São três da manhã. Você sabe onde está sua sanidade?

Catherine O'Hara e Griffin Dunne, ficando acordados até tarde em 'After Hours', de Martin Scorsese.
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  Ótimo filme 'After Hours' aborda a noção de cinema puro; é um exemplo quase perfeito de -- em si. Falta, tanto quanto posso determinar, uma lição ou mensagem, e se contenta em mostrar o herói enfrentando uma série de desafios interligados à sua segurança e sanidade. É 'Os perigos de Pauline' contado com ousadia e bem.

Os críticos o chamaram de 'kafkiano' quase como um reflexo, mas esse é um termo descritivo, não explicativo. O filme é um conto preventivo sobre a vida na cidade? Com que propósito? Nova York pode oferecer uma variedade de pessoas estranhas acordadas depois da meia-noite, mas raramente elas se encontram entrelaçadas em uma série bizarra de coincidências, todas focadas no mesmo indivíduo. Você não é paranóico se as pessoas realmente estão tramando contra você, mas estranhos não tramam contra você para torná-lo paranóico. O filme foi descrito como lógica dos sonhos, mas também pode ser chamado de lógica maluca; além da natureza de pesadelo e bizarra de suas experiências, o que acontece com Paul Hackett é como o que acontece com Buster Keaton : apenas uma maldita coisa após a outra.

O projeto não foi desenvolvido pessoalmente pelo diretor Martin Scorsese , que estava envolvido na época em lutas sobre ' A Última Tentação de Cristo O cancelamento abrupto daquele filme pela Paramount quatro semanas antes do início da produção (os cenários já estavam montados, os figurinos preparados) deixou Scorsese em profunda frustração. pessoas', disse ele a sua amiga Mary Pat Kelly. 'Então o truque era tentar fazer alguma coisa.'



Após rejeitar pilhas de roteiros, ele recebeu um dos produtores Amy Robinson e Griffin Dunne , que pensou que poderia ser feito por US $ 4 milhões. Tinha sido escrito por Joseph Minion , então estudante de pós-graduação em Columbia, e Scorsese mais tarde lembraria que o professor de Minion, o diretor iugoslavo Dusan Makavejev , deu-lhe um 'A.' Ele decidiu fazer: 'Achei interessante ver se eu poderia voltar e fazer algo de uma forma muito rápida. Todo estilo. Um exercício totalmente em estilo. E para mostrar que eles não mataram meu espírito.'

Foi o primeiro filme dele que se tornaria sua longa colaboração com o diretor de fotografia alemão Michael Ballhaus , que havia trabalhado com Fassbinder e, portanto, sabia tudo sobre orçamentos baixos, cronogramas de filmagem rápidos e diretores apaixonados. Foi filmado inteiramente à noite, às vezes com improvisação imediata de movimentos de câmera, como na famosa cena em que Paul Hackett (Dunne), o herói, toca o sino de Kiki Bridges ( Linda Fiorentino ) e ela joga suas chaves no chão, e Scorsese usa uma foto em POV das chaves caindo em direção a Paul.

Nos dias pré-digitais, isso realmente tinha que acontecer. Eles tentaram prender a câmera a uma placa e jogá-la em direção a Paul com cordas para pará-la no último momento (Dunne estava arriscando sua vida), mas depois que essa abordagem produziu imagens fora de foco, Ballhaus apareceu com um guindaste terrivelmente rápido. jogada. Outras tomadas, disse Scorsese, estavam no espírito de Hitchcock, fetichizando closes de objetos como interruptores de luz, chaves, fechaduras e especialmente rostos. Porque acreditamos que um close-up sublinha algo importante para um personagem, Scorsese explorou esse conhecimento com closes desmotivados; Paul achava que algo crítico havia acontecido, mas na maioria das vezes não acontecia. De maneira inconsciente, um público criado na gramática clássica do cinema compartilharia de sua expectativa e decepção. Pura cinematografia.

Outro artifício foi sugerir de improviso possibilidades alarmantes sobre personagens, como quando Kiki descreve queimaduras, e Paul encontra um livro médico gráfico sobre vítimas de queimaduras no quarto de Marcy ( Rosanna Arquette ), a garota que ele foi encontrar no apartamento de Kiki. As queimaduras são acidentais ou deliberadas? A possibilidade existe, porque Kiki gosta de sadomasoquismo. Tentando encontrar um tópico de conversa compartilhado, Paul conta a Marcy a história da época em que ele era um garotinho no hospital e foi deixado por um tempo na unidade de queimados, mas com os olhos vendados e avisado para não remover a venda. Ele o fez, e o que viu o horrorizou. Estranho, que entrando na vida de duas mulheres obcecadas por queimaduras, ele tivesse sua própria história de queimaduras, mas coincidência e sincronicidade são os motores da trama.

