SXSW 2021: Sound of Violence, Jakob's Wife, Woodlands Dark e Days Bewitched: A History of Folk Horror

O terror é muito mais do que coisas que acontecem à noite. O que é verdadeiramente assustador não é o monstro escondido, mas o medo da vida real que ele representa. Sondando as profundezas de tal terror estão três filmes da seção Midnighters do SXSW: 'Sound of Violence', 'Jakob's Wife' e 'Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror'.

O escritor/diretor Alex Noyer faz sua estreia com ' Som da Violência ', um thriller matador inspirado na Sinestesia, uma condição neurológica que pode fazer com que as pessoas vejam os sons como redemoinhos de cores. Alexis Reeves (Jasmin Savoy Brown) desfrutou pela primeira vez da sensação surreal desse esplendor sensorial quando ela era uma garotinha. Mais especificamente, quando ela era uma garotinha que assassinou seu pai furioso.Desde então, ela fez gravações não convencionais de crianças brigando, sessões de BDSM e coisas mais sinistras, sempre perseguindo aquele áudio ultra-violento.

Embora a Sinestesia seja uma condição real, não é a raiz do medo que está no centro deste thriller de música pulsante. Alexis é constantemente puxada por um caminho sombrio, onde ela compromete sua moral, segurança e laços mais próximos para perseguir o alto experimentado por meio de sons de violência. O medo aqui é sobre o vício, e como isso pode roubar até mesmo uma doce garotinha que se tornou uma tímida musicista de sua sanidade e humanidade. Para capturar totalmente esse horror, Noyer nos liga intensamente a Alexis. Somos sua testemunha silenciosa em uma sequência de traumas de infância formativos. Descobrimos seu anseio por conexão através de sorrisos tímidos e olhares ansiosos para sua companheira de quarto borbulhante e linda Marie ( Lili Simmons ). Partilhamos o palpitar prazeroso das ondas do som e da violência.



Noyer banha a tela em pulsantes azuis, vermelhos, laranjas e verdes. O esmagamento de um crânio, o rasgo de carne e o jorro de sangue não são apenas efeitos visuais perturbadores. Eles se traduzem em um boom abstrato e encantador de admiração auditiva. No entanto, 'Sound of Violence' não aprecia essa descida ao assassinato impiedoso. A história de Marie começa a se ramificar com ela pegando pistas de que algo horrível está acontecendo na cabeça de Alexis... e em seu trailer escondido. Os sorrisos retorcidos que rastejam pelo rosto de Alexis se tornam bandeiras vermelhas que não podem ser ignoradas. Mas ela pode ser salva? É isso mesmo que ela quer?

Um verdadeiro filme da meia-noite, 'Sound of Violence' apresenta um conceito ressonantemente perturbado com sangue sem remorso e um estilo sensacional que dói para sobrecarregar seu público. No entanto, mesmo com suas sequências de abate mais imaginativas, Noyer visa mais do que um valor de choque. Seu roteiro nos implora não apenas para ficarmos horrorizados, mas também para entendermos os motivos de seu monstro. Brown traz Alexis à vida com vulnerabilidade de olhos arregalados, um convite em sua cabeça que não podemos recusar. Seu instrumento é a torção de seus lábios, que pode despertar compaixão, preocupação e terror, dependendo de como esse sorriso toma forma. Simmons é seu parceiro habilidoso, interpretando um dueto de paixão e dor que é requintado e estranho. Juntos, eles caminham para uma sequência final que é enervante, horrível e bizarramente agridoce. Como a música cativante que ficou na sua cabeça muito tempo depois do fim de um show, 'Sound of Violence' vai ficar com você.

O próximo é ' Esposa de Jakob ,' A continuação de Travis Stevens para seu horror de casa mal-assombrada desajeitado, mas ambicioso ' Garota do Terceiro Andar .' Mais uma vez, o co-roteirista/diretor nos convida para a casa de um casal disfuncional. Larry Fessenden e Barbara Crampton estrela como o pastor Jakob Fedder e sua esposa subserviente de 40 anos, Anne Fedder née 'Anne aventureira'. Há muito tempo, ela teve grandes sonhos, uma veia selvagem e um espírito independente. No entanto, como seu marido ministro a ignora ou fala sobre ela antes de congregados e policiais, é fácil ver como a luz dentro dela diminuiu. Isto é, até que ela cruze o caminho de um vampiro/treinador de vida.

