suas performances de perdão e contrição não são nem remotamente realistas – mas são exatamente o que o formato exige e os espectadores esperam.

Há momentos em que “Yalda” ironicamente zomba do absurdo do formato de reality show como um todo, como uma cantora pop em uma jaqueta de couro chamativa e aviadores enormes cantando uma jam lenta sobre como “Deus está nos dizendo que ele nos ama ” enquanto Maryam espera ansiosamente nos bastidores por sua aparição em um show que determinará se ela vive ou morre. As apostas muito diferentes em jogo para os participantes do episódio são esclarecidas pelo ritmo constante de Bakhshi, roteiro imparcial e caracterizações detalhadas do número de mulheres que povoam ou consomem “Alegria é Perdão”. Mas o mais fundamental para “Yalda” é um conceito que pode ser encontrado no livro do professor de cinema, TV e estudos de mídia Dr. Misha Kavka sobre o gênero, Reality TV : “Assim como o artifício não se opõe à realidade... a performance não se opõe à autenticidade.” “Yalda” é um filme preocupado com a performance consciente e inconsciente, e sobre como as realidades específicas da vida doméstica iraniana moldam as expressões da identidade individual. Como a cor de um lenço de cabeça e quão frouxamente ou firmemente uma mulher amarra essa cobertura em volta do cabelo podem afetar a opinião de alguém sobre eles. Como as mídias sociais, usadas predominantemente em todo o Irã, podem distorcer a percepção de um estranho sobre um casamento – como os eus que apresentamos online se concentram no glamour em vez da mundanidade. Como um programa de TV com expectativas definidas de comportamento para um criminoso condenado e uma vítima sitiada pode atingir um nível diferente de verdade quando os participantes se opõem às normas em vez de aceitá-las inteiramente.

“O eu passa a existir através do ato da performance”, observa Kavka em seu texto, e assim acontece com Mona e Maryam, mesmo dentro de seu conflito. Não há finais felizes aqui, apenas identidades que são mais amplamente realizadas. Ao enfatizar sua inocência, Maryam limpa seu nome e se afasta de sua mãe, mas sempre será objeto de dúvida e vergonha. Ao oferecer perdão, Mona deixa clara a divisão entre as classes ricas e trabalhadoras do país, mas nunca admite sua própria responsabilidade na dissolução do casamento de Maryam e Nasser. “Olho por olho é muito caro. Não é nada fácil”, adverte o advogado de Mona. “Yalda, a Night for Forgiveness” baseia-se nessa observação com um drama propositalmente provocativo, forçando os espectadores a considerar as dualidades de realidade e autenticidade ao lado da natureza potencialmente egoísta da compaixão.