'Sonhos' podem se tornar realidade para dois adolescentes de Chicago

Dois alunos da oitava série do centro da cidade de Chicago mostram talentos nas quadras de basquete do bairro. Um olheiro autônomo os vê e os recruta para a St. Joseph's High School em Westchester, um subúrbio do oeste. St. Joseph's é conhecido por suas equipes poderosas; foi aqui que outro jovem do centro da cidade, Isiah Thomas, do Detroit Pistons, começou sua escalada para a fama.

Os dois jovens são Arthur Agee e William Gates. Eles são o tema de um novo filme notável e convincentemente assistível chamado ' Sonhos de argola ,' que recentemente ganhou o Prêmio do Público como o documentário mais popular no Sundance Film Festival em Park City, Utah - a vitrine mais importante do país para filmes independentes. 250 horas de filme, não é realmente sobre esportes, é sobre o sonho americano indescritível.

Para Arthur e William, frequentar a escola em St. Joseph's significa acordar antes do amanhecer e fazer um trajeto de 90 minutos de trem para os subúrbios. Significa ser dois de um punhado de estudantes negros em um corpo estudantil afluente predominantemente branco. Isso também significa, eles esperam, um ingresso para uma bolsa de estudos 'full ride' em uma boa faculdade de basquete e uma eventual chance de estrelato na NBA.



Para William, as chances parecem boas. Ele é um atleta brilhante que ganha atenção nacional em seu segundo ano. Mas então ele sofre uma lesão no joelho, e o filme o segue através de cirurgias e retornos e do Nike All-American Basketball Camp, no qual os treinadores universitários do país avaliam os melhores preparativos. Ele é recrutado por várias grandes escolas e seleciona Marquette, onde é prometida uma bolsa de quatro anos que não depende de seu desempenho no basquete.

Arthur evita lesões, mas não é tão precocemente talentoso quanto William. Em seu segundo ano, quando seus pais perdem seus empregos e não podem mais pagar sua parte de sua mensalidade na St. Joseph's, ele é forçado a abandonar a escola e se matricula em Marshall, a escola pública de ensino médio em seu bairro. Há a sugestão de que se suas habilidades de jogo fossem mais fortes, o ensino não teria sido um problema; William, por exemplo, tem sua parte das taxas pagas por um reforço do St. Joseph's.

'Hoop Dreams' segue os dois jogadores ao longo de suas carreiras no ensino médio e em seu primeiro ano na faculdade, mostrando em grande detalhe como a máquina nacional de basquete chega à escola primária para identificar prováveis ​​perspectivas e, em seguida, coloca-os em uma pista de alta pressão através esportes preparatórios e universitários. As probabilidades contra eles são formidáveis; os criadores de 'Hoop Dreams' acreditam que dos 500.000 meninos que jogam basquete no ensino médio em um determinado ano, 14.000 jogarão na faculdade - e desses, 25 jogarão pelo menos uma temporada na NBA.

No entanto, o sonho é real para William e Arthur e para suas famílias. Vivemos esses cinco anos tão intimamente que é como conhecê-los. Há momentos ruins, como quando o pai de Arthur deixa a família e começa a usar drogas, e momentos bons, como quando o pai volta para casa, e uma equipe Marshall liderada por Arthur finalmente chega às finais do estado de Illinois.

E o filme registra, sem nenhum comentário, episódios como quando St. Joseph's exige o pagamento da mensalidade atrasada antes de liberar a transcrição de Arthur, e o momento em que sua mãe olha para a câmera e diz: 'Você já se perguntou como eu consigo com $ 268 por mês e manter esta casa e alimentar essas crianças? Você já se fez essa pergunta?'

'Hoop Dreams' foi produzido em Chicago pela Kartemquin Films, que faz documentários há 25 anos. Financiamento adicional veio do Minneapolis-St. Estação Paul PBS. (Os produtores estão trabalhando em um acordo de distribuição, e 'Hoop Dreams' será lançado nos cinemas ainda este ano.) O filme foi originalmente planejado para ser um curta de 30 minutos, mas a história não poderia ser contada em 30 minutos - e não iria acabar, os cineastas rapidamente perceberam, em um único verão.

O filme foi dirigido por Steve James de Kartemquin, e co-produzido por James, Fred Marx e Peter Gilbert, que também foi o diretor de fotografia. A partir das evidências na tela, eles obviamente seguiram seus dois sujeitos e suas famílias mês após mês, nos bons e maus momentos, preocupados não com se Arthur ou William iriam 'seguir' no nível universitário, mas simplesmente com sua luta, que espelha o sonho de tantos jovens negros de um dia ser 'o próximo Isiah Thomas'.

A maioria dos filmes esportivos de ficção são sobre vitórias. Muitos deles usam um tema underdog; um dos meus favoritos, do ano passado, foi ' Rudy ,' sobre um garoto pequeno que estava determinado a jogar pelo Notre Dame, mesmo que apenas em um time de treinamento. Mas filmes como esse aplicam um filtro à experiência. maneira ou de outra, encontraram seu sonho.

'Hoop Dreams' conta a história mais realista e comum de garotos típicos do centro da cidade que são bons, até ótimos, jogadores - mas não necessariamente do calibre de superstar exigido pela NBA. E conta as histórias de suas famílias, de longas horas de trabalho duro e sonhos.

Muitas das imagens de americanos negros nos filmes e na TV são baseadas em um mundo de armas, drogas, gangues e crime. Uma das impressões duradouras de 'Hoop Dreams' é das famílias que estão por trás de Arthur e William: mães fortes em ambos os casos, e extensas redes de tios, tias, primos, vizinhos, membros da igreja, todos se esforçando para ajudar os jovens a prevalecer um mundo sem muitas oportunidades óbvias.

Saí do filme com uma forte impressão de dois lares saudáveis, determinados e solidários - não sem problemas, mas certamente não sem altos padrões. E com o pensamento de que, como Arthur Agee e William Gates estão, neste momento, na faculdade, suas histórias têm um final feliz.