'Terrível' pode ser ótimo, mas não especialmente bom

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  Ótimo filme As duas partes de 'Ivan, o Terrível' de Eisenstein são épicas em escopo, impressionantes em visuais e sem sentido na história. É uma daquelas obras que avançou diretamente para o status de Grande Filme sem passar pelo estágio intermediário de ser um bom filme. Espero que estudantes sérios de cinema me perdoem quando digo que todo amante sério de cinema deveria vê-lo - uma vez.

As produções foram apoiadas por Stalin, que tomou Ivan como um herói pessoal. Eles foram filmados durante a Segunda Guerra Mundial, principalmente nos estúdios Alma Ata no Cazaquistão, onde os principais diretores soviéticos foram realocados para maior segurança. Mesmo em tempos de guerra, Eisenstein parece ter sofrido poucas limitações; na Parte II, tomadas espetaculares mostram uma marcha de centenas de figurantes fantasiados interpretando o exército de Ivan e proletários em uma marcha para implorar a Ivan que retorne do exílio. O primeiro filme, lançado em 1944, foi recebido com grande sucesso (ou seja, por Stalin, que foi o único que contou). A Parte II foi concluída em 1946, mas suprimida porque os censores do Estado ou o próprio Stalin acharam o czar desconfortavelmente próximo do ditador. Eisenstein planejou uma terceira parte de uma trilogia e filmou algumas cenas, mas a produção foi interrompida e o diretor morreu em 1948.

O filme começa em uma vasta e imponente sala do trono em Moscou, durante a coroação de Ivan com a aprovação dos boiardos, a classe hereditária de burgueses abastados que exerciam o controle de fato sobre o Estado. Seus sorrisos se transformam em carrancas irritadas quando o adolescente alto e confiante imediatamente se declara czar de toda a Rússia e jura se casar com a princesa Anastasia; ele vai estender e proteger as fronteiras russas e dominar os boiardos.



Esta cena vai definir um tom para ambos os filmes. A cerimônia de coroação é deliberada e majestosa. As fantasias são particularmente ornamentadas e cheias de joias, aparentemente tão pesadas que devem ser difíceis de vestir. O estilo de atuação é declamatório e bombástico. Eisenstein começa aqui, e continuará ao longo do filme, usando closes dramáticos de rostos. Os atores que ele usa geralmente parecem estranhos. Suas características às vezes são exageradas por raios vindos de baixo. Seus ângulos de câmera são oblíquos. Os oponentes de Ivan são vistos como uma coleção de caricaturas humanas grotescas, vistas separadamente sem nenhuma tentativa de estabelecer sua localização espacial.

É impossível olhar para aqueles rostos e não pensar imediatamente no filme mudo dinamarquês' A Paixão de Joana d'Arc ,' feito por Carl Theodore Dreyer em 1928. Eisenstein quase certamente o tinha visto antes de começar a filmar no início dos anos 1940, se não na Rússia, então em Hollywood, onde após o sucesso de seus primeiros filmes 'Potemkin' e 'Outubro' ele foi convidado em 1930 para fazer um filme pela Paramount. Seus projetos foram rejeitados pelo estúdio, ele se tornou alvo de anticomunistas e nunca fez um filme americano. Walt Disney , e mais tarde declarou ' Branca de Neve e os Sete Anões 'o maior filme já feito.)

Durante o julgamento de Joana d'Arc, Dreyer colocou sua heroína em uma posição subserviente sob um banco de juízes temíveis, que junto com os espectadores são vistos em close-ups carrancudos ou irritados, em ângulos oblíquos, em iluminação estilizada. Se isso foi uma influência para Eisenstein, também podem ter sido os cenários de Dreyer. Joana d'Arc é vista colocada em arquitetura extrema, suas paredes inclinadas e exageradas sugerindo fria hostilidade.

