Somos uma nação de imigrantes: Gregory Nava em sua obra-prima, El Norte

Pode conter spoilers

Estamos destacando o conteúdo do Mês da Herança Hispânica Nacional durante toda a semana, incluindo entrevistas com Gregório Nava , Pablo Larrain, e Eduardo James Olmos , além de uma peça Roger Ebert 's escrevendo sobre a cultura hispânica no cinema e uma peça pessoal de Carlos Aguilar. Volte toda semana.


“Os latinos sempre tiveram uma compreensão inata da importância da família”, o cineasta Gregory Nava disse a Roger Ebert em 1995 , e poucas obras cinematográficas já exploraram esse princípio de forma tão indelével quanto a obra-prima atemporal do diretor, “ O norte .” Após seu lançamento nos Estados Unidos em 1984, Ebert saudou a imagem por ser “um dos raros filmes que conferem plena humanidade aos latino-americanos. Eles não são condescendentes, eles não são feitos para simbolizar algo, eles não são glorificados, eles são simplesmente eles mesmos.” No ato de abertura do filme, encontramos Rosa (Zaide Silvia Gutiérrez) e Enrique ( David Villalpando ), irmãos indígenas maias residentes em San Pedro, Guatemala, que são forçados a fugir depois que funcionários do governo começam a matar civis, incluindo seu pai, como punição por conspirar para formar um sindicato. Em meio a multidões de almas encalhadas no México, a dupla procura um 'coiote' - um empregador de imigrantes - para guiar sua jornada pela fronteira, exigindo que eles rastejem por um túnel infestado de ratos. Uma vez que eles finalmente chegaram o norte (Norte, também conhecido como Estados Unidos), sua comunidade segregada não se parece em nada com o sonho consumista perpetuado por questões de Boa arrumação .

Nomeado para o Oscar de Melhor Roteiro Original, o filme de Nava, muitas vezes de tirar o fôlego, só aumentou em relevância nas últimas décadas. Para homenagear o 35º aniversário de sua estreia nos EUA, “El Norte” foi exibido nos cinemas de todo o país no último domingo, o primeiro dia do Mês da Herança Hispânica Nacional (para uma prévia de nossa cobertura especial, clique em aqui ). É o primeiro filme latino clássico a ser exibido como cortesia da Fathom Events e com certeza será um evento imperdível para cinéfilos de todos os matizes. Nava recentemente conversou longamente com RogerEbert.com sobre suas extraordinárias aventuras nos bastidores, por que valeu a pena arriscar sua vida para fazer este filme e o importante papel que ele pode desempenhar no discurso moderno sobre imigração.



Foi um privilégio tê-lo presente” Selena ” na Ebertfest em 2018, e no ano passado recebemos Sandra Schulberg, que fundou o The Independent Filmmaker Project (IFP) em 1979. Os diretores que o IFP orientou, como você e Spike Lee , passaram a criar um trabalho que permanece extremamente relevante hoje. Como essa organização promoveu a liberdade de expressão?

O Independent Film Project foi muito importante e começou do zero. Sandra reuniu todos esses “patrulheiros solitários” que estavam fazendo seus próprios filmes, e ela nos uniu. Não tínhamos recursos, verbas, nada, mas a ideia de nos juntarmos e partilharmos as nossas experiências criou uma energia que fez as coisas acontecerem. Levei a ideia do IFP para Los Angeles e junto com Anna Thomas , iniciei o IFP West, que agora é o Film Independent, o grupo que organiza o Independent Spirit Awards. Começou como um grupo de seis pessoas em nossa sala de estar e agora tem cerca de 7.000 membros. Todos esses esforços se originaram de uma simples ideia de elevar as vozes de pessoas que precisavam ter suas histórias contadas. O movimento do cinema independente começou antes Robert Redford se envolveu, e se caracterizou por imagens como Wayne Wang 'Chan está desaparecido' Joan Micklin Silver 'Hester Street' e 'Girlfriend' de Claudia Weill, além de 'El Norte' e 'She's Gotta Have It'. John Sayles saiu desse movimento também, e mais tarde foi seguido por pessoas como Quentin Tarantino e Roberto Rodrigues .

