Sundance 2022: Nikyatu Jusu em Nanny

Nascido e criado em Atlanta de pais de Serra Leoa, os filmes do cineasta Nikyatu Jusu se concentram principalmente nas complexidades sub-representadas das mulheres negras nos Estados Unidos. Muitos de seus filmes utilizam técnicas de gênero para explorar esses temas, incluindo seu curta-metragem “Suicide By Sunlight”, que segue uma vampira negra cuja melanina a protege da luz solar. Executivo produzido por Terence Nance , o curta estreou em Sundance em 2019 com muitos elogios. Depois de desenvolver o roteiro por uma década, seu filme de estreia “Nanny” foi selecionado para o IFP Project Forum de 2019 e o Sundance Directors and Screenwriters Labs de 2020 antes de conseguir um lugar na cobiçada Lista Negra. Estrelas de 'babá' Anna Diop como Aisha, uma imigrante senegalesa indocumentada que ganha dinheiro para trazer seu filho para Nova York trabalhando como babá para um casal rico de Manhattan. À medida que sua chegada se aproxima e as pressões em seu trabalho aumentam de microagressões à falta de pagamento, forças sobrenaturais começam a tomar conta de Aisha. Habilmente tecendo o folclore da África Ocidental com os horrores da vida cotidiana de Aisha, “Nanny” anuncia Jusu como um talento singular em ascensão.

Em sua entrevista Meet The Filmmakers para Sundance, você disse que “Nanny” era uma carta de amor para mães que foram excluídas do sonho americano. O que isso significa para você e como isso se reflete no filme?

Não sou mãe, mas tenho um profundo amor por minha própria mãe e pelas mulheres da minha família. É muito matriarcal. As mulheres são realmente poderosas na minha família. Eu sou um americano de primeira geração. Meus pais são de Serra Leoa, heterossexuais. Então eu cresci com muitas mulheres fortes, negras e africanas ao meu redor. Meu grupo de amigos é cheio de dinâmicas, mulheres de cor inteligentes e mulheres em geral. Então, sempre observei as maneiras pelas quais as mulheres se moveram pelo mundo, principalmente as mulheres de cor, principalmente as mulheres negras. Muitas vezes não temos cinema que realmente celebre essa força inerente, ou aquela força que precisa ser nutrida. Essas mulheres não são frequentemente apresentadas como protagonistas em muitos filmes. Eu queria centrar uma mulher assim. Há muito trauma neste filme, mas tentei justapor esses momentos com alegria. Então, em geral, como isso é muito mais um aceno para as mulheres que tendem a ser extras e personagens periféricas nas histórias de mulheres principalmente brancas e mulheres brancas privilegiadas no cinema. Eu queria colocar em destaque algumas dessas mulheres em quem as pessoas muitas vezes não pensam quando estão manobrando suas vidas diárias no mundo, ou as pessoas mais privilegiadas não pensam.



Uma cena posterior do filme que realmente me impressionou acontece quando Amy ( Michelle Monaghan ) chega em casa meio exasperada, e ela está falando sobre como ela não pode invadir o clube dos meninos no trabalho. E neste momento, ela não paga a Aisha (Anna Diop) há muito tempo e a câmera segura sua reação e o olhar em seu rosto. Você pode falar sobre o que aquela cena significou para você?

Eu acho que quando você é uma mulher negra ou uma mulher de cor, que manobrou a brancura, como se é para o trabalho, ou academia ou o que quer que seja, sempre que você foi como uma dessas pessoas manobrando um espaço onde você é uma das únicas e você tem que estar neste espaço para ganhar dinheiro, você aprende a dominar sua raiva contra microagressões que se acumulam ao longo de seu mandato nesses espaços. E você aprende a aceitar esse egocentrismo que eu acho que muitas feministas brancas autoproclamadas tendem a ter. Mulheres liberais brancas que se consideram muito bonitas para o mundo. Há um egocentrismo que muitas mulheres negras têm que manobrar nesses espaços. E assim, para evitar se tornar a mulher negra brava, sabe, para evitar se apoiar nesse título que as pessoas estão ansiosas para lhe dar, você tende a aprender a tentar obter o que precisa nesses espaços sem ter que se enfurecer . E então esse foi um momento em que, embora Aisha não devesse ter que suportar todas essas indignidades, ela ainda sente que precisa apresentar essa respeitabilidade neste espaço e se apresentar muito calma e estóica.

Poderia falar um pouco sobre escalar Anna Diop como Aisha, que imigrou do Senegal quando criança. O que você estava procurando no elenco deste papel?