'After Hours' poderia ser chamado de um filme de 'hipertexto', no qual elementos díspares da trama são associados de maneira oculta. Em 'After Hours', elementos como um suicídio, um método de escultura, um emplastro de bagel de Paris, uma nota de 20 dólares e uma série de roubos revelam conexões que só existem porque as aventuras de Paul os ligam. Isso gera o tom sinistro do filme, como em uma cena em que ele tenta explicar todas as coisas que lhe aconteceram, e falha, talvez porque pareçam muito absurdas até mesmo para ele. Uma coisa que muitos espectadores do filme relataram é o alto (alguns dizem quase desagradável) nível de suspense em 'After Hours', que é tecnicamente uma comédia, mas funciona como uma versão satânica da fórmula clássica de Hitchcock, o Inocente Acusado injustamente. .

Com diferentes cineastas e outros atores, o filme poderia ter rodado com mais segurança, como ' Aventuras de babá .' Mas há uma intensidade e impulso na direção de Scorsese que dá desespero; realmente parece importar que esse herói devastado lute e sobreviva. Scorsese sugeriu que a implacável falta de sorte de Paul refletia sua própria frustração durante a 'Última Tentação'. de Cristo' experiência.

Os executivos continuaram assegurando-lhe que tudo estava indo bem com aquele filme, os patrocinadores disseram que tinham o dinheiro, a Paramount deu sinal verde, os agentes prometeram que estava tudo certo, e então, vez após vez, um desenvolvimento inesperado ameaçaria tudo. Em 'After Hours', cada nova pessoa que Paul conhece promete cuidar dele, fazê-lo feliz, emprestar-lhe dinheiro, dar-lhe um lugar para ficar, deixá-lo usar o telefone, confiar nele com suas chaves, levá-lo para casa - e toda oferta de misericórdia se transforma em um perigo imprevisto. O filme pode ser lido como uma autobiografia emocional daquele período da vida de Scorsese. O diretor disse que começou a filmar sem um final. O IMDb afirma: 'Uma ideia que chegou ao estágio de storyboard fez com que Paul rastejasse até o útero de June para se esconder da multidão enfurecida, com June ( Verna Bloom , a mulher solitária no bar) dando 'à luz' a ele na West Side Highway.' Um final que Scorsese realmente filmou tinha Paul ainda preso dentro da escultura enquanto o caminhão dirigido pelos ladrões (Cheech e Chong) roncava para longe. Scorsese disse ele mostrou essa versão para o pai, que ficou furioso: 'Você não pode deixá-lo morrer!'

Essa era a mesma mensagem que ele vinha ouvindo há semanas de Michael Powell , o grande diretor britânico que entrou como consultor e logo se casaria com o editor de Scorsese, Thelma Limpadora . Powell continuou repetindo que Paul não só tinha que viver no final, mas voltar para seu escritório. E assim ele faz, embora depois que Paul retorna ao escritório, um exame minucioso das tomadas de crédito finais mostre que ele desapareceu de sua mesa.

'After Hours' não é rotineiramente incluído nas listas de obras-primas de Scorsese. Sua aparição em DVD foi muito atrasada. No ranking do IMDb de seus filmes por voto do usuário (um reflexo notoriamente não confiável, mas às vezes interessante da opinião popular), ocupa o 16º lugar. Mas me lembro de como me senti depois da primeira vez que o vi: torcido. Sim, por mais que fosse uma sátira, uma comédia de humor negro, um exercício de estilo, funcionou acima de tudo como uma história que fugia do bom senso, mas me fisgou. Já vi isso várias vezes desde então, sei como termina e, apesar da minha suspeita de 'finais felizes', concordo que Paul não poderia ter sido deixado para morrer. Não sinto mais o suspense, é claro, porque sei o que vai acontecer. Mas sinto a mesma admiração. 'Um exercício completamente em grande estilo', disse Scorsese. Mas ele não conseguia se segurar a isso. Ele tinha que fazer um grande filme porque, talvez, naquele momento de sua vida, com o colapso de 'A Última Tentação', ele estava pronto, precisava e podia.

Baseado na reconsideração do meu livro 'Scorsese por Ebert'.