Os dois primeiros filmes independentes a ter impacto nas bilheterias foram Lynne Littman de “ Testamento ”, o drama de ficção científica de uma cineasta sobre um holocausto nuclear, e “El Norte”, um filme latino sobre imigração e refugiados da América Central. Essas são histórias que não estavam sendo contadas pelos estúdios ou pela grande mídia. Dedicamo-nos a contar histórias regionais – histórias latinas, histórias de mulheres, histórias afro-americanas – enquanto trabalhávamos com um orçamento minúsculo. “El Norte” foi feito sem dinheiro, e Lindsay Law da American Playhouse – que Deus o abençoe – foi responsável por financiar muitos desses filmes com um orçamento da PBS. Na verdade, nosso filme foi originalmente financiado para ser exibido na PBS, mas nossa estreia no Telluride Film Festival foi tão bem-sucedida que a rede nos permitiu obter distribuição nos cinemas. De repente, estávamos nos cinemas de todo o país. “El Norte” tocou por um ano no Laemmle Music Hall em Beverly Hills, e por um ano em Nova York. Foi lançado em janeiro, mas ainda se tornou o primeiro filme independente a ser indicado ao Oscar.

Mais importante ainda, a conscientização “El Norte” levantada pelos refugiados que sentem violência horrível em sua terra natal contribuiu para uma atmosfera de compaixão neste país que resultou em leis mais humanas. O Status de Proteção Temporária foi aprovado para refugiados na América Central, e a Lei Simpson-Mazzoli posteriormente legalizou dois milhões de refugiados em 1986. Tanto Walter Mondale quanto Ronald Reagan se referiam a “El Norte” quando tiveram seus debates presidenciais. 35 anos após o lançamento do filme, a situação não mudou. Ficou pior. Nosso desejo era trazer um coração e uma alma para as sombras que permeiam nosso país, fazendo todo o nosso trabalho – colhendo frutas e legumes, cuidando de nossos filhos e sustentando nossas indústrias para coisas como avicultura e construção. A imigração tornou-se parte integrante de toda a nossa economia e de como nosso país funciona, mas a questão está sendo continuamente enquadrada por uma lente racista. Ainda vemos grandes ataques ocorrendo em estados como Mississippi e Missouri. O que está sendo negligenciado aqui é a contribuição que esses imigrantes dão à nossa sociedade. Você tira os indocumentados de nossas cidades e as cidades morrem.

Afinal, nós são uma nação de imigrantes!

Exatamente! Vou te dar um exemplo perfeito. Estamos trabalhando neste evento Fathom com a Lionsgate, e a gerente de marca assistente do estúdio, Areli Peña, me disse que quando ela informou ao pai que estava trabalhando em “El Norte”, ele respondeu: “Eu vi aquele filme quando foi primeiro lançado. Teve um grande impacto em mim porque Eu rastejei por um túnel .” Ele mesmo havia feito essa viagem. Ele estava em situação irregular, e desde então se tornou legal. As pessoas que rastejavam pelos túneis uma geração atrás agora têm filhos na indústria cinematográfica, na política, dando sua contribuição à nossa sociedade. É isso que mantém este país sempre jovem e sempre vital. Sempre foi assim, e é assim que deve continuar, porque somos, como você diz, uma nação de imigrantes. Somos um país que foi construído pelo “descarte miserável”, como diz o poema [“The New Colossus” de Emily Lazarus]. As pessoas que são indesejadas por outros países vêm aqui e, juntas, criaram o melhor país do mundo.

Um golpe de mestre do roteiro que você escreveu com Anna Thomas é sua estrutura de três atos, nos colocando no espremedor com Rosa e Enrique para que possamos entender cada uma de suas decisões quando chegarem à América no meio do filme.

