The Dark Crystal: Age of Resistance da Netflix está entre os melhores épicos de fantasia de todos os tempos

Há uma troca memorável em Jim Henson O filme de 1982 de 1982, “The Dark Crystal”, que encapsula de maneira pungente a espiritualidade de seu criador. Aughra, uma mãe-terra mal-humorada que amalgama a diversidade de gêneros e espécies que habitam o planeta Thra, encontra uma criatura em sua rede que ela pensava estar extinta há muito tempo. Ele é Jen, um dos últimos Gelflings restantes, que foi criado e ensinado pelos mais sábios dos místicos amantes da paz. 'Onde ele está?' Aughra pergunta, girando a cabeça para localizar o amado mestre do jovem Gelfling. “Ele está morto”, Jen responde tristemente, ao que Aughra – sem perder o ritmo – dá de ombros: “Pode estar em qualquer lugar então…” o suficiente para ter colaborado com ele, assim como os espectadores cujas vidas foram alteradas para sempre por sua arte.

Dois anos após seu triunfo com “Julie’s Greenroom”, uma sublime série infantil que defende a educação artística, a filha de Henson, Lisa, se uniu novamente à Netflix para criar uma série de dez partes que serve como uma prequela para o projeto mais pessoal de seu pai. Embora Henson fosse mais conhecido por seu trabalho em “Vila Sésamo” e “The Muppet Show”, o projeto mais próximo de seu coração era “The Dark Crystal”, uma fantasia inspiradora e audaciosa, povoada inteiramente por marionetes de ponta. Eu o vi no ano passado em uma impressão de 70 mm e fiquei impressionado com o nível de detalhe que ocupa cada canto do quadro. No entanto, foi um desvio tanto no tom quanto no conteúdo das ofertas alegres anteriores de Henson que o público e os críticos não sabiam o que fazer com o filme em seu lançamento inicial. É claro que Henson desejava criar um clássico com um escopo amplo da ordem de “ Guerra das Estrelas ”, e esse sonho agora foi realizado por sua filha, que foi assistente de produção no filme original.

Com produção executiva de Lisa Henson, “The Dark Crystal: Age of Resistance” é, simplesmente, um dos grandes épicos de fantasia de todos os tempos, bem como a obra-prima da marionete mais alinhada com a filosofia humanista de Jim Henson desde que seu filho Brian dirigiu a perene de férias de 1992, “ O Conto de Natal dos Muppets .” É justo que uma fábula que ilustre a natureza circular da vida e da morte transforme o passado em futuro, pois esses episódios permitem que o filme de 37 anos de Henson sirva como seu grand finale. Embora superior às prequelas emocionalmente vazias de “Star Wars” em todos os sentidos, “Age of Resistance” evoca “Rogue One” na forma como cria suspense para os espectadores, mesmo aqueles familiarizados com o filme de 1982. Ambientado muitos anos antes dos eventos da história original de Henson, a série nos leva de volta a uma época em que a população Gelfling era abundante e próspera, com líderes femininas guiando seus sete reinos (o poder feminino neste show está fora dos gráficos) . Como em “Rogue One”, a tensão não está no desfecho predeterminado da trama, mas no destino de novos personagens com os quais passamos a nos preocupar profundamente.



Crédito da foto: Kevin Baker/Netflix.

Três deles são Gelflings, cada um de uma tribo diferente, que partem em missões separadas que estão destinadas a se cruzar. O guerreiro Rian (Neil Sterenberg) e o comovente Deet (Beccy Henderson) têm uma semelhança física com Jen e Kira, os aspirantes a Adão e Eva do filme de Henson, mas eles emergem como indivíduos totalmente distintos por direito próprio. Brea (Alice Dinnean) é a princesa mais jovem do mais reverenciado dos reinos Gelfling, cuja curiosidade insaciável e propensão a enfiar o nariz nos livros da biblioteca a prepara para uma vida de desafio. O que une esses personagens díspares é a necessidade de descobrir a origem misteriosa dos Skeksis, monstros grotescos aos quais Aughra imprudentemente confiou a força vital de Thra, o Cristal da Verdade. Modelados por Henson após os Sete Pecados Capitais e dotados de um apetite feroz por poder, os Skeksis aproveitam o Cristal para drenar Thra de sua essência, desencadeando o surgimento de uma força conhecida como “o Escurecimento” que começou a envolver o planeta, causando toda a vida decair ou enlouquecer. O tempo todo, os Skeksis reinam sobre os Gelfling, que seguem cegamente seus senhores com fé equivocada - isto é, até que a verdade acenda as primeiras faíscas de resistência.

