Sundance 2021: Mansão Strawberry, Cryptozoo, vamos todos à feira mundial

A linha entre a realidade e os sonhos é borrada em três seleções ousadas da seção NEXT de Sundance. Esses três filmes empregam nostalgia, folclore e mitos modernos em contos aterrorizantes e ternos.

Kentucker Audley e Albert Birney escrevem, dirigem e co-estrelam 'Mansão Morango', um filme de fantasia com o nome de uma curiosa porta de entrada para um reino de romance, conspiração e colocação de produtos. Em um futuro não tão distante, James Preble (Audley) é o tipo de empurrador de lápis bem-educado encontrado nas distopias de Terry Gilliam. Durante o dia, Preble se conecta a máquinas que lhe permitem auditar os sonhos registrados de cidadãos particulares, cobrando-lhes impostos por todas as fantasias de alto preço, de búfalos a vistas pitorescas. À noite, seus próprios sonhos são negócios econômicos. Todos são ambientados em uma sala apertada, rosa Pepto Bismol, onde ele é visitado por um estranho alegre que oferece um balde brilhante de frango frito Cap'n Kelly. Preble não pensa em nada quando acorda na manhã seguinte desejando aquele lanche específico. Isso é até que ele conhece Bella (Penny Fuller), uma idosa 'criadora de atmosfera' que ele tem a tarefa de auditar.

Bella é uma mulher profundamente excêntrica, que mora em uma casa remota e colorida, usa um capacete curioso e não deixa Preble entrar até que ele lamba sua casquinha de sorvete. (Isso não é um eufemismo.) Lá dentro, ele fica chocado ao descobrir décadas de sonhos gravados no estoque obsoleto de fitas VHS. Passando por uma vida inteira de sonhos, Preble fica encantado com uma versão mais jovem de Bella (Grace Glowicki), que o guia por terras fantásticas de Garçons Sapos, Marinheiros Ratos e um Demônio Azul rosnando (Birney). Ao longo do caminho, Preble se apaixona por Bella e descobre o segredo enervante sobre como os sonhos estão sendo manipulados por senhores capitalistas. Como um herói de Gilliam, Preble deve romper com os laços de conformidade e controle do governo para perseguir seu sonho de amor e liberdade.



Embora Gilliam sinta uma grande influência no enredo de 'Strawberry Mansion' e seu deslizamento temporal, a vibração do filme é mais Michael Gondry . Audley e Birney pintam sua distopia com as cores vibrantes dos livros infantis. As criaturas que se divertem dentro dos sonhos são claramente humanos, cobertas com máscaras de animais magistralmente criadas – mas enormes. O maquinário que Preble emprega é todo obviamente construído com papelão e copos de papel pintados de prata. Essa estética intencionalmente astuta cria um mundo que é sedutor em parte porque é obviamente feito à mão. Nossos olhos são intencionalmente atraídos para o artifício e a arte, recusando-se a dar qualquer coisa como certa, convidando-nos a parar e cheirar as rosas – ou lamber o sorvete.

Os visuais cativantes por si só são suficientes para eu recomendar 'Strawberry Mansion'. No entanto, dentro dessa estética encantadora, Audley e Birney criam uma história convincente que é alucinante e comovente. O estilo de atuação do elenco é silenciado, quase como se Preble tivesse medo de que falar muito alto pudesse despertá-lo de um sonho maravilhoso. Em vez de cenas chorosas de gestos românticos bombásticos, a história de amor é construída em momentos de silêncio feliz. Quem precisa de um beijo com uma trilha sonora de orquestra, quando você tem um dia ensolarado com uma linda garota abraçando gentilmente um Preble de terno ghillie? A imagem é estranha, mas a ternura é evidente enquanto ela acaricia sua longa grama sintética. Enquanto a cena se prolonga nessa simples ação, somos convidados a saborear o quanto esse afeto significa, mesmo que não possamos ver os olhos de nosso herói através da curiosa camuflagem.