Comecei a escrever isso, intermitentemente, oito ou mais anos atrás, então definitivamente não sabia sobre ela quando comecei a conceber o projeto. Mas ao longo dos anos, e quando começou a se tornar tangível que esse talvez fosse meu primeiro longa, comecei a prestar atenção nas atrizes africanas que trabalhavam nos Estados Unidos. Eu tropecei nela, isso foi antes de ela estar em “Titãs”. Só me lembro de ver o rosto dela. Eu não sabia como era a voz dela. Eu não conhecia sua habilidade de atuação. Acabei de ver o rosto dela e a indiquei como alguém com quem eu poderia querer trabalhar. Então passamos pelo processo de seleção quando finalmente conseguimos o financiamento, e ela estava sempre no fundo da minha mente. Então eu estava torcendo para ela arrasar em sua audição. Nosso diretor de elenco me trouxe tantas mulheres incríveis e eu realmente deixei claro que não queria ouvir um sotaque africano ruim. Quando digo África, é um grande continente, há muitas nuances nos diferentes sotaques e, como americano de primeira geração, meus ouvidos estão atentos aos maus sotaques africanos. Então eu queria alguém que pelo menos entendesse a autenticidade que eu buscava, e pelo menos se originasse de alguma aparência dessa autenticidade. Anna arrasou na audição e ela já tinha o visual que eu queria. Ela é muito graciosa. Ela é muito sutil. Ela é atlética. Eu precisava de alguém que soubesse nadar. Além disso, ela é senegalês-americana e realmente entende a cultura da África Ocidental. Temos muitas semelhanças entre Serra Leoa e Senegal, embora sejam dois países muito diferentes. Isso foi muito importante para mim. Ela ainda tem uma cicatriz no braço que muitos africanos ocidentais têm da imunização.

Eu amo o jeito que você incorporou Mami Wata e Anansi a aranha na história. Você poderia falar um pouco sobre como você se inspirou nesses contos populares?

Muitas pessoas da diáspora africana crescem, mesmo superficialmente, sabendo sobre a aranha Anansi. Acho que é uma das figuras mais populares do folclore africano. A figura do malandro é predominante na maioria das culturas. Os indígenas têm suas figuras de trapaceiro, os negros americanos têm suas figuras de trapaceiro, como Brer Rabbit é como uma versão sulista de Anansi, a aranha. Há muitos nomes para esta figura de trapaceiro. Mami Wata é um tipo muito específico de figura de sereia, que supervisiona um reino marinho com muitas nuances, é tudo muito complicado. Estou apenas arranhando a superfície neste filme, mas essas duas figuras, estética e visualmente, realmente se destacaram para mim em termos de formas de resistência que os negros da diáspora utilizam apenas para superar a escravidão e manobrar novos mundos. E nem sempre é bom ou ruim. Acho que em muito cinema temos coisas boas e ruins. Essas são as pessoas boas. Esses são os eventos ruins. O antagonista e o protagonista. Mas no folclore africano existe esse meio-termo que sempre prevalece. Este espaço liminar que é continuamente como o passado, presente e futuro em todos os momentos. É continuamente bom e ruim simultaneamente. Então, eu queria incorporar as maneiras pelas quais as pessoas resistiram e podem não ser percebidas como respeitáveis. Como se alguns de nós quisessem queimar essa merda e alguns de nós se importassem com a forma como somos percebidos. Então esses são alguns dos temas que eu queria manobrar com Anansi porque ele é um agente do caos. Ele é um agente do caos literal, o que eu acho muito divertido de transmitir no cinema. Mami Wata é uma representação muito mais sedutora e astuta do que esperar para conseguir o que deseja através de meios mais sutis de manipulação. Mas Anansi é tipo, foda-se, vamos queimar essa merda, mesmo que você queime no processo de queimar.

Isso lembra aquele retrato realmente marcante que o marido de Amy, Adam ( Morgan Spector ) tirou o manifestante com as chamas atrás dele, que ele diz com muita indiferença que está morto.

Os africanos que vêm para a América de repente são apenas negros. Eles não são mais afiliados a suas tribos, ou suas culturas específicas dentro de seus países ou religiões ou idiomas específicos dentro do país. Eles apenas se tornam essa tela preta de preto. Eu acho que para os imigrantes africanos na América, é uma lição difícil que você aprende que você tem que prestar atenção à situação dos negros neste país. Você não pode pensar que você pode ser apenas um outro nesta paisagem. O que é importante sobre essa cena é que Aisha está começando a se tornar mais sintonizada com o cenário político em que está navegando, mesmo que ela realmente queira dinheiro para trazer seu filho. Ela quer necessidades humanas muito básicas e fundamentais. Mas ela só pode permanecer ignorante do cenário político por um certo tempo. Muitos ativistas negros americanos morreram em circunstâncias muito suspeitas neste país, então é um aceno de cabeça para isso também. Tipo, por que ele está realmente morto? Essa pessoa que tinha todo esse carisma e toda essa reverência e toda essa capacidade de comandar seu povo a querer queimar a cidade com ele. Essa é uma ferramenta poderosa.

