Saudando um mestre do cinema, Yasujiro Ozu

Yasujiro Ozu foi um diretor de cinema japonês que morreu há 30 anos. Na época de sua morte, ele era praticamente desconhecido, exceto para o público japonês - e mesmo lá, sua popularidade era limitada. Hoje, se você pesquisasse os críticos de cinema do mundo, perguntando quem era o mais universal e amado de todos os diretores, Ozu estaria no topo ou perto do topo da lista, junto com John Renoir , Orson Welles e Alfred Hitchcock .

No entanto, Ozu não é tão conhecido quanto esses outros diretores, talvez porque seus filmes só começaram a ser conhecidos no Ocidente após sua morte. Agora, uma retrospectiva itinerante de 10 de seus filmes, em novas e brilhantes impressões de 16 mm, está percorrendo o país. Se você não conhece o trabalho dele, tem a oportunidade de descobrir um artista que pode se tornar muito próximo ao seu coração - uma de suas referências pessoais. As histórias de Ozu são todas aparentemente muito simples. Uma jovem cuida de seu pai viúvo, que quer que ela se case e tenha vida própria. Pais idosos vêm visitar seus filhos na cidade grande e recebem uma recepção distraída. O líder de uma trupe de atores viajantes retorna a uma pequena cidade onde, anos antes, teve um filho. Duas adolescentes planejam enganar seus pais para se casar com eles de maneira tradicional.

Estamos programados para pensar em termos de 'filmes estrangeiros', como se de alguma forma seus valores fossem tão estrangeiros quanto suas línguas. Com Ozu, esse não é o caso. No inverno passado, dei uma aula sobre os maiores filmes de todos os tempos, selecionados em uma pesquisa internacional realizada a cada 10 anos pela revista Sight & Sound. Um dos filmes foi o de Ozu ' História de Tóquio ' (1953). A maioria dos alunos não tinha visto um filme de Ozu antes, e não estava necessariamente ansioso por isso, então fiquei surpreso com a intensidade de sua resposta. À medida que a história de Ozu se desenrolava, contando sobre o velho casal que vêm visitar seus filhos e são recebidos corretamente, mas distraídos, primeiro fez-se um silêncio completo no auditório, e então comecei a ouvir fungadelas e narizes assoando, e quando o filme acabou e as luzes se acenderam ficou claro que para muitos dos espectadores foi uma experiência emocional poderosa.semanas depois, quando a aula terminou, foi acordado que nenhum dos outros 'maiores filmes' igualou o Ozu em seu impacto emocional.



Há uma ironia nisso, porque por muitos anos Ozu foi considerado pelas autoridades cinematográficas do Japão como 'japonês demais' para ser entendido pelo público ocidental. Um dos maiores especialistas em filmes japoneses é Donald Ritchie, um americano que vive em Tóquio há 40 anos. Quando ele propôs em 1962 trazer um programa do trabalho de Ozu para o Festival de Cinema de Veneza, ele foi desencorajado até mesmo pelos distribuidores de Ozu, que temiam que os filmes não fossem exibidos bem diante de espectadores não japoneses. O sucesso no exterior de diretores como Akira Kurosawa poderia ser explicado, diziam, porque seus filmes eram mais ocidentalizados; seus épicos samurais, por exemplo, foram facilmente assimilados pelos fãs de westerns.

Ritchie persistiu, e os filmes de Ozu foram saudados em Veneza com uma recepção tumultuada. Ozu morreu no ano seguinte. Seu último filme foi ' Uma tarde de outono ' (1962). Como a maioria de seus outros, era um drama doméstico, sobre pequenos ajustes e grandes sentimentos enterrados por parte de pessoas que vivem juntas e se conhecem muito bem. Ozu nasceu em Tóquio em 1903 e começou a trabalhar na indústria cinematográfica aos 20 anos, após uma carreira educacional malsucedida (ele era um estudante indisciplinado). O seu primeiro filme como realizador foi realizado em 1927, e entre essa data e a sua morte realizou cerca de 54 filmes, quase todos sobre temas da vida doméstica. A retrospectiva itinerante inclui um de seus filmes mudos, 'Eu nasci, mas...' (1932), sobre um trabalhador de escritório suburbano que é tímido, tenta ser mais forte e descobre que não é convincente no papel.

Nos dias em que Ozu aprendeu seu ofício, a indústria cinematográfica japonesa era única em todo o mundo, por ter desenvolvido suas próprias convenções para o enquadramento e edição de planos. O resto do mundo concordou tacitamente com certas convenções. Por exemplo, quando vemos closes de duas pessoas, uma olhando para a esquerda da tela e a outra para a direita, interpretamos as tomadas como significando que os dois personagens estão olhando um para o outro.