Tudo isso cria um filme que parece caminhar pelo sonho de outra pessoa, essencialmente nos colocando nos sapatos precisamente amarrados de Preble. Entramos como observadores curiosos, mas saímos tontos com as maravilhas encontradas na mente dos outros. Simplificando, 'Strawberry Mansion' é sensacional, estranho e sofisticadamente doce.

Também oferecendo uma atmosfera de sonho ao NEXT está o Dash Shaw's 'Criptozoário,' uma aventura animada inspirada em bestas lendárias e no personagem feminino de sua esposa Jane Samborski ' Masmorras e Dragões Com Dash como escritor/diretor e Samborski como diretor de animação, o casal passou cinco anos criando um grupo de heróis, buscando salvar cryptids de um mercado negro brutal que os despojaria de peças e um mercenário impiedoso que os venderia. para os militares como armas. Enquanto grande parte do mundo humano pensa que coisas como unicórnios, dragões e centauros são figuras de ficção, Lauren Gray (dublada por Sino do Lago ) sabe que eles são reais e precisam de aliados. Seu sonho é apresentar essas criaturas incríveis ao mundo, via Cryptozoo. Pense em Jurassic Park para criaturas míticas. Concebida como um santuário, esta atração ainda não aberta pode ser um espaço seguro para humanos e criptídeos interagirem pacificamente.

Como tal, Lauren se dedica a rastrear cryptids na natureza para que possam ser protegidos em seu cativeiro. Questões de exploração e corrupção capitalista são levantadas pela coorte cryptid, Phoebe ( Angeliki Papoulia ), uma górgona que se faz passar por humana com a ajuda de lentes de contato coloridas, um lenço na cabeça e tranquilizantes de cobra. Mas seus argumentos políticos devem ser deixados de lado enquanto procuram um Baku descoberto (um tabir japonês que come pesadelos). Lauren, Phoebe e amigos devem encontrar este animal mítico antes que seja capturado por forças nefastas.

Com viagens ao redor do mundo, sequências de ação em abundância e uma panóplia de criaturas fantásticas, o conceito pode se adequar a um blockbuster de grande orçamento a par de 'Godzilla vs. Kong'. No entanto, elementos distintos tornam este terreno profundamente artístico, incluindo uma franqueza sobre nudez total e uma cena de orgia animada. Além do conteúdo adulto, Shaw emprega um estilo de animação simplista que está longe de ser comercial. Seus personagens são figuras bidimensionais com articulação abrupta e expressão reservada. Seus arredores são manchas de aquarela ou arranhões que dão a impressão de florestas ou cavernas. Em contraste, grande cuidado foi dado na criação dos criptídeos, muitos dos quais são muito mais detalhados em cores e linhas do que os personagens humanos. Isso reflete a majestade dessas criaturas, dando uma ideia de como Lauren vê sua incrível presa.

No entanto, apesar de toda essa trama pensativa e visuais intrigantes, essa aventura parece plana. Onde 'Strawberry Mansion' parecia entrar em um sonho, 'Cryptozoo' estava me colocando para dormir. Eu culpo a direção de Dash de seu elenco de voz. Ele tem um conjunto promissor que inclui vozes reconhecíveis como Jason Schwartzman , Peter Stormare , e Michael Cera . Sua heroína é interpretada por Lake Bell, que é um dublador estelar, mais recentemente ganhando elogios por trazer vida nova à cansada e apaixonada Hera Venenosa em 'Harley Quinn'. Mas neste filme, todos eles falam em um tom monótono e cansativo. As sequências de ação apresentam sangue, horror corporal e batalhas nas alturas entre feras e helicópteros. E, no entanto, esses personagens animados não uivam, rosnam ou mesmo falam com um sorriso. Eles falam em sussurros cansados ​​ou com os dentes cerrados, borrando cada emoção em uma nota de trabalho penoso. Infelizmente, isso reduz todas as partes que podem ser emocionantes, emocionantes ou divertidas em um monte de tédio.