Uma vez mordido, um fogo queima dentro de Anne. Ela rejeita as expectativas sexistas desta pequena cidade sufocante e seu marido franzido. Ela abandona os vestidos modestos por moda mais chamativa, leva tempo para cuidar de si mesma e tem um desejo de sangue pelo saco de açougueiro. Seguindo os passos de muitas anti-heroínas de terror, sua monstruosa reforma tem um toque de empoderamento feminino. Já não sofrerá em silêncio. Como as divas mortais que vieram antes, Anne é uma mulher forte que possui sua luxúria e pode resistir às pressões do patriarcado.

O roteiro, escrito por Stevens, Kathy Charles e Mark Steensland, atinge essa mensagem com a sutileza de uma espingarda no rosto. Personagens lamentam a Ann que ela já foi livre e maravilhosa. Eles dizem que ela poderia traçar seu próprio curso novamente. Eles sugerem que ela deixe o marido insensível que só quer que ela seja uma dona de casa submissa. Frustrantemente, todos os personagens que dizem a Anne quem ela é, como ela pode se sentir e quem ela poderia ser são todos homens. Ela não é confiável para expressar sua própria jornada emocional e dificilmente é desenvolvida fora da necessária reforma do monótono ao fab e das perspectivas banais dos homens. Assim, sua busca aparentemente feminista torna-se digna de medo quando ela se torna uma devoradora de homens literal, sem profundidade e sem arrependimentos. Enquanto isso, Jakob se esforça para salvá-la da influência do vampiro, enquanto sugere que ela algum culpa pelo mau comportamento de seu marido carrancudo.

O medo aqui parece ser sobre o feminismo ir longe demais e transformar esposas apaixonadas em vadias frias. Se pretender ser uma sátira, toca tão bem quanto as piadas de comédia-horror do DOA de 'Jakob's Wife'. Cenas de matança exibem ratos comedores de carne, borrifos de sangue e um mestre vampiro que se parece com ' Nosferatu É o tipo de gore pateta que pode ser comido avidamente em um cenário de filme à meia-noite real, onde o público é intoxicado por um longo dia de atividades do festival (e privação de sono). Mas em um festival virtual, tal B - filme schlock parece barato e sem inspiração. Um problema maior é que o filme não está sinalizando como uma comédia desde o início. Um primeiro ato que envolve adoração na igreja e domesticidade miserável não estabelece nenhum tipo de maluquice. Então, quando Crampton começa largar cadáveres com brincadeiras malucas, é inesperado, estranho até, mas não muito engraçado. Talvez o problema seja o estilo de performance, que se inclina para empolado em vez de exagerado. Para alguns devotos de terror, Crampton e Fessenden juntos é uma vitória, não importa o que aconteça. Pessoalmente, eu desejava o tipo de exagero e teatralidade sem remorso de 'Death Becomes Her', onde as divas eram monstros e hilárias. Conheça os Applegates ' nível de spoofing de sitcom poderia ter sido uma piada! Sem esse abraço do absurdo, esse monstro não tem mordida.

No final, 'Jakob's Wife' não cumpre a promessa da premissa. A esposa do pastor se torna uma vampira sexy e sinistra! Deve ser selvagem, estranho e divertido. Infelizmente, Stevens tropeça combinando comédia e horror de alto conceito. Configurações de armazéns, estacionamentos e jardins enlameados dão uma estética suja que fica mais grosseira à medida que efeitos especiais grudentos chovem. Uma cena após a outra termina sem floreios cômicos ou uma frase de efeito, criando um ritmo pesado e sem energia. Os dois protagonistas são medíocres em cenas que não envolvem sangue. Enquanto eles se jogam encorpados em assassinatos ou sessões de amassos, Crampton e Fessenden não têm química; o casamento dos Fedders não parece estar em suporte de vida, já está morto. Sem essa tensão emocional e sem a centelha de humor contundente, 'Jakob's Wife' é mais cansativo do que divertido.

Por último, mas certamente não menos importante, está o ambicioso documentário de Kier-La Janisse, ' Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror .' É um mergulho profundo absolutamente de tirar o fôlego em todas as coisas do horror popular. Ao longo de suas 3 horas e 13 minutos, Janisse mapeia as origens do horror folclórico do cinema britânico da década de 1960, de volta à literatura gótica, faroestes niilistas e inspirações de crimes reais, em seguida, avance através de sua geração internacional na América, Austrália, Europa, Ásia e além. Parece uma promessa grande demais para um longa-metragem tentar, mas Janisse inteligentemente divide as discussões em seis capítulos, que podem ser facilmente reformulados como um filme de TV mini-série. E pode realmente ser melhor por isso!

