SOLUÇÕES: Os adolescentes de Chicago têm lugares para ir neste verão

Jovens do After School Matters participam de um programa de dança na Galeria 37 em 2016. Cortesia do After School Matters.

Nota do editor-chefe, Chaz Ebert : Passamos por tanta tragédia devido à violência armada em nosso país que, enquanto nossos políticos discutem a legislação de controle de armas, quero destacar outras soluções que os líderes comunitários estão implementando imediatamente. Essas soluções positivas podem salvar a vida de nossos filhos. Vamos apoiá-los e torcer para que outros imitem seus esforços. O artigo de opinião a seguir sobre fornecer lugares seguros e produtivos para nossos filhos irem em Chicago é um artigo desse tipo. Foi escrito por Mary Ellen Caron, Mimi LeClair e Mary Ann Mahon-Huels. Está sendo reimpresso com a permissão do After School Matters (em cujo conselho sirvo) e do Chicago Sun-Times. Era publicado originalmente no Chicago Sun-Times em 25 de maio de 2022.


Os adolescentes de Chicago têm lugares para ir neste verão

Aqui está uma simples chamada para ação para pais, avós, tias, tios e outros: Pergunte a uma criança ou adolescente o que ela está fazendo quando a escola terminar, então ajude-a a se inscrever em um dos muitos programas da cidade.

Por Mary Ellen Caron, Mimi LeClair, Mary Ann Mahon-Huels



À medida que entramos no verão, os adolescentes de Chicago estão mais uma vez tendo uma má reputação e pagando um preço alto por isso. Acontece todos os anos quando o clima esquenta e o ano letivo termina: alguns jovens locais, sem saídas produtivas, se reúnem e fazem manchetes.

As grandes aglomerações no centro da cidade – como aquela que, tragicamente, levou um adolescente a ser baleado e morto no Millennium Park, supostamente por outro adolescente – não são aceitáveis. E, infelizmente, eles também não são surpreendentes.

Enquanto isso acontecia antes da pandemia, a situação é pior agora com fatores de risco adicionais.

Assim como o resto de nós, os adolescentes querem sair de casa. Assim como nós, eles precisam de conexão social. Adicione uma crescente crise de saúde mental juvenil, com taxas de ansiedade, depressão e suicídio em ascensão – além de aumento da insegurança financeira e alimentar nas famílias devido à pandemia – e é difícil ter esperança de que este seja um verão pacífico para Chicago juventude.

Como o jornalista de longa data Justin Kaufmann escreveu recentemente em sua coluna, “Chicago continua a dizer aos adolescentes onde eles não podem ir. Talvez seja hora de dizer a eles onde eles podem.”

Bingo. É aqui que todos nós podemos ajudar.

Nossas organizações têm, combinados, mais de 150 anos operando programas extracurriculares e de verão para crianças e adolescentes em Chicago. Repetidas vezes, vimos como com um pouco de apoio – seja um programa, um mentor atencioso ou simplesmente uma mão amiga – os jovens se abrem, veem sua autoestima e prosperam.

Nossas são apenas três das inúmeras organizações de atendimento a jovens, grandes e pequenas, em toda Chicago, que oferecerão espaços seguros para crianças e adolescentes neste verão em programas que mudarão a trajetória de seus próximos meses e os ajudarão a moldar um futuro brilhante.

Muitos desses programas são gratuitos. Em alguns, os jovens podem até ser pagos para participar, incluindo a iniciativa One Summer Chicago da cidade, que paga até US$ 15 por hora e oferece um incentivo financeiro para participar de atividades produtivas, seguras e agradáveis.

As inscrições estão abertas agora para literalmente centenas de programas de verão que oferecem muito mais do que jogar futebol, aprender a codificar ou participar de um projeto de justiça social. Crianças e adolescentes podem sair com a vida real e habilidades de carreira, amizades novas e inesperadas, um mentor em seu instrutor e uma visão mais positiva de suas vidas e objetivos.

Essa última peça é particularmente importante. Após os últimos dois anos, todos podemos nos identificar com o estresse que vem ao pensar no futuro. Esse sentimento é especialmente agravado para os jovens negros e pardos no momento, cujas comunidades foram desproporcionalmente afetadas pela pandemia e por décadas de desinvestimento nos bairros.

Em uma pesquisa recente, quase 80% dos adolescentes de Chicago que participaram do After School Matters disseram que os programas os deixaram esperançosos em relação ao futuro. Entre os jovens do Boys & Girls Clubs of Chicago, 68% dizem que seu clube salvou sua vida. E 89% dos jovens dos Clubes de Garotos e Garotas da Union League se sentem mais seguros no clube do que em qualquer outro lugar que frequentam.

Além disso, os alunos que participam de programas de alta qualidade fora do horário escolar têm taxas de frequência escolar e de graduação mais altas, bem como melhores taxas de matrícula e persistência na faculdade.

Olha, ser pai de crianças e adolescentes é difícil, mesmo nos melhores momentos, muito menos sair de uma pandemia global que nos desgastou. Todos os pais precisam de mais apoio, especialmente nos dias de hoje. Embora os pais tenham a responsabilidade de dar um exemplo positivo e ajudar a colocar seus filhos no caminho do sucesso, todos nós temos um papel a desempenhar na contenção da violência e na redução da lacuna de oportunidades para crianças que vivem em bairros sobrecarregados por gerações de desinvestimento. São questões complexas e ninguém pode enfrentá-las sozinho.

Então, aqui está um simples apelo à ação para pais, avós, tias, tios e outros cuidadores que têm crianças e adolescentes em suas vidas. Uma pergunta pode ajudar a mudar o rumo de seu verão e de seu futuro: pergunte a essa criança ou adolescente o que eles estão fazendo quando a escola terminar, depois ajude-os a se inscrever em um ou mais programas que vão ensinar-lhes uma nova habilidade, dar-lhes um espaço seguro para ir, e ajudar a dar o seu propósito de verão.

Mary Ellen Caron é CEO da Assuntos depois da escola . Mimi LeClair é presidente e CEO da Clubes de meninos e meninas de Chicago . Mary Ann Mahon-Huels é a presidente e CEO da Clubes masculinos e femininos da Union League em Chicago.