De criptídeos antigos a creepypasta, 'Estamos todos indo para a Feira Mundial' convida o público para o reino alucinante do folclore de terror da Internet. Você já ouviu falar do Slender Man. A escritora/diretora Jane Schoenbrun está se inspirando mais nos pânicos da sociedade sobre Momo e o Blue Whale Challenge, jogos online que se acredita levar crianças inocentes a caminhos sombrios de autodestruição. A recém-chegada Anna Cobb estrela como uma adolescente solitária, que procura desesperadamente atenção online. Especificamente, ela se juntou ao World's Fair Challenge, um desafio que deveria desbloquear um pesadelo acordado. Pense em Bloody Mary, mas com voyeurismo.

Casey publica um vídeo dela fazendo o ritual de canto, sangue e auto-gravação. Então ela espera que o mundo ao seu redor mude. O primeiro sinal vem na forma de uma mensagem de um estranho, que diz que está cuidando dela. Tudo o que ela precisa fazer é enviar vídeos dela dormindo. Aproveitando o medo de pedófilos à espreita online, Schoenbrun revela que o aliado de Casey é um homem de meia-idade (Michael J. Rogers), que analisa seus vídeos obsessivamente. No entanto, o horror aqui vem da profunda necessidade de amor de Casey sendo pervertida em exibicionismo arriscado.

Ela não está tentando ser sedutora. Ela está tentando ser assustadora, para provar que o jogo de terror a escolheu como vítima. Vídeos de outros participantes do Desafio da Feira Mundial dão a ela uma cartilha. Eles postam vídeos de autoflagelação, filtros esquisitos, transformações assustadoras e discursos enigmáticos disfarçados de epifania. Dentro desses vídeos, Schoenbrun planta sustos que são seriamente arrepiantes. Um deles é um horror corporal soberbamente executado, empregando crostas e um bilhete-prêmio. Casey's confiam mais na expectativa e no desempenho assustador de Cobb, mas machucam do mesmo jeito.

Ao desafiar a marca registrada de concisão do TikTok, esses vídeos da web são pesados ​​e sem piscar. Mesmo um vídeo alegre de Casey fazendo uma tendência de dança continua por mais tempo do que o previsto. Isso faz com que o filme pareça lento, mesmo com 86 minutos. Felizmente, esse ritmo tem uma recompensa, arrastando-nos para o desconforto de sequências tão longas. Enquanto o vídeo de Casey dorme, você pode ficar impaciente. Você pode se perguntar por que essa parte – onde nada está acontecendo por tanto tempo – está no filme. Então vem a certeza rastejante, algo vai acontecer. Quando isso acontece, não é tão importante a ponto de compensar toda a sua paciência. Ainda assim, é impossível negar que Cobb é algo especial.

Seu rosto é largo, suave e aberto, uma reminiscência de um jovem Elliot Page. Quando Casey joga o jogo, seu nervosismo pisca nas contrações de seus lábios. Quando seu pai grita do lado de fora da porta de seu quarto, seu estremecimento chega ao âmago. Schoenbrun oferece uma visão sufocantemente estreita da vida de Casey, enjaulando-a em um quarto sem amigos na vida real, sem atividades além deste jogo e suas trocas com o esquisito agachado, e nenhuma interação com seus pais além do mencionado abaixo. A internet deveria abrir o mundo para os usuários, mas para Casey, é onde ela está enterrando sua alma. O mundo real ao seu redor se torna puramente pano de fundo para seus vídeos cada vez mais assustadores. Com cada um, fica cada vez mais claro se ela está se apresentando para seu público online ou acredita que está realmente condenada pelo World's Fair Challenge.

Desta forma, 'We're All Going To The World's Fair' é uma oferta de terror sinistramente cerebral. Embora Schoenbrun dê sustos que poderiam emocionar sem contexto, a ambição mais profunda é claramente queimar almas com a forma como a validação da Internet pode ser terrivelmente isolante. Embora eu admire a ambição intelectual desse experimento, a experiência real de assistir ao filme é triste e frustrante. A vulnerabilidade de Cobb nos atrai; o desafio assustador nos prende. A introdução do homem à espreita irrita na medida certa. Mas o filme em geral é um relógio trabalhoso, sem a energia frenética das tendências online ou a incerteza assombrosa dos bichos-papões da internet.