Nasci e cresci na fronteira, e tenho família em ambos os lados. Sou bilingue, bicultural e binacional porque a fronteira é o seu próprio mundo. As pessoas estão indo e voltando, trabalhando em ambos os lados. As economias são todas tão interligadas quanto as famílias, e a minha não foi exceção. Tenho muita família em Tijuana, e desde cedo na minha infância vi pessoas fazendo a travessia em busca de uma vida melhor. Sempre disse que é dessas memórias que surgiu a ideia de “El Norte”, mas é mais profundo do que isso porque o ataque à nossa comunidade e às nossas famílias não é uma ocorrência nova. Durante a Depressão, nossos problemas econômicos estavam sendo atribuídos, como sempre, aos imigrantes. O governo Hoover tinha uma política de “empregos de verdade para americanos de verdade”, e como os descendentes de mexicanos não eram considerados americanos de verdade, entre um e dois milhões deles foram deportados em vagões de gado para o México. A maioria deles eram cidadãos dos Estados Unidos, e entre eles estava meu avô.

Sua deportação acabou com minha família. Meu pai foi criado sem pai, e a dor dessa separação forçada assombra nossa família até hoje. Tenho parentes que nem sabia que tinha. Recentemente conheci uma das irmãs do meu pai, que agora está na casa dos 90 anos. Ela nasceu nos Estados Unidos e não fala mais inglês. Quando vejo famílias sendo separadas hoje na fronteira, sei que a dor que elas geram durará por gerações. Então minha ideia de “El Norte” nasceu no meio, na fronteira, mas entendi que a fronteira era simplesmente parte de um processo. A história tinha que ir mais fundo na América Latina, para que você pudesse entender o mundo de onde as pessoas vieram e por que elas tiveram que deixá-lo, assim como ir mais fundo o norte — os Estados Unidos — para que as pessoas pudessem entender o que acontece com eles depois que chegam.

De repente, tornou-se esta história épica de uma jornada épica embarcada por esses dois menores desacompanhados para encontrar uma vida melhor e salvar suas próprias vidas. Se eles forem capturados em o norte e são levados de volta para a Guatemala, isso é uma sentença de morte para eles, e a situação ainda é a mesma hoje. As pessoas estão fugindo da violência horrível na América Central, e as mesmas pessoas que faziam parte dessas forças opressoras há 35 anos – quando houve a guerra civil na Guatemala e em Salvador – são as mesmas pessoas que estão no controle agora e perpetram a violência atual com o cartéis na Guatemala. O que seria vocês faria se fosse Rosa e Enrique hoje? Você faria o que eles fizeram, porque todo mundo tem o direito de encontrar uma vida melhor e salvar sua vida. Não se deve esperar que eles esperem até serem mortos apenas para satisfazer alguma política que o atual governo está tentando apresentar.

David Villalpando e Zaide Silvia Gutiérrez em 'El Norte', de Gregory Nava. Cortesia de Lionsgate.

Como Zaide Silvia Gutiérrez e David Villalpando se adaptaram à atuação diante das câmeras, seguindo sua experiência no palco?

Ambos são tão brilhantes e eram tão jovens. Acho que Zaide comemorou seu vigésimo aniversário no set. Eles tiveram treinamento, é claro, mas eles eram apenas atores naturalmente talentosos, e eu tenho que dar um alô para eles porque suas belas performances são o motivo pelo qual o filme foi um sucesso e por que ele continua sendo tão amado. Acabamos de fazer uma nova mesa redonda com eles para o evento Fathom, e Zaide disse que ela e David deram tudo o que tinham – todo o amor, toda a paixão – porque a história é muito importante. O trabalho deles não é fruto do meu grande gênio. A experiência de fazer “El Norte” transcendeu todos os nossos egos e preocupações individuais. Éramos uma família fazendo um filme em circunstâncias impossíveis. O que tínhamos a dizer era tão importante que nos motivou a todos e nos encheu de paixão suficiente para ir além em todas as circunstâncias e fazer o filme ser tão forte quanto acabou sendo.