Não me confunda. Janisse fez um trabalho fenomenal ao encher cada capítulo com informações. Ela entrevistou mais de 50 pessoas, incluindo historiadores de cinema, programadores, roteiristas, acadêmicos, atores e diretores, entre eles Mattie Do ('The Long Walk'), Alice Lowe (' Prevenir '), e Robert Eggers (' A bruxa '). Colaborativamente, esses entrevistados constroem uma história de horror folclórico, acrescentando anedotas e insights sobre como ele fala com nossos medos mais profundos e evolui através de diferentes origens culturais. (Jesse Wente, diretor executivo do Indigenous Screen Office, se destaca com uma sagacidade tão afiada quanto suas observações.) Fazendo o papel de narradora invisível, Janisse confiantemente traça uma linha das histórias centradas no paganismo da Inglaterra para a ascensão do 'cemitério indiano' como um dispositivo, filmes de bruxas, zumbis, caipiras infernais, injustiçados mulheres que buscam vingança além-túmulo e muito mais. Mais de 200 filmes e programas de televisão são discutidos aqui, alguns de passagem, outros em profundidade. É absolutamente fascinante ver como um fio comum pode ser encontrado entre 'The Wicker Man', ' Libertação ,' ' Filhos do milho ,' ' O brilho ,' ' O ofício ,' e ' Solstício de verão .'

Através de entrevistas e uma série de filmagens de cair o queixo, o horror popular como gênero parece definido pela descoberta de um segredo antigo e mortal. Sua pedra angular é o medo do passado e das áreas rurais onde a sociedade moderna não pode salvá-lo do caos. No entanto, à medida que a influência do horror popular se espalha, as regras se tornam mais obscuras, permitindo uma variedade estonteante de assuntos, tons e terror centrado. Como argumenta um entrevistador, torna-se mais um 'modo', prendendo-se a uma grande tradição, mas não prendendo seus cineastas às restrições da expectativa.

Essa observação chega no final do generoso tempo de execução, dando um abraço amoroso a todas as informações, teorias intelectuais, questões levantadas de representação e mudanças nas normas sociais. Janisse é implacável no ritmo de tudo, saltando vorazmente de um insight para o outro. É emocionante experimentar, como se você fosse a testemunha sem palavras de uma das maiores conversas de cinema de todos os tempos. Para aqueles que anseiam pelo retorno à energia frenética, discussões apaixonadas e amor exuberante pelo cinema que os festivais de cinema presenciais oferecem casualmente, 'Woodlands Dark and Days Bewitched' é um substituto sensacional!

No entanto, meu cérebro ficou irregular, correndo para acompanhar cada salto. Meu caderno estava inundado de rabiscos, anotando perguntas curiosas, argumentos brilhantes, mas também uma lista frenética e crescente de filmes que eu me sentia compelido a procurar! No capítulo final, eu estava bêbado, oprimido pelas encantadoras relíquias e riquezas que Janisse e companhia haviam desfraldado diante de mim. Muitas vezes, uma minissérie documental preenche seus episódios para prender a audiência pelo maior tempo possível, provocando-nos a retornar com uma revelação de suspense no final do episódio. Aqui, Janisse claramente pensa muito em quem teria a última palavra em cada capítulo, fornecendo alimento para o pensamento para afundar nossos dentes. Se ao menos tivéssemos tempo para mastigar, engolir e digerir esses produtos antes que o filme continuasse!

Essencialmente, minha única crítica ao filme de Janisse é que seria melhor servido como uma série de TV. Ela fez um trabalho surpreendente compilando uma miscelânea de entrevistas e clipes de filmes para criar uma exploração completa e cativante do terror folclórico. Seus súditos compartilham seu amor pelo tópico com verve, sagacidade, inteligência e vulnerabilidade. Seus editores, Winnie Cheung e Benjamin Shearn, fazem um trabalho de cair o queixo puxando literalmente centenas de filmes e programas de TV para criar uma colagem arrebatadora de todos os cantos curiosos que o horror popular viajou. E o entusiasmo de todos os envolvidos é absolutamente contagiante. Do jeito que está, talvez tudo isso seja demais para uma sessão. Ainda, 'Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror ' é um tesouro resplandecente para os amantes do terror, que certamente excitará, inspirará e admirará.