Segure seu fogo

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O excelente e irritante “Hold Your Fire” tem todas as reviravoltas dos melhores thrillers de filmes de reféns. O fato de ser um documentário apoia o ditado de que a verdade é muitas vezes mais estranha que a ficção. Desde o assalto de 1973 que este filme investiga foi coberto 24 horas por estações de televisão e agências de notícias da cidade de Nova York, escritor/diretor/editor Stefan Forbes tem uma infinidade de imagens para editar cuidadosamente em 94 minutos tensos e intensos. Quando não estamos ouvindo de vários dos participantes em entrevistas contemporâneas, somos empurrados para a ação, cortesia de imagens maravilhosamente filmadas em tempo real. Enquanto policiais com dedos coçando esperam para emboscar os homens negros que assaltaram uma loja de artigos esportivos, uma multidão cada vez maior de apoiadores pró-ladrões cresce atrás deles. Enquanto isso, um negociador corre contra o tempo para evitar um massacre iminente. Imagina se Sidney Lumet estava do lado de fora daquele Chase Bank no Brooklyn quando o evento que inspirou “ Tarde de dia de cachorro ” estava acontecendo, e você tem uma ideia do nível em que “Hold Your Fire” opera.

“Dog Day Afternoon” é mencionado por um entrevistado porque retratava uma das duas instâncias anteriores de Nova York em que houve negociações entre a polícia e os homens que mantinham reféns. A outra instância foi a Revolta de Ática, que Stanley Nelson narrado no soberbo documentário indicado ao Oscar, “ Ática .” Attica terminou com uma batida policial que resultou na morte de reféns e prisioneiros. Coincidentemente, é isso que Al Pacino O personagem de 's se refere quando ele grita “Attica! Attica” no filme de Lumet. O nome da prisão tornou-se um grito de guerra contra a brutalidade policial em uma época em que a polícia emulava a postura machista de policiais na tela como Joe Friday, Dirty Harry e Popeye Doyle, do NYPD.

Pelo menos 30 minutos se passam antes que um dos intertítulos na tela, usados ​​com moderação, anuncie que uma explicação para o crime está por vir. As palavras “Why We Were There” aparecem na tela antes de retornarmos a Shu’aib Raheem, líder do roubo malsucedido. Ele e seus companheiros, Dawud A. Rahman, Yusef Abdallah Almussadig e Salih Ali Abdullah estavam todos na casa dos 20 anos quando tentaram adquirir armas ilegalmente na loja John and Al's Sporting Goods em Williamsburg, Brooklyn, em 19 de janeiro de 1973. todos os muçulmanos sunitas, um grupo rival da Nação do Islã. Quando Raheem se tornou crítico da noi, ele é submetido a ameaças de violência que acredita vir delas. o 1973 Massacre Muçulmano Hanafi , ocorrido no dia anterior, o convenceu de que sua família estava marcada para morrer. “Se ele tivesse ido para o condado de Nassau”, diz uma das cabeças falantes, “ele poderia ter conseguido uma arma legal lá. Ele não tinha antecedentes criminais”.



Jerry Riccio estava atrás do balcão do John and Al's quando Raheem e sua equipe entraram. Riccio é o personagem mais colorido de “Hold Your Fire”, um nova-iorquino sensato cuja narração de sua provação tem todas as marcas de um verdadeiro contador de histórias. Enquanto Raheem nos fascina com suas explicações, sentimentos, medos e remorsos, Riccio fornece um contraponto igualmente cativante descrevendo como ele conseguiu escapar com os reféns. Ele também descreve os homens, referindo-se repetidamente a Dawud Rahman como “o carinha” que não fala muito e parecia estar lutando ativamente contra seus próprios sentimentos de culpa. Rahman também é entrevistado, e ele parece tão suave quanto Riccio descreveu. Quando Riccio descobre que Rahman ainda está na prisão, sua resposta surpreendente é de empatia e preocupação.