Eu também acredito que há uma alquimia para um local que infunde você com uma realidade. Em “El Norte”, estávamos em 100 locais que traçaram a jornada real da América Central a Los Angeles e, em todos os casos, o que você está vendo é onde essas coisas realmente aconteceram. Na abertura do filme, é claro, não podíamos filmar na Guatemala porque havia uma guerra civil, mas estávamos em Chiapas, que ocupa o mesmo planalto maia, bem na fronteira. Estávamos em aldeias maias reais com pessoas maias reais em um momento de agitação política que tornou os locais muito perigosos. Estar naquele mundo informava as performances dos atores. Como não podíamos filmar ao longo da fronteira, filmamos a cena com uma câmera de 35 milímetros escondida em nossa van Volkswagen. Eu estava dirigindo e os atores estavam na rua, fazendo a cena em que o coiote chega e os leva até a cerca, que era o real cerca. Enquanto Zaide e David estavam do lado de fora esperando por Mike Gomez, que fazia o papel de coiote, um coiote de verdade se aproximou deles e disse: um lugar melhor.' [risos]

Não conseguimos permissão oficial dos sindicatos americano ou mexicano para fazer qualquer coisa, então “El Norte” se tornou um filme fora da lei, um testemunho vivo da famosa declaração mexicana: “ É melhor pedir perdão do que permissão ”, que se traduz como “É melhor pedir perdão do que permissão”. É muito difícil trazer atores de um lado para o outro da fronteira entre os dois países porque eles têm leis muito rígidas. Não conseguimos fazer um acordo com o Screen Actors Guild para trazer Zaide e David do México para o filme, então tivemos que encontrar uma maneira de fazer isso sem o envolvimento dos sindicatos. Zaide e David vieram para os Estados Unidos com vistos de turista, e na verdade estavam atirando nos Estados Unidos como trabalhadores indocumentados.

Na época, a Patrulha de Fronteira foi acusada pela mídia de ser sigilosa, então houve essa janela muito pequena em que eles concordaram em cooperar com cineastas, jornalistas e documentaristas. Depois de ler nosso roteiro, eles pediram apenas um ajuste. Originalmente eu tinha a Patrulha da Fronteira com armas em punho quando Rosa e Enrique foram pegos, e eles disseram que nunca fariam isso, então nós os mandamos guardar as armas. Eles nos deixaram usar o verdadeiro helicóptero e veículos da Patrulha de Fronteira sem dinheiro. Quanto à cena em três idiomas em que os policiais tentam prender os irmãos para revelar se eles são da América Central, isso foi filmado no escritório real da Patrulha de Fronteira onde ocorreram os interrogatórios. Zaide e David estavam em situação irregular ao filmar aquela cena no escritório da Patrulha da Fronteira e ficaram aterrorizados. Felizmente, nenhum oficial da Patrulha de Fronteira pediu para ver seus papéis.

Na excelente edição Criterion do filme, você compartilha histórias incríveis dos bastidores sobre caminhar por uma multidão de pessoas brandindo facões e ter suas filmagens retidas como resgate. Como você e Anna conseguiram manter um senso de controle e segurança em meio a circunstâncias tão extenuantes?

Quase fomos mortos nesse filme e acabamos sendo expulsos do México por caras armados. Foi assustador e perigoso, mas nos tornamos funis para essa poderosa história de injustiça, e foi isso que nos uniu. Tínhamos testemunhado tanta opressão, e não havia consciência disso. Eu tenho que dar um alô para Jim Glennon, nosso incrível diretor de fotografia, e David Wasco , o desenhista de produção, que mais tarde passou a fazer “ Pulp Fiction ”, e depois ganhou o Oscar por “ La La Land .” Este foi o primeiro filme de David, e ainda é seu filme favorito. Todos ficaram lá juntos porque acreditaram na história e, como cineasta, tenho que agradecer a todos que estiveram envolvidos nisso do fundo do meu coração. Jim Glennon infelizmente faleceu, mas toda a sua família veio à nossa estreia da magnífica restauração da Academia.