Nos primeiros filmes japoneses, esse princípio de cruzar os olhos não foi seguido e, embora todos os outros diretores japoneses eventualmente adotassem os códigos de edição ocidentais, Ozu nunca o fez. Durante as conversas, é provável que seus personagens pareçam desviar o olhar um do outro (uma característica japonesa, já que se evita olhar diretamente nos olhos do outro). Mais frequentemente, eles estarão lado a lado enquanto conversam, ambos olhando para longe.

Outra característica dos filmes de Ozu é o posicionamento da câmera. A maioria dos filmes coloca a lente da câmera no nível dos olhos de uma pessoa que está em pé. Ozu geralmente o coloca no nível dos olhos de uma pessoa que está agachada no chão em uma postura tradicional japonesa. É dessa posição, ele sente, que um japonês típico normalmente pode ver o mundo. Ele tem outras marcas sutis que dão a seus filmes uma sensação distinta. Muitas vezes, ele começará uma cena antes que os personagens entrem no quadro ou a mantenha depois de saírem do quadro. Isso nos dá uma sensação de lugar, de tempo, do silêncio que envolve a ação. Também declara a independência do diretor em relação aos personagens; ele não precisa segui-los aonde quer que vão, mas pode antecipá-los ou ficar para trás. Em qualquer filme de Ozu, a ação também é pontuada pelo que ele chamou de 'fotos de travesseiro', tomadas de um detalhe exterior - chaminés, talvez, ou árvores ou nuvens. Elas ajudam a regular o ritmo de um filme e são inspiradas nas 'palavras de travesseiro' da poesia japonesa que cumprem a mesma função.

Ozu também está alegremente disposto a 'cruzar a linha' visualmente - um tabu entre os diretores ocidentais. Isso significa que depois que ele estabelece um ponto de vista para uma cena, ele está disposto a girar sua câmera 180 graus sem nenhum plano intermediário para nos orientar, de modo que os personagens que estavam à esquerda agora estejam à direita e vice-versa. Para nos ajudar a ler essas tomadas, ele muitas vezes coloca um objeto em primeiro plano (uma pequena chaleira vermelha distinta é uma marca registrada), de modo que nas tomadas inversas, ao ver que ele virou para o outro lado da tela, podemos imaginar o que aconteceu visualmente.

Esses dispositivos visuais se combinam sutilmente para fazer um filme de Ozu parecer diferente de outros filmes. O ritmo, as composições e as técnicas constroem uma voz particular, de modo que, entrando em um novo filme de Ozu, somos imediatamente notados que estamos nas mãos de um indivíduo que segue seus próprios caminhos.

Mas se Ozu parece inconformista em seu estilo, suas histórias são simples, claras e humanas. Ele trabalha repetidamente com os mesmos atores e muitas vezes refaz versões das mesmas histórias. As repetidas referências às estações – primavera, outono – refletem o estágio de vida do personagem central. A maioria de seus filmes é em preto e branco, embora dois da retrospectiva sejam coloridos: 'Equinox Flower' (1958) e 'An Autumn Afternoon'. Falta o filme colorido mais famoso de Ozu', Ervas daninhas flutuantes ' (1959), a história do ator viajante que retorna à cidade onde deixou um filho. Mas o filme está amplamente disponível em vídeo, principalmente em um laserdisc Criterion. O que é emocionante é que a retrospectiva inclui uma rara impressão de 16 mm da versão silenciosa em preto e branco de Ozu de 1934 da mesma história.

Amar filmes sem amar Ozu é uma impossibilidade. Quando vejo seus filmes, fico impressionado com sua presença por trás de cada linha, de cada gesto. Como Shakespeare, ele respira através de seus personagens, e quando você vê vários de seus filmes, sente como se o conhecesse. O que é estranho, considerando que seus filmes já foram considerados japoneses demais para serem exibidos no ocidente, é que você também sente que conhece seus personagens - alguns deles por toda a sua vida.

Filmes incluídos na retrospectiva: 'Eu nasci, mas ..' (1932), 'Uma história de ervas daninhas flutuantes' (1934), 'O registro de um senhor de cortiço' (1947), ' Primavera tardia ' (1949), 'Tokyo Story' (1953), 'O Sabor do Chá Verde sobre o Arroz' (1953), 'Early Spring' (1956), 'Equinox Flower' (1958), 'Late Autumn' (1960), 'Uma tarde de outono' (1962).