Adorei a relação entre Aisha e Malik ( Paredes Sinqua ) e como você mostrou o que eles tinham em comum e o que não tinham em comum e como essa relação evolui.

Eu sou muito americano e sou muito africano. Nasci e cresci em Atlanta, Geórgia, dentro de um microcosmo africano, mas muito americano negro e muito africano simultaneamente. Então, crescendo, tivemos tias e tios de Trinidad, tivemos tias e tios jamaicanos, tivemos amigos afro-americanos que eram apenas negros americanos. Há tantas interseções em termos de nacionalidade e etnia para os negros neste país. Muitas vezes não vejo isso refletido no cinema. Então essa era a norma para mim. Não era como esses microcosmos separados para mim. Então, eu queria mostrar uma história de amor que fosse duas pessoas de lados diferentes da pista, compartilhando culturas, mas encontrando pontos em comum em duas culturas muito diferentes. Mas também, essa declaração geral de ser negro neste país é algo que nos força a começar a nos fundir de maneiras diferentes, especialmente em lugares como Nova York, onde estamos todos em cima uns dos outros.

Você poderia falar um pouco sobre trabalhar com a diretora de fotografia Rina Yang e o que você pretendia esteticamente com os visuais do filme?

A Rina é brilhante. Eu gravitava para o trabalho que ela tinha feito no Reino Unido com o “Top Boy”. Eu sempre procuro um DP que saiba iluminar e fotografar a pele negra e as nuances da pele negra porque a pele negra vem em tantos tons diferentes. Eu precisava de alguém que entendesse como transmitir esses diferentes tons em um filme. Rina também tem um estilo realmente único que é todo dela. Ela não tem medo de experimentar a forma. Eu queria alguém que possuísse todas essas coisas. Então, quando ela entrou a bordo, não tivemos longas conversas. Na verdade, trocamos muitas imagens. Então eu enviava a ela uma imagem de referência e ela a recebia, e ela me enviava uma imagem de referência e eu a recebia. Ela era alguém em quem eu confiava as imagens. Eu tive uma visão sobre a qual conversamos na preparação, mas uma vez que começamos a filmar, minha prioridade é sempre os atores. Eu preciso colocar os atores onde eles precisam estar para me dar as performances que eu preciso. Então eu preciso ter um DP que eu possa deixar e confiar para filmar o que eu preciso, e saber a configuração para o que eu preciso e quando estou olhando para o monitor, é exatamente o que eu preciso.

Queríamos mergulhar o público na perspectiva de Aisha, então colocamos Aisha na borda do quadro. Nós seguramos o rosto de Aisha. Os rostos são muito importantes, os olhos são muito importantes para mim, as mãos são muito importantes para mim. Então tivemos a saturação de cores do mundo de Aisha versus o mundo de Amy e Adam, que é um pouco mais estéril. Nosso desenhista de produção Jonathan Guggenheim é incrível. Ele também trabalhou em 'Scream'. A paleta de cores que eles conseguiram criar juntos foi simplesmente magnífica e superou minhas expectativas.

O que você espera que as pessoas tirem do filme quando terminarem de assisti-lo?

Eu não sei como responder isso. Tipo, eu realmente não honestamente. Estou curioso para saber o que as pessoas levam. Eu sempre quero jogar essa pergunta de volta e ficar tipo, o que você tirou? Acho que no processo de leitura do roteiro, principalmente minhas mentoras brancas, disseram que se sentaram com o roteiro e começaram a olhar ao redor e começaram a prestar mais atenção em certas coisas. Isso é como um pequeno pedaço do que é meu objetivo, que todos façam um inventário do mundo em que estão navegando e realmente se vejam um pouco mais claramente. Esses são meus objetivos com o storytelling. Espero que isso seja uma faceta do que as pessoas tiram: ver a si mesmas com mais clareza e outras pessoas com mais clareza, independentemente de etnia, raça e nacionalidade.

( Crédito da foto: Perguntas e respostas da estreia em Sundance. Cortesia do Instituto Sundance. )