Sojourner Truth e as outras sufragistas monumentais imortalizadas na escultura do Central Park

Sojourner Truth e suas companheiras Monumental Women foram apresentadas hoje no Central Park. Foto cortesia de Mulheres Monumentais.

A primeira estátua em um espaço público da cidade de Nova York que retrata não apenas mulheres da vida real, mas uma mulher negra foi inaugurada esta manhã. Os ícones do sufrágio feminino Sojourner Truth, Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton foram imortalizados no Central Park, onde as únicas representações esculpidas anteriores de mulheres eram de personagens fictícios como Alice no País das Maravilhas e Mamãe Ganso. Não é coincidência que esta ocasião importante coincida com o 100º aniversário da ratificação da 19ª Emenda que dá às mulheres o direito de votar. Honramos as contribuições fenomenais dessas mulheres, embora elas mesmas nunca tenham exercido adequadamente esse direito. Eles abriram o caminho para todos nós. Este ano, 2020, foi apelidado de 'Ano da Mulher', e nosso direito de voto ainda é um dos deveres que considero sagrados e caros.

No vídeo abaixo, o Morgan Radford da NBC fornece imagens exclusivas da inauguração de hoje, onde ' Hamilton ' Estrela Renée Elise Goldsberry recita palavras dos discursos de Sojourner Truth. A voz de Goldsberry é muito bonita. O vídeo também contém entrevistas com Brenda Berkman da Monumental Women, a organização que tornou esta estátua possível, e conclui com a inauguração.

Em outro vídeo do 'The Today Show', o âncora Hoda Kotb falou com Coline Jenkins, a tataraneta de Elizabeth Cady Stanton, e Marika McLiechey, uma descendente de Sojourner Truth, que acredita que seu antepassado diria que o grande trabalho que ela começou está longe de terminar hoje. Você pode assistir a conversa completa no vídeo incorporado abaixo.



No ano passado, um passo significativo foi dado para adicionar Sojourner Truth a esta primeira estátua de mulheres sufragistas na cidade de Nova York. A escultora Meredith Bergmann, trabalhando com a organização sem fins lucrativos Monumental Women Statue Fund, originalmente imaginou sua estátua para incluir as sufragistas americanas Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony. Essa decisão foi criticada com razão por não apresentar os ativistas afro-americanos que lutaram pelo direito de voto das mulheres, mulheres como Ida B. Wells, Mary Church-Terrell e, claro, Sojourner Truth.

Minha heroína de longa data, a Sra. Truth de alguma forma foi relegada a um status de 'figura oculta' na história contemporânea. Ela foi sufragista, abolicionista, palestrante, mãe, consultora de presidentes, líder de um movimento de propriedade da terra e é uma das personagens mais emblemáticas da história da humanidade. E, no entanto, até recentemente, não havia planos de incluí-la na estátua do Central Park em homenagem aos defensores dos direitos das mulheres. É como se ouvíssemos o chamado lamentoso de Sojourner Truth do túmulo: 'Não sou uma mulher?'

“É incrível e apropriado que tanto o estado quanto a cidade reconheçam o lugar de Sojourner na história de Nova York”, disse Burl McLiechey, neto de 6ª geração de Sojourner Truth, que mora perto de seu local de descanso final em Battle Creek, Michigan. “Descobri que era descendente de Sojourner quando tinha 8 anos. Eu tenho tentado espalhar a palavra sobre sua força e sabedoria desde então.”

Sojourner Truth é uma figura tão seminal na história que até mesmo a Noruega a selecionou para ser a primeira mulher americana e o primeiro ícone negro a ser apresentado como um “herói tailfin” para seus aviões comerciais. Em 2009, o primeiro ano da presidência de Barack Obama, ela se tornou a primeira mulher negra homenageada com um busto no Capitólio dos EUA, esculpido por Artis Lane e em exibição no Emancipation Hall do Centro de Visitantes do Capitólio dos EUA. O governador de Nova York, Andrew Cuomo, foi um defensor de um segundo monumento Sojourner a ser revelado em breve, localizado no Walkway Over the Hudson State Historic Park, ao longo da Empire State Trail, no Condado de Ulster, o condado natal de Sojourner.

“Quando as duas novas estátuas estiverem concluídas, haverá três estátuas públicas em homenagem a Sojourner Truth no estado de Nova York”, afirmou o cineasta Lateef Calloway, referindo-se à atual estátua de Nova York de Sojourner em Port Ewen, perto de sua cidade natal, que foi esculpida por Trina Greene e dedicado em 2013. “Eu visitei recentemente a estátua do condado de Ulster que mostra Sojourner, então chamada Isabella Baumfree, como uma escrava de 11 anos carregando um jarro com destino à taverna local. É uma estátua tocante da jovem. Agora precisamos ver Sojourner como uma adulta forte em seu caminho para fazer incursões positivas para mulheres, pessoas de cor e outros grupos desprivilegiados”.

Poucos dias antes do bloqueio em março, tive o privilégio de assistir à apresentação prévia de uma escultura de Sojourner Truth do aclamado artista Vinnie Bagwell em seu loft. Você pode ver a imagem da escultura da Sra. Bagwell no vídeo abaixo...

Você pode encontrar a transmissão ao vivo completa de três horas da inauguração desta manhã da nova estátua do Central Park no site oficial das Mulheres Monumentais.