O público que vier a esta exibição do Fathom verá este filme de uma maneira que realmente não é visto há 35 anos. Parece um filme novo. Tivemos a estreia europeia no Festival de Cinema de Berlim há alguns meses. Havia mil pessoas lá, e fomos aplaudidos de pé por 15 minutos. Zaide e David estavam lá, e foi a experiência mais maravilhosa. Ele testemunhou a universalidade da história. As pessoas ficaram profundamente comovidas com a beleza do filme e disseram que ele poderia ter sido feito ontem. Tínhamos apenas uma equipe de cinco pessoas quando filmamos “El Norte”, e eu tinha acabado de sair da escola de cinema. No entanto, Jim e eu decidimos que iríamos fazer imagens tão bonitas e espetaculares quanto qualquer coisa em um David Lean filme. Ninguém se importa com o que está por trás da câmera, as pessoas só se importam com o que acaba na tela. Utilizamos nossos locais incríveis para criar o tipo de imagem que poderia ser encontrada em um filme épico de Hollywood.

Enrique se torna um 'par de armas' em 'El Norte', de Gregory Nava. Cortesia de Lionsgate.

Até que ponto você esteve envolvido no processo de edição com Betsy Blankett Milicevic, principalmente no que diz respeito ao uso magistral da justaposição na construção do suspense? A presença de luzes de carros e aviões – e da lua – cria uma sensação de paranóia.

Você tem que plantar essas coisas e estabelecê-las de antemão. Eu realmente acredito em suspense em vez de surpresa. Na verdade, eu mesmo cortei muito do filme em um Movieola, já que não tínhamos dinheiro para mesas, e então Betsy entrou no meio do caminho. Editei a cena do rato, para a qual filmamos toneladas de imagens. As pessoas não percebem que é apenas um minuto e meio de duração. Acham que dura horas. [risos] A cena inteira do túnel é de dez minutos, mas o ataque real do rato é uma fração dessa duração. Betsy editou muitas das seções ambientadas nos Estados Unidos e, em seguida, fez o corte geral do filme. Sua observação sobre a justaposição está absolutamente correta. A intercalação para estabelecer o suspense é fundamental para o cinema e particularmente crucial para este filme desde o início. No minuto em que o filme começa, você vê esses caras trabalhando e eles se perguntam: “Quando vamos nos encontrar?” Você sabe que está acontecendo alguma coisa, então quando voltamos para a vida cotidiana da família, enquanto eles brincam sobre banheiros com descarga no Norte, há sempre essa nuvem sobre isso. Quando o pai, Arturo, tem que sair, não há necessidade de explicar o perigo porque já é tão presciente.

Quando faço um filme, a primeira coisa que penso ao estruturar a história é o fim. Quero saber onde o filme vai terminar, porque quero que tenha um impacto catártico no público. “El Norte” começa com Enrique trabalhando em uma lavoura de café e termina com ele novamente reduzido a um “par de armas” em um canteiro de obras. Esse é o final que eu queria, então o começo tinha que ser o mesmo, completando assim o círculo. Ele acabou exatamente como começou, só que agora ele está nos Estados Unidos, então é uma espiral. Tudo o que acontece entre esses dois pontos é como um míssil Exocet indo direto para aquele final. Eu gosto de uma estrutura que se mantém firme, onde cada cena leva você para aquele momento catártico no final. Não há divagações dentro ou fora do ponto. Enquanto ele está tirando aqueles grãos de café, você observa que o cara que os supervisiona tem uma arma, o que sinaliza que os trabalhadores estão oprimidos em sua própria terra e que eles vão lutar por seus direitos. Se você olhar para o filme novamente, verá que cada instância de corte de suspense é projetada para que, no final do filme, quando Enrique estiver cavando aquela vala, você sinta a catarse da jornada desse jovem depois de ter perdido irmã dele.

