The G Word da Netflix com Adam Conover mostra o melhor e o pior do governo

Um tweet recente perguntou melancolicamente: “Não poderíamos ter um Schoolhouse Rock para adultos?” Uma nova série na Netflix chamada “The G Word” está bem próxima. Não tem propostas legislativas animadas cantando e dançando e pais fundadores, mas tem o “comediante investigativo” Adam Conover (“Adam Ruins Everything”) para manter as coisas animadas. E tem um produtor que agrega credibilidade em virtude de sua vasta experiência, incluindo servir como senador júnior de Illinois e dois mandatos como presidente dos Estados Unidos— Barack Obama , fazendo uma participação encantadora no primeiro episódio, corajosamente tentando preencher seus formulários de imposto de renda. A série também é baseada em parte em um excelente, embora aterrorizante, livro de O Grande Curto e Moneyball autor Michael Lewis ( O Quinto Risco: Desfazer a Democracia ), especialista em colocar a pílula do dever de casa de matemática no molho de maçã do entretenimento.

Sou advogado em Washington há décadas, com oito anos no governo, metade quando os democratas estavam no poder, metade com os republicanos no comando. E tem sido uma grande fonte de frustração que o papel do governo, especialmente o papel do poder executivo, seja amplamente mal compreendido, mesmo por pessoas instruídas