Sundance 2019: The Wolf Hour, Selah and the Spades, Adam, Premature, Sister Aimee

Naomi Watts prova ainda que ela é uma das melhores com 'A Hora do Lobo' um show em grande parte de uma mulher dirigido por Alistair Banks Griffin que acontece em uma Nova York suada e ansiosa durante o verão de Sam. Watts é um fator importante para o carisma deste filme, expressando o isolamento e a ansiedade de sua personagem; ela deixa cada zumbido misterioso em seu apartamento ainda mais nervoso, e suas condições são ainda mais viscerais.

Watts interpreta June, uma autora que essencialmente se escondeu no apartamento de sua falecida avó. Há um ar de caos lá fora, com um serial killer à solta que aterroriza mulheres que se parecem com ela. De vez em quando, alguém misteriosamente toca seu apartamento, deixando-a ainda mais desconfortável, e nós também. Watts tem uma paz quando não é perturbada, mas uma sensação vívida de caos quando se trata de assistir à violência que se desenrola nas ruas abaixo dela. A cinematografia de Khalid Mohtaseb captura a escuridão e a sujeira do apartamento, ambiciosamente balançando o filme sobre a borda de ser muito sem graça, mas encontrando luz e textura específicas para tornar o filme visualmente dinâmico.

O roteiro de Griffin funciona através de uma grande atmosfera em algumas de suas passagens, e ameaça ser inerte, se não sem enredo, em algumas passagens. Mas ganha energia quando precisa, trazendo personagens adicionais interpretados por nomes como Emory Cohen e Kelvin Harrison Jr., e lentamente revelando o passado que a deixou com medo de sair. Watts é tão forte nesta parte que até mesmo um momento de exposição pesada em que ela assiste seu eu anterior na entrevista ainda contém nuances, mistério.



As ambições atmosféricas da história só vacilam no final, já que “A Hora do Lobo” não se encerra com brilho em seus 15 minutos. Mas como “The Wolf Hour” é cativante por grande parte de sua linha do tempo ansiosa, é a jornada interna que Watts fornece que fica com você acima de tudo.

“Selá e as Espadas” conta uma história de facções do ensino médio, construindo um mundo a partir de um quinteto de panelinhas do ensino médio em um internato chique. No estilo de ' Queridos brancos ' e ' Atordoamento Escolar ” antes disso, a história gira em torno de um grupo de crianças sendo pego em alguns negócios sujos e criando suas próprias regras. Selah (Lovie Simone) é a líder de um grupo chamado Spades, e ela incorpora Paloma, um novo membro em seu grupo ( Celeste O'Connor ), mais jovem e ingênuo, mas maleável. Paloma se torna nossa substituta nos acontecimentos e nas lutas pelo poder.

“Selah and the Spades” mostra uma grande promessa para a escritora/diretora Tayarisha Poe, que exige sua atenção com estilo e história em sua estreia na direção. Algumas sequências podem realmente estourar, como com um monólogo emoldurado no centro em que Selah fala sobre sua agência como líder de torcida. Mas a energia inconsistente faz com que seus mais diálogos e fragmentos de enredo sobre o tráfico de drogas pareçam um acidente de uma corrida de açúcar.

Mais do que seus efeitos práticos esporádicos (como uma escada coberta de copos de água de cores diferentes ou luzes de neon na floresta), o estilo mais consistente do filme vem da cinematografia do ex-Ebert Fellow Jomo Fray. Ele eleva a realidade desta história através de ângulos inclinados, espaço negativo e enquadramento central. É um ótimo exemplo de como a cinematografia pode influenciar a narrativa e como ser cuidadoso com o enquadramento pode afetar a duração da apresentação geral.

“ Adão ” é uma dor de cabeça de um filme, por maiores que sejam suas intenções. Aqui está o argumento: um jovem cisgênero branco chamado Adam (Nicholas Alexander) vai para Nova York para passar o verão com sua irmã mais velha e queer Casey ( Margaret Qualley ), e testemunha a cena LGBTQ+. Mas ele finge ser um homem transgênero quando uma mulher queer (Bobbi Salvör Menuez) com quem ele se apaixona está convencida de que ele é trans. Passamos grande parte de 'Adam' esperando que suas mentiras ridículas e insensíveis sejam denunciadas.

Se seus olhos rolaram de sua cabeça lendo isso, isso é justo. Essa premissa (adaptada por Ariel Schrag de seu livro) muito provavelmente não funcionaria se não apresentasse tantos atores transgêneros, ou se não tivesse sido dirigido por um diretor transgênero. Felizmente, esta não é a comédia sexual mesquinha que poderia ter sido feita a partir de um conceito semelhante nas eras anteriores de Hollywood. Mas 'Adam' é um exemplo clássico do dilema por trás do progresso com a representação - um filme compensa seu foco central raso mostrando pessoas na tela que raramente conseguem o tempo de tela, dando-lhes vidas cinematográficas? Ou “Adam” ainda é tão ruim porque passamos muito tempo com um protagonista nauseante?