Eu também queria fazer um filme sobre o povo maia, usando imagens de sua cultura que nunca haviam sido colocadas na tela antes, e acho que nunca mais foram colocadas na tela desde então. O peixe nas flores, o agrupamento das borboletas brancas e a cabeça decapitada são imagens que vêm diretamente da mitologia e espiritualidade maia. O senso de tempo deles é circular – ou seja, o tempo se repete – e eu queria refletir isso na estrutura de “El Norte”. Ao longo do filme, há enormes quantidades de imagens circulares – o giro das rodas d’água, que está associado no final ao giro da betoneira, bem como o giro das rodas do carro e das rodas do caminhão, junto com a lua e o sol. No Popol Vuh , que é o mito da criação maia, os heróis são gêmeos, Hunahpú e Xbalanqué. Em quase toda mitologia pré-colombiana, não há heróis únicos, sempre há protagonistas gêmeos. Eu queria que as histórias de Rosa e Enrique fossem igualmente importantes, não apenas porque isso é verdade para o mundo que estávamos retratando na tela, mas também porque eu queria o equilíbrio das experiências masculinas e femininas em destinos diferentes. Algumas pessoas que leram o roteiro inicialmente resistiram à ideia de protagonistas gêmeos, mas quando o filme foi lançado, ninguém teve problemas com isso.

Há uma poderosa ligação de três tomadas, cortando da cabeça decapitada à lua e ao tambor, e tudo é editado na batida, outro exemplo daquelas imagens circulares que estão surgindo.

Eu vejo muitos filmes de estudantes que se esgotam no final de cada cena porque não fazem nada com a transição. Estou sempre dizendo a eles: “O momento de transição de uma cena para a próxima é um dos momentos mais importantes do seu filme. Esse é o momento em que você pode fazer comentários muito poderosos sobre tudo o que está sendo feito.” De certa forma, a cena está se movendo para o momento de transição, e quando você tem esse momento, é quando você tem seu impacto. E não só tem impacto, como mantém a história em movimento. Eu não gosto de fade outs e fade ins. Prefiro mantê-lo em movimento, e aquele momento em particular precisava de uma transição poderosa. A série de tomadas “cabeça/lua/bateria” é uma das minhas transições cinematográficas favoritas que já fiz.

O que o levou a selecionar “Adagio for Strings” de Samuel Barber como a música que marca a jornada de Rosa e Enrique? Como em ' O homem elefante ”, seu filme ilustra como essa música transmite a jornada de uma alma do reino mortal para o espiritual, navegando na transição entre a vida e a morte.

Ah isso é maravilhoso. Eu amo essa conversa! Você é muito inteligente e estou recebendo perguntas que nunca recebi antes. Nós não tínhamos um compositor porque eu não podia pagar um, então eu mesmo tive que montar a trilha sonora. Eu me inspirei em como Stanley Kubrick lidaria com as trilhas sonoras de filmes como “2001” e “ Barry Lyndon .” Só porque não podemos pagar um compositor não significa que não podemos usar os maiores compositores de todos os tempos. Embora The Folkloristas tenha feito músicas pré-colombianas e músicas folclóricas específicas do período, eu queria um tema agridoce que fosse representativo dos Estados Unidos. “Adagio for Strings” tinha todas as emoções que eu procurava. Ele transmite o que é belo e horrível, trágico e elegíaco sobre os Estados Unidos. Eu queria trazê-lo apenas duas vezes – primeiro quando Rosa e Enrique estão sendo desenraizados e decidem ir juntos para o Norte com a esperança de encontrar uma vida melhor. Foi muito importante para mim mostrar que esses irmãos não querem deixar suas terras. As pessoas não querem sair de casa. Eles fazem isso porque precisam.

Rosa assiste a um funeral no 'El Norte' de Gregory Nava. Cortesia de Lionsgate.

