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'Poucas pessoas sabem o que vale a sua vida'', o herói de 'Payback' nos diz logo no início. 'Eu tenho. Setenta mil. Foi isso que eles tiraram de mim. E é isso que eu vou receber de volta.' O filme é sobre. A única pergunta que resta: é sobre isso de forma divertida? Sim.

A publicidade do filme destaca o fato de que o herói, chamado Porter, é um cara mau. Cita o diretor, Brian Helgeland : 'Eu queria ver um bandido como o herói, mas não queria dar desculpas para ele.'' Claro, se o bandido for interpretado por Mel Gibson , você não precisa dar os mesmos tipos de desculpas como se ele fosse interpretado por, digamos, James Woods . Gibson tem um charme caprichoso, uma maneira de ficar do lado de fora de um material como esse e sorrir para ele. Oh, ele é sério e zangado, encharcado de sangue e espancado quase até a morte. Mas por dentro, há um sorriso. Sua personalidade fundamental é cômica - ele é um brincalhão e um satirista - e raramente faz um esforço para esconder esse lado (como fez em, digamos, 'O Ano de Viver Perigosamente').

Brian Helgeland também tem um senso de estilo (ele co-escreveu 'L.A. Confidential''), e temos a sensação de que 'Payback' está mais interessado no estilo do que na história; ele quer se vingar de um criminoso e torná-lo a história de um cara cuja missão beira a monomania. Ele quer exatamente $ 70.000, nem mais, nem menos. Mais de uma vez no filme, os inimigos de Porter tentam lhe pagar mais de US$ 70.000. Eles estão perdendo o ponto. (Porter poderia se poupar de muito desgaste pegando US$ 130.000 e enviando o resto de volta, mas você sabe como é.) pouco difícil discutir alguns outros aspectos da história. Talvez os detalhes selecionados lhe dêem o sabor. Como quando o amigo de Porter, Val ( Gregg Henry ) mostra a rotina semanal de alguns mafiosos chineses pegando dinheiro. 'Eles não estão usando os cintos de segurança', observa Porter, e é claro que isso leva à conclusão lógica de que a maneira de conseguir o dinheiro deles é bater de frente no carro.



Há também gags de ação envolvendo linhas de gás cortadas em um carro, um telefone falso, chantagem por telefone celular, sequestro e uma cena em que Porter chega mais perto do que qualquer outro desde James Bond de ser morto na virilha. O filme também contém uma prostituta com um coração de ouro ( Maria Bello ), uma dama de dois tempos ( Débora Kara Unger), um policial lacônico ( Bill Duke ), um grande mafioso ( Kris Kristofferson ) e um ainda maior ( James Coburn ).

Escrever um roteiro como esse envolve essencialmente encontrar novas garrafas para vinho velho. Enganar o inimigo é rotina, mas fazê-lo de uma nova maneira é divertido. Virar a mesa é padrão, mas não quando você não espera quando e como elas serão viradas. E o diretor de fotografia Ericson Core encontra um bom tom azul-esverdeado nas ruas de Chicago, onde as cenas externas são pontuadas por trens elevados que passam roncando em um horário tão frequente que os passageiros do CTA estarão rindo para si mesmos.

Há muita esperteza e engenhosidade em 'Payback', mas Mel Gibson é a chave. O filme não funcionaria com um ator que era pesado em seus pés, ou era muito sincero sobre o material. Gibson é essencialmente um comediante de ação, que entra em violência com um distanciamento confuso ('Mad Max Beyond Thunderdome''). Aqui ele se diverte enquanto o filme vai por cima, como quando um médico o opera por ferimentos de bala, usando uísque como analgésico (para o médico, não para Gibson). Ou quando ele se serve dos dólares do chapéu de um mendigo. Ou quando, e como, ele recita 'This Little Piggy'.