Restauração do Romeu e Julieta afro-americano de Horace Jenkins para estrear em Nova Orleans e DC

Alguns anos atrás, a produtora Sandra Schulberg me contou uma história fascinante sobre um filme feito pelo falecido artista, Horace Jenkins, que morreu antes do lançamento nos cinemas e cujo filme ficou perdido por três décadas. O conto, para mim, era o equivalente a um Romeu e Julieta folclórico moderno com protagonistas afro-americanos da Louisiana. A organização de Schulberg, IndieCollect , identificou um arquivo de quase quatro mil negativos de filmes depois que a DuArt fechou seu laboratório de cinema. De alguma forma, o filme de Jenkins, 'Rio de Cana', encontrou o caminho para a atenção de Schulberg e ela ficou obcecada em restaurá-lo. Ela persistiu em fazê-lo ganhando muitos defensores ao longo do caminho, como a Academia de Artes e Ciências Cinematográficas, o jornalista John Anderson no New York Times, a Fundação Roger e Chaz Ebert e o Centro de Pesquisa Amistad da Universidade de Tulane. ' Rio Cana' será recebido em casa pelo Festival de Cinema de Nova Orleans hoje à noite.

Ontem à noite em Nova Orleans tive o privilégio de testemunhar o encontro histórico com dois descendentes de Horace Jenkins, seu filho Sacha e sua filha Dominque, junto com a editora do filme, Debra Moore; o diretor de arte Joseph Moran; os atores principais Richard Romain, Tommye Myrick e Barbara Tasker; os parentes dos financiadores do filme, a família Rhodes, e até a maquiadora Nadine Walker. Foi uma tarde emocional. Aprendi que Cane River é um lugar importante cultural e geograficamente na Louisiana, cheio de significado histórico. E os obstáculos para os amantes do filme – colorismo e classismo – também têm relevância histórica. Essa reunião aconteceu em meio a uma culinária de etouffee, feijão e arroz e um creme Cajun no Old Firehouse, o estúdio de cinema de Glen Pitre , o diretor de ' Belizaire, o Cajun.''

Ingressos para a exibição do evento especial que acontece no Centro de Artes Contemporâneas às 19h45, estão disponíveis aqui .



Outra exibição será realizada na quinta-feira, 25 de outubro, às 12h30, no Oprah Winfrey Teatro do Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-Americana em Washington, DC, como parte do primeiro Smithsonian African American Film Festival. Os ingressos estão disponíveis aqui .

Além de ganhar prêmios Emmy por produzir segmentos aclamados em programas como 'Vila Sésamo', 'Os Advogados' e '30 Minutos' (uma versão jovem de '60 minutos'), Jenkins ganhou o Oscar Micheaux Award de 1978 por seu documentário, 'Sudan Pyramids: A Zandi's Dream', que foi ao ar na televisão pública. De acordo com seu obituário, Jenkins estava entre os pioneiros creditados com a criação do formato de revista que se tornou comum na televisão, atuando como desenvolvedor da série 'Black Journal'. Jenkins morreu de ataque cardíaco aos 42 anos, apenas dois meses antes de seu filme de estreia, 'Cane River', ter sua estreia em Nova York. Embora a co-produtora Carol Balthazar tenha exibido o filme no IFP Market em 1983, o filme nunca foi lançado nos cinemas, permanecendo nos cofres do laboratório de cinema de DuArt pelas próximas três décadas.

Situado em uma das primeiras 'comunidades de cor livres' no sul, 'Cane River' é uma história de amor ambientada na Louisiana que destaca diferenças dolorosas de classe e cor. Os pretensos amantes Peter Metoyer (interpretado por Richard Romain) e Maria Mathis (interpretado por Tommy Myrick) se rebelam contra suas famílias, que desaprovam sua união porque viola a barreira tradicional entre os crioulos Metoyer de pele clara e proprietários de terras. as famílias de escravos sem-terra e de pele mais escura de quem Maria é descendente. Essa dinâmica é tema de um livro que aparece no filme, O Povo Esquecido: os crioulos de cor de Cane River.

Em 2013, a equipe do IndieCollect e os curadores do Academy Film Archive encontraram os elementos originais de imagem e som e os transferiram para o Academy Film Archive por segurança. O filme órfão despertou a curiosidade do curador do Academy Film Archive, Ed Carter. Um avanço veio quando ele identificou o diretor do filme e, em seguida, localizou a editora original do filme, Debra Moore, em Los Angeles. O repórter John Anderson pegou o tópico, escrevendo o primeiro de dois artigos para o The New York Times: ' A Cripta do Filme no Topo da Escada .' Depois do filho Sacha Jenkins viu o artigo e entrou em contato com a equipe do IndieCollect em 2016, Anderson escreveu uma continuação: ' Este filme foi quase perdido. Agora eles estão lutando para salvá-lo. 'Pouco a pouco o Rio de Cana família estava sendo reconstituída, como relatado mais recentemente por John Wirt em The Advocate.

Os materiais resgatados incluíam os negativos originais de rolos A e B de 16 mm, além de dois conjuntos de negativos de 35 mm de dois comprimentos diferentes, indicando que o filme havia sido “explodido” para 35 mm para lançamento nos cinemas e depois editado (possivelmente após a morte de Jenkins) para torná-lo mais curto. O Academy Film Archive fez uma impressão em 35mm da versão de 90 minutos, permitindo que a equipe do IndieCollect visse o filme pela primeira vez. Com o capital inicial da Fundação Ford e o apoio subsequente da Fundação Ebert e do Amistad Reseach Center da Tulane University, o trabalho começou na versão digital 4K. A impressão foi digitalizada usando o Kinetta Archival Scanner da IndieCollect por Omchand Gee e Adam Andre, e a correção de cores foi feita internamente por Oskar Miarka sob a supervisão de Israel Ehrisman e Sandra Schulberg.

Para ingressos para a exibição de 'Cane River', às 19h45, no Contemporary Arts Center em Nova Orleans, clique em aqui . Para ingressos para a exibição das 12h30 marcada para quinta-feira, 25 de outubro, no Smithsonian National Museum of African American History and Culture em Washington, DC, clique aqui .