No final, Rosa e Enrique descobriram que o Norte não é o que eles esperavam. À medida que Rosa morre, a música se repete — só que em certo sentido, é invertida. Agora é o Norte que é a tragédia. Ele provou ser tão letal quanto sua terra natal. Enquanto o ataque é físico em sua terra natal, onde as pessoas estão tentando matá-los, o ataque é espiritual em o norte porque ataca a essência de quem eles são. As pessoas indocumentadas que entrevistei vêm dos mundos da família e comunidade. Quando Rosa acende as velas na igreja antes de deixar a Guatemala, ela diz: “Para meu pai, para minha mãe e para minha aldeia”, porque é sua família e comunidade que é o número um para ela. No Norte, é tudo sobre o indivíduo. Você tem que fazer o que precisa para sobreviver, e foda-se todo mundo. Para as pessoas sem documentos com quem falei, essa mentalidade rasga a própria essência de quem elas são. É uma realidade difícil para eles aceitarem e viverem, e isso leva Enrique a fazer essa escolha horrível no final do filme.

A composição de Barber contrasta visivelmente com a “Sinfonia nº 4” de Gustav Mahler, que conclui o segundo ato com uma onda triunfante enquanto Rosa e Enrique olham para o horizonte de San Diego.

É uma bela peça que expressa seu triunfo em alcançar o que eles imaginam como sua Terra Prometida. A música de Mahler também tem uma qualidade infantil. Não é como uma peça de Beethoven ou Wagner, que são muito sombrias e grandiosas, mas sérias. “Symphony No. 4” vê o mundo do ponto de vista de uma criança, o que é apropriado para este momento em “El Norte”, já que Rosa e Enrique estão vendo os Estados Unidos com inocência. Eles estão vendo essas luzes pela primeira vez e não sabem no que estão se metendo. Mesmo sendo inocentes no sentido de seu status de peixe fora d'água, eles viram muito mais do que as pessoas ao seu redor, como o cara que administra o motel ou a Sra. Rogers, a dona da casa onde Rosa trabalha. Esses irmãos enfrentaram armas, viram pessoas massacradas, rastejaram por túneis infestados de ratos e sofreram violência horrenda. Desta forma, a Sra. Rogers é ingênua e inocente quando comparada a Rosa, assim como Rosa é inocente ao tentar trabalhar na máquina de lavar de seu patrão.

Eu estava trabalhando com a comunidade de refugiados maias para reunir informações para o filme, e muitos dos incidentes em que Rosa e Enrique se encontram vêm dessas conversas. A ideia de fingir ser mexicano é engraçada, mas também não é motivo de riso, porque se você falhar nisso, você está morto. Uma das pessoas maravilhosas com quem eu estava trabalhando, Luis Marroquín, veio até mim e disse: “Sabe, Greg, estamos ajudando você com o roteiro, você poderia nos ajudar?” Houve um grande afluxo de maias fugindo do genocídio que viviam na área de MacArthur Park, trabalhando quase exclusivamente em fábricas no centro de Los Angeles. A grife Sasson Jeans estava tendo suas roupas sendo feitas inteiramente por refugiados maias. Essas mulheres fizeram os bordados e guarda-roupas mais bonitos do mundo, e agora estão fazendo jeans nesta horrível oficina, então estavam ansiosas para procurar emprego como empregadas domésticas ou babás. Luis perguntou se eu poderia ajudá-los a localizar pessoas capazes de assumir uma residência, e encontrei um professor de astronomia na UCLA que acabou de ter um bebê. Então eu levei essa jovem – o nome dela era Rosa, não estou brincando – para esta família e eles a contrataram.