Só observamos relíquias em ruínas dos reinos Gelfling no filme de Henson, quando Kira se senta em um trono que já foi ocupado por suas ancestrais. Com dez horas à sua disposição, os showrunners Jeffrey Addiss e Will Matthews têm tempo suficiente para não apenas detalhar os sete clãs, mas estabelecer sua hierarquia. Enquanto o reino Vapra de Brea é o líder supremo, a comunidade subterrânea de Grottans de Deet é desprezada como a menor de sua espécie. Esse desequilíbrio entre os Gelflings reflete a divisão cáustica alimentada pelos Skeksis que lançou Thra no caos. Revoltando-se contra essa escuridão é o ato de “dreamfasting”, onde Gelfling tocam as mãos para compartilhar as experiências um do outro, uma metáfora indelével para o poder empático do cinema, como “dois se tornam um”. Minha sequência favorita no filme ocorre quando Jen e Kira sonham rápido, suas vozes se sobrepondo enquanto suas memórias se confundem, e há muitos exemplos disso ao longo da série, bem como algumas homenagens inteligentes ao longa de 1986 de Henson. Labirinto ” (observe como os Arathim semelhantes a aranhas se reúnem para formar rostos falantes, assim como o corredor de “mãos amigas” que agarram Jennifer Connelly ).

Mais de 170 bonecos foram construídos pela Jim Henson Creature Shop para esta série, e ambos são maravilhas de artesanato e artistas fascinantes e eficazes, trazidos à vida por um esquadrão de nada menos que 83 marionetistas. Alguns deles são lendas dos Muppets, incluindo Kevin Clash, que canaliza a sagacidade de Frank Oz como Aughra; Louise Gold, a marionetista mais jovem de “The Dark Crystal”, interpretando Gelfling e Skeksis; e Dave Goelz , reprisando seu papel de agradar ao público como um animal de estimação Fizzgig ferozmente dedicado ao seu dono, embora desta vez, ele tenha um nome (Baffi) e um tapa-olho que o distingue das outras bolas de pêlo, antes de entregar alguns dos melhores momentos da história. final. Foram as ilustrações encantadoramente misteriosas de Brian Froud que serviram como principal inspiração visual de Henson, e Froud voltou para a série, projetando os personagens e figurinos junto com sua esposa Wendy e filho Toby (irmão mais novo de Connelly em “Labyrinth”).

Crédito da foto: Kevin Baker/Netflix.

O maior obstáculo em relação ao Gelfling, originalmente esculpido por Wendy, é a limitação de suas expressões faciais, que podem facilmente parecer de madeira se colocadas nas mãos erradas. Foi a intenção de Henson com o Gelfling criar uma nova forma de marionete capaz de dar performances sutis em escala humana que contrastassem com os Muppets, cuja emoção maior que a vida é, às vezes, mais evocativa de animação. Existem vários momentos em “Age of Resistance” em que o Gelfling deve exalar níveis operísticos de desespero e catarse, completos com lágrimas escorrendo por seus rostos, e os marionetistas estão mais do que prontos para o desafio. Como interpretada por Dinnean, Brea é igual a qualquer ator humano, transmitindo múltiplas camadas de nuances a cada mudança de olhar e ligeira mudança de postura. Construídos para expressões mais fluidas são os Podlings, seres sencientes com cara de batata que se contorce hilariamente ao soprar framboesas, como demonstrado pelo ajudante de Deet, Hup (Victor Terrid).

Com seus imponentes Landstriders executados em quatro palafitas e um fio de segurança, o filme de Henson ainda é incomparável por seus feitos de cair o queixo, especialmente porque foram alcançados bem antes do desenvolvimento da tecnologia que pode apagar marionetes via tela verde. Não tenho objeções ao uso de truques digitais aqui, já que Henson sem dúvida teria explorado seu potencial e não estava acima de confiar em pinturas foscas de vidro para completar sua visão de Thra. A mistura de efeitos na câmera e no computador é tão perfeita que rapidamente me perdi na ilusão, embora nenhum avanço moderno tenha diminuído a dificuldade de realizar os Místicos, que exigem que os marionetistas entrem em um estado meditativo não muito diferente do de seus personagens. Demora um pouco para eles se materializarem na série, como é apropriado à luz de sua velocidade pesada, mas uma vez que o fazem, vale a pena esperar, graças às habilidades super-humanas do artista Olly Taylor.