“Adam” recebe uma suavidade do promissor diretor Rhys Ernst, fazendo sua estreia na direção. O filme está sempre no controle de seu tom, seja nas batidas estilo comédia adolescente do estúdio ou nos momentos assustadores em que o idiota aprende um pouco mais sobre a experiência de vida de outra pessoa. Mas torna-se tão constrangedor ver Adam se tornar o foco principal da história, especialmente porque os personagens secundários se revelam mais interessantes e frustrantes. Adam faz uma viagem desajeitada para a iluminação, mas a que custo? Eu queria mais dos personagens fora de seu golpe barato, como sua irmã Casey, nova confidente e funcionário do Film Forum Ethan (Leo Sheng), colega de quarto temporário June ( Chloe Levine ) e outros personagens que aparecem nas festas, clubes e acampamentos que Adam navega.

Não tenho ideia de quem achará esse filme ofensivo, mas no final das contas acho que o filme merece um público - uma entidade de grande alcance como Netflix deveria escolher isso - para que os espectadores possam pelo menos ver um monte de atores que são talentosos, mas também gravemente sub-representados no cinema. Mal posso esperar para ler as peças críticas e de apoio que serão escritas sobre isso.

Prematuro ” é uma excelente vitrine para a futura estrela Zora Howard, que co-escreveu este roteiro com o diretor Rashaad Ernesto Green. Trata-se em grande parte de um verão na vida de Ayanna (Howard), uma garota de 17 anos que é inteligente e focada, e tem um grupo elétrico de amigos com quem esporadicamente saímos. A vida de Ayanna dá uma reviravolta quando ela conhece um produtor musical Isaiah (Joshua Boone), um homem um pouco mais velho que parece digno de seu tempo, e rapidamente a corteja. O filme enfatiza o romance de seu relacionamento com sua cinematografia Kodak 16mm, que oferece um devaneio às cenas deles compartilhando vistas íntimas de Nova York um com o outro, e um ótimo grão clássico para suas passagens sensuais.

Como o roteiro se passa nos diferentes dias de Ayanna, às vezes ele pode forçar seus conflitos com um momento conveniente, como quando uma ex-namorada de Isaiah aparece de repente no quadro. Mas, na maior parte, a história funciona através de alguns de seus melodramas em potencial com sutileza e verdade, fazendo com que alguns de seus desenvolvimentos pareçam afetações normais do verão mais dramático de Ayanna até agora.

À medida que se move suavemente de uma grande experiência de vida para outra, Green e Howard são as forças cruciais que ajudam a fazer 'Premature' parecer tão sábio ao contar sua delicada história de amadurecimento. O filme obtém seu carisma de seus momentos vividos, as cenas que são preenchidas com seus amigos arrasando uns com os outros, ou mostra Ayanna encontrando maneiras de enfrentar a última bola curva do mundo. Como a expressão de amor que Ayanna mais tarde co-escreve para Isaiah, “ Prematuro ” é uma balada terna – não apenas sobre amor, mas sobre idade, oportunidade, tempo – que fica presa na sua cabeça.

“Sister Aimee” é inspirada em uma história real bizarra, mas não aproveita ao máximo os fatores incríveis dentro dela. Anna Margaret Hollyman interpreta a evangelista e vigarista Irmã Aimee, que, segundo esta história, levantou um monte de dinheiro das pessoas fingindo curar as pessoas e depois fingiu sua própria morte em 1926. Mas esse roteiro de co-diretores e co-roteiristas Samantha Buck e Marie Schlingmann tem uma abordagem menos emocionante para seu desaparecimento e revela pedaços de seu passado em cenas planas em que os personagens são entrevistados pela polícia. Há também um foco surpreendente em uma mulher foda chamada Rey ( Andrea Suárez Paz), que ajuda a irmã Aimee e seu amante em sua jornada para o México, mas os detalhes do personagem existem como se fossem preencher o tempo.

Há muita oportunidade perdida aqui, especialmente com a forma como a história admite nos textos de abertura que está brincando com fato e ficção. O roteiro é mais sobre a fuga de uma vigarista enigmática, tentando ser leve e disfuncional como uma peça de época dos irmãos Coen, e simplesmente não tem tanta energia. 'Sister Aimee' atinge sua desejada nota absurda quando Hollyman recebe um número de música e dança, mas isso está no final. Mas é tarde demais, pois 'Irmã Aimee' está longe de ser o filme que você esperava que fosse.