Como Rosa não falava inglês e a dona da casa não falava espanhol, as duas me ligaram e eu traduzi para elas. Um dia, Rosa me contou que não conseguia fazer cara nem rabo na máquina de lavar, então acabou lavando as roupas da família na pia antes de secá-las no gramado. Assim que ela me contou essa história, eu imediatamente a escrevi em “El Norte”. Quando filmamos a cena, estávamos trabalhando com uma máquina da Sears and Roebuck, então liguei para a empresa para pedir permissão para usar o produto deles no filme. Eles inicialmente concordaram, considerando que era publicidade gratuita para eles, mas depois que enviei a cena, eles enviaram uma declaração dizendo: “Decidimos que realmente não temos estoque suficiente e não podemos ajudá-los”, porque eles não queria que a máquina deles fosse conhecida como aquela que sua babá hispânica não pode operar. Então liguei para a patroa de Rosa e ela disse: “Rosa realmente funcionou bem para nós. Nós amamos ele!' Eu respondi: “Bem, você pode retribuir o favor. Gostaríamos de emprestar sua máquina de lavar. [risos] Então a máquina de lavar no filme é a do incidente real que deu origem à cena.

Qual o impacto que Roger defendeu o “El Norte” em sua carreira como um todo?

Meu primeiro filme, “As Confissões de Amans”, ganhou o prêmio de Melhor Primeiro Longa-Metragem no Festival Internacional de Cinema de Chicago em 1976, então Roger estava antecipando “El Norte”. Ele viu, adorou e depois conseguiu que Gene Siskel visse, que também adorou. Depois que ambos deram ao filme uma crítica brilhante em seu programa de TV, havia filas ao redor do quarteirão onde quer que fosse exibido. Roger era um grande homem porque não acreditava que os críticos deveriam ficar empoleirados em uma torre de marfim. Ele sentiu que seu trabalho era entrar nos arbustos para encontrar essas novas vozes e apoiar as que precisavam ser ouvidas. Quando falei em seu memorial no Chicago Theatre, disse: “Você poderia encher este teatro com cineastas que devem suas carreiras a ele”. Spike Lee diria a mesma coisa. Ele se esforçou para encontrar e apoiar nossos filmes, e parte do motivo pelo qual o movimento do cinema independente foi tão bem-sucedido e tantos de seus filmes tiveram impacto foi por causa dele e de seu programa. Estou tão triste que Roger não está mais conosco. Ele pegou meu filme imediatamente, porque entendeu que a coisa mais poderosa que um filme poderia fazer era fazer você se colocar no lugar de outra pessoa e sentir seus sentimentos. É isso que “El Norte” faz, e é por isso que ele defendeu o filme com tanta paixão.

Dentro seu ensaio Grandes Filmes publicado há 15 anos, Roger escreveu: “Li críticas criticando o filme por seu melodrama, mas me ocorreu que a vida de muitas pessoas pobres é melodrama do nascimento à morte. É preciso muito dinheiro para se isolar em uma vida menos agitada e mais controlável.”

Roger acertou aquele prego na cabeça. A dura realidade que mostramos em “El Norte” é verdadeira. É apenas um melodrama exagerado da perspectiva de pessoas que vivem vidas muito boas e não querem acreditar que isso pode ser verdade. Não vejo como alguém ainda pode se sentir assim depois de ver crianças em gaiolas, famílias sendo destruídas e o massacre em El Paso. “El Norte” diz a verdade, e é por isso que o filme é um clássico que perdura. Roger era um homem para todas as idades. Ele realmente podia se colocar no coração e na alma dos outros, e é por isso que ele era tão importante. Eu tenho que dar um alô para Chaz também. Ela é absolutamente maravilhosa em como ela carregou seu legado e manteve seu espírito vivo através de escritores como você no RogerEbert.com, e através de tudo o que ela faz. Esse espírito é muito necessário. Também sou grato à Academia por fazer essa restauração e estou muito feliz que o público de todo o país possa fazer essa jornada épica com Rosa e Enrique mais uma vez.

Para comprar ingressos para a exibição do 35º aniversário de 'El Norte' em um teatro perto de você, visite o site oficial da Fathom Eventos. Nava doará seus lucros da exibição para a Paso Del Norte Community Foundation para ajudar as vítimas do massacre de El Paso e Families Belong Together para ajudar famílias e crianças refugiadas na fronteira.