“Hold Your Fire” examina a cultura policial que equiparou a masculinidade com atos de violência e falta de empatia, deixando os policiais que estavam lá compartilharem seus próprios pensamentos. Eles estão divididos em dois campos, um dos quais é liderado pelo herói do filme, Harvey Schlossberg. Schlossberg era um guarda de trânsito com doutorado em psicologia. Graças a ele, o NYPD se tornou a primeira força policial a ter o departamento de negociação de reféns da era moderna. Schlossberg foi o negociador no local que, junto com o futuro comissário do NYPD Benjamin Ward (a primeira pessoa negra a deter o título), tentou convencer a força a tentar sua metodologia não-violenta e psicologicamente baseada. Atrás de uma mesa muito bagunçada, o negociador faz uma figura muito calma enquanto explica como pode ligar a pessoa do outro lado do telefone. Em um ponto, ele pede à mãe de Raheem para entregar uma mensagem de fora para ele.

No outro campo estão vários oficiais que não têm tempo para se comunicar com criminosos. “Mate-os todos, deixe que Deus os resolva”, diz um. Schlossberg é referido como “frutado”, “uma calcinha” e “um judeu consumado”. Esse último comentário pode ter sido algum tipo de elogio, mas os dois primeiros são descaradamente homofóbicos. Pior ainda, um policial diz, com uma cara séria, que “não há racismo no departamento de polícia”. Claro, ele explode seu próprio argumento soltando algumas besteiras realmente racistas imediatamente depois. A câmera da Forbes parece se preparar para o impacto antes que isso aconteça. Ainda assim, este é um lado da história e “Hold Your Fire” fica para trás para que possa ser contada.

O incidente com reféns em Nova York em 1973 durou 47 horas, incluindo várias tentativas de negociação e vários tiroteios que feriram Almussadig e mataram um oficial. Terminou com a fuga ousada dos reféns e uma rendição pacífica sem precedentes na época. Mesmo os policiais que pensavam que Schlossberg era um covarde reconhecem na câmera que ficaram surpresos com o fato de seu plano ter funcionado. O capitão Al Baker observa que “foi revolucionário. Começamos a transcender a justiça das ruas... É uma força interna, o oposto da força eterna e explosiva. Essa é a verdadeira masculinidade. A violência é uma fraqueza.”

E, no entanto, houve danos psicológicos suficientes para os reféns que foram alterados permanentemente. Ouvimos da refém Rosemary Catalano, que assiste a imagens de sua fuga com uma  hesitação atordoada, e de Alice Buckner, que conta uma história triste e comovente sobre o declínio da saúde de sua mãe antes e depois de escapar da loja com Catalano e Riccio. A Forbes mostra Raheem assistindo às filmagens de Buckner, e sua reação parece genuinamente arrependida. O entrelaçamento de narrativas é o trunfo mais forte deste filme. Ele também se beneficia de seu ritmo rápido e das vistas de cápsula do tempo da cidade de Nova York que eu conhecia quando criança, completa com anúncios WPLJ 95,5 nas laterais daqueles velhos ônibus MTA feios.

Curti Garret Bradley de “ Tempo ”, “Hold Your Fire” não deixa seus súditos fora do gancho – eles cometeram os crimes pelos quais foram presos. No entanto, ambos os filmes lançam uma rede mais ampla para interrogar e até mesmo acusar os sistemas que contribuíram para sua queda, sistemas que ainda estão em vigor hoje. Como em “Attica”, de Nelson, a Forbes analisa a relação violenta e racialmente tingida entre a polícia e as pessoas que ela protege e serve. Os oficiais majoritariamente brancos têm uma noção pré-concebida do povo negro em suas delegacias, levando a uma desconfiança massiva entre os dois partidos que permanece até hoje. O momento mais doloroso do filme é a recusa da Sra. Buckner em ser libertada no início do cerco porque ela estava mais desconfiada e com medo dos policiais do que dos criminosos que a tinham sob a mira de uma arma. Por seu raciocínio, ela tinha menos chance de levar um tiro se permanecesse refém.

“Hold Your Fire” termina com um crédito que diz que os métodos de Schlossberg mal são ensinados agora, uma triste conclusão que pica com uma sensação de regressão. A Forbes nos deixa com alguma esperança, mostrando que as pessoas de ambos os lados da lei podem mudar a si mesmas e o mundo ao seu redor para melhor. Minha única reclamação é que queria mais cenas do processo de negociação em si, embora reconheça que sou minoria quando se trata de aproveitar esse nível de minúcias. Independentemente disso, este é um dos melhores filmes do ano.

Agora em exibição nos cinemas e disponível sob demanda.