Os cenários de Eisenstein são incompativelmente maiores, mas muitas vezes evocam o mesmo visual. Alguns deles são paredes sem adornos, arcos, recantos, escadas e passagens. Outras, como a sala do trono, por exemplo, têm paredes cobertas de ícones pintados, decorações e baixos-relevos. É tentador supor que estamos olhando para desenhos foscos ou efeitos ópticos, mas em algumas cenas Eisenstein tem personagens caminhando para o fundo e atrás de pilares ou postes, demonstrando a dimensionalidade. Em muitas outras tomadas dramáticas, ele usa sombras enormes e presumivelmente reais, por exemplo, para mostrar uma enorme imagem da cabeça de Ivan com sua barba pontiaguda, superando os membros de sua corte.

Na Parte I, encontramos os envolvidos nas intrigas da corte em torno do czar (Nikolai Cherkasov. Seu amigo íntimo Kolychev quer sair completamente da situação e opta por se juntar a um mosteiro distante. Outro amigo, Kurbsky, é pressionado pelos boiardos a resistir a Ivan ... Como os boiardos até agora tinham o monopólio do poder e a assunção de Ivan do papel do czar surgiu do nada, isso é persuasivo.

Depois que Ivan se casa com a princesa Anastasia (que ele considera com precisão sua única amiga), eles têm um filho. Isso inflama o ódio já existente de Ivan por parte de Euphrosinia, tia de Ivan. Ela favorece apaixonadamente seu próprio filho, o príncipe Staritsky. Sua escolha introduz um pouco de humor no filme, porque o Staritsky com cara de bebê, seu cabelo loiro em um corte de menino do coro, é um filhinho da mamãe. A certa altura, ele se joga nos braços da mãe e protesta que ela está sempre tentando obrigá-lo a fazer coisas. Ele não tem nenhum desejo de ser czar.

Esta Euphrosinia é uma criatura maligna, muitas vezes usando um chapéu de bruxa. Uma peculiaridade da sala do trono é que muitas de suas entradas são arcos muito baixos para que qualquer um passe verticalmente. O que aparentemente leva ao seu próprio apartamento é tão baixo que ela se dobra quase ao meio, deslizando para a vista como uma cobra. É ela que trama diabolicamente para que o próprio Ivan, sem saber, traga um cálice envenenado para o leito de Anastasia. Mais tarde, Ivan se vinga depois de vestir Staritsky zombeteiramente com as roupas do czar e colocar sua coroa na cabeça do rapaz.

A Parte I apresenta pompa e circunstância históricas teatrais. A Parte II sofre uma mudança de tom e se declara alegremente exagerada. Alguns críticos foram tão indelicados a ponto de dizer que funciona melhor como comédia de acampamento. O desempenho de Nikolai Cherkasov como czar é geralmente impressionante na Parte I, mas na Parte II ocasionalmente parece ter saído de um Mel Brooks produção do mesmo material. Pessoalmente, senti pouco envolvimento emocional em qualquer parte do filme; foi para mim como uma hagiografia relutante para um louco.

Por que 'Ivan, o Terrível, Partes I e II' são tão rotineiramente incluídos nas listas dos grandes filmes? Imagino que poucos espectadores realmente amam isso (embora assisti-lo inspire um fascínio visual). Em parte pode ser porque Eisenstein se tornou um dos Monstros Sagrados do cinema. Estudantes de cinema são educados para reverenciá-lo. Nas décadas de 1940 e 1950, ele foi defendido por Jay Leyda, que estudou com Eisenstein em Moscou em 1933 e mais tarde se tornou um influente curador do Museu de Arte Moderna. Foi Leyda quem trouxe para o Ocidente a única cópia completa do Encouraçado Potemkin de Eisenstein, certamente um grande filme.

Ainda assim, saudar 'Ivan, o Terrível' é mais um dever do que um prazer. Enquanto aqueles que o consideram Camp devem apreciá-lo, é isso que Eisenstein pretendia? Convido a comparação deste filme com o de Josef von Sternberg ' A Imperatriz Escarlate ' (1934); Camp é a menor das qualidades que podem ser atribuídas a ele. Comparado com o erotismo perverso e subversivo que von Sternberg traz para a corte de Catarina, a Grande, de Marlene Dietrich, Eisenstein é um mecânico.