No corte inicial de “The Dark Crystal”, Henson fez os Skeksis falarem em um dialeto fictício sem narração ou legendas, contando apenas com a narrativa visual. Para o público da época, essa abordagem se mostrou incompreensível, exigindo a adição de diálogos que sincronizassem com a fala dos personagens. Embora a maioria dos marionetistas em “Age of Resistance” não dublam seus personagens, é seu desempenho físico que informa o trabalho de um elenco vocal totalmente comprometido que nunca distrai, apesar de seu status de celebridade. Reunião de Egerton infunde Rian com carisma e vulnerabilidade surpreendente, enquanto Nathalie Emmanuel é uma delícia como o desinibido Deet (“Por que eu iria lavar as mãos?”, ela pergunta sem um traço de ironia). Não só faz Anya Taylor Joy parece estranhamente com sua personagem Brea, ela combina com a complexidade emocional do movimento de Dinnean a cada batida ( Gugu Mbatha Raw é igualmente impressionante como a irmã invejosa de Brea, Seladon).

Foto cortesia da Netflix.

Quanto aos Skeksis, Mark Hamill traz um brio aterrorizante para seu papel como O Cientista, Harvey Fierstein mastiga o cenário como o Gourmand de voz rouca e Awkwafina é um motim como O Colecionador cujo rosto exala fios de pus. Se você acha isso nojento, espere até vê-los comer (o espetáculo voraz faria Hieronymus Bosch vomitar). Oz pode não estar envolvido em “Age of Resistance”, mas ele foi contratado por Henson para co-dirigir “The Dark Crystal”, bem como interpretar seus dois personagens mais inesquecíveis, Aughra e o sempre conivente Skeksis, The Chamberlain, cuja boca se curva em um sorriso tortuoso enquanto solta um agudo “hmmm …” Este era o som que Henson costumava fazer quando em profunda contemplação, uma peculiaridade ruidosamente enviada por um trio de executivos de anúncios anfíbios na comédia de Oz de 1984, “ Os Muppets Conquistam Manhattan .” Aughra também costuma pontuar suas falas com um “Hm?”, um som que Oz costumava fazer no personagem Grover que, de acordo com seu próprio documentário essencial, “Muppet Guys Talking”, foi inspirado por seu cachorro quando ele sacudiu a cabeça em atenção.

Nenhum dos personagens foi dublado por Oz, talvez porque ele considerou sua voz muito reconhecível, mas não há dúvida de que sua cadência e ritmo vocal influenciaram o excelente trabalho de dublagem de Billie Whitelaw e Barry Dennen como Aughra e Chamberlain, respectivamente. Tão impecáveis ​​são os atores vocais assumindo esses personagens em “Age of Resistance”, que você juraria que eles eram os mesmos artistas. Donna Kimball acerta no coquetel de confiança de Aughra e dúvidas irritantes que a fazem tão feliz de assistir, enquanto ela assusta um par de guardas ameaçando desencadear a ira de seus “oito dedos e meio”. No entanto, o MVP entre o elenco de locução pode muito bem ser Simon Pegg , que junto com o marionetista Warrick Brownlow-Pike, reafirma o status de Chamberlain como um dos vilões mais potentes que já apareceu na tela. Seu fingimento de inocência enquanto ele implora para sua presa sugere um híbrido psicótico de Grover e Senhorita Porquinho , mas ele é ainda mais enervante ao falar francamente com Rian sobre como todas as criaturas vivas farão o que puderem - incluindo devorar umas às outras - para enganar a morte.

Apesar de ser classificado como TV-PG, “Age of Resistance” nunca vacila ao abordar os aspectos angustiantes de seu assunto. É repleto de imagens de pesadelo que garantem assustar alguns jovens espectadores e fascinar muitos outros. Parte do que atraiu aqueles que cresceram com “O Cristal Encantado” foi sua sensação de perigo e evidente falta de sentimentalismo, dando às crianças a sensação de que estavam embarcando em uma jornada mais adulta do que os reconfortantes contos de fadas da Disney. Muito parecido com o Lewis Carroll personagens criados pela Creature Shop para Gavin Millar drama subestimado de 1985, “ Filho dos sonhos ”, os Skeksis são deliberadamente repelentes em todos os sentidos, e é sua feiúra – tanto física quanto de outra forma – que torna os momentos lindos e edificantes do programa ainda mais emocionantes. Em suas reviravoltas brutais e surpreendentemente dolorosas, o programa nos lembra aqueles clássicos dos anos 80 em que a classificação PG realmente significava algo. É também trancos e barrancos além de qualquer coisa que Louis Leterrier , mais conhecido por blockbusters exagerados como “ O transportador ”, já dirigiu.

Crédito da foto: Kevin Baker/Netflix.

Como diretor, Henson foi criticado por tornar o enredo de seus filmes secundário ao mundo que ele criou para eles, e ele admitiu livremente que sua força estava nos visuais, enquanto Oz estava mais preocupado com o desenvolvimento dos personagens e a dinâmica da história. Eu sempre achei seus fios de fantasia refrescantes precisamente porque eles favorecem ideias e personalidade em vez de um enredo estereotipado, e “O Cristal Encantado” é um exemplo atemporal disso. Henson não tinha interesse em apressar a narrativa por causa do espetáculo irracional, convidando o público a refletir sobre a riqueza de significado dentro das imagens meticulosamente elaboradas de seu filme. “Age of Resistance” se move em um ritmo mais rápido do que o filme por várias razões: os fantoches são menos complicados, o enredo consiste em vários segmentos de história que se cruzam e há muito mais cenas de ação. No entanto, Leterrier, que filmou cada episódio principalmente com câmeras portáteis ao lado de DP Erik Wilson , nunca perde de vista o propósito inerente da história, garantindo que ela alimente cada cena, enquanto os compositores Daniel Pemberton e Samuel sim permanecer fiel ao tom assustadoramente sinistro de Trevor Jones ’ brilhante trilha de “Dark Crystal”.

Quando eu entrevistou Goelz no início deste verão , ele explicou como o público se conecta ao trabalho que ele fez com Henson e seus colegas colaboradores porque tem uma base filosófica. “As pessoas respondem a isso muitas vezes sem saber por quê”, observou ele. O final de Kermit e o primeiro veículo de tela grande da turma, James Frawley marco eufórico de 1979, “ O filme dos Muppets ”, não é menos profundo ou aberto à interpretação como o final de “Dark Crystal” de Henson. Para mim, ambas as sequências são símbolos duradouros de diversos seres compartilhando a realização de sua unidade, iluminados por um farol de clareza, seja um arco-íris ou o brilho de três sóis. O olho, que Brian Froud considera o ponto focal de qualquer personagem, surge como um motivo crucial no filme de Henson, culminando com os sóis de Thra alinhados para se assemelhar ao próprio órgão óptico (e destacável) de Aughra, enquanto perscruta o Cristal da Verdade, trazendo para iluminar a própria essência que une todas as criaturas vivas, enquanto afirma que o bem e o mal são dois lados da mesma moeda.

Não é à toa que os Skeksis estão ansiosos para arrebatar os olhos dos inimigos com seus “besouros espiões”, enquanto espalham desinformação por toda Thra, rotulando todas as evidências do Escurecimento como notícias falsas, enquanto desacreditam os denunciantes como hereges. Entre suas inúmeras conquistas surpreendentes, a coisa mais extraordinária sobre “Age of Resistance” é como habilmente permite que a mensagem de advertência de Henson ressoe em um nível que é incrivelmente urgente. À medida que nosso próprio planeta oscila à beira de uma catástrofe ambiental, sem a ajuda de políticos que negam as mudanças climáticas e, ao mesmo tempo, lucram com a indústria de combustíveis fósseis, esta série fornece o comentário definitivo sobre nossa era sociopolítica divisiva sem nunca estar no nariz. Visto através do prisma desses episódios, o filme de 1982 revela novos indícios de atualidade, como quando Aughra prevê que o mundo pode queimar, ou como Garthim caça e enjaula Gelfling, ecoando a detenção de imigrantes por oficiais do ICE.

A mitologia sobre as origens dos personagens é detalhada na sequência mais engraçada e autorreflexiva da série, cujas especificidades eu não ousaria revelar. Enquanto os Skeksis são inteiramente egoístas, no extremo oposto do espectro estão os místicos, que são uma raça diferente de fanáticos, totalmente desprovidos de agressão e resignados a “ensaiar entorpecidos os modos antigos em um borrão de esquecimento”. Seus rituais são semelhantes aos textos Jedi arcaicos da mais recente edição de “Star Wars”, que Yoda afirma não ser páreo para o vínculo espiritual que nos conecta, independentemente da ideologia. Considerando a defesa de toda a vida de Henson pela preservação do meio ambiente, parece que ele criou sua fábula para este momento crucial da história, onde o futuro do nosso planeta depende de nossa vontade de deixar de lado nossas diferenças e nos unir como uma família humana. Aughra estava certo. A morte de Henson não impediu que seu espírito ocupasse todos os quadros da série de sua filha. Ela honrou o trabalho de amor de seu pai unindo-o ao seu, formando uma obra-prima maravilhosa e totalmente realizada. Os dois realmente se tornaram um.

Temporada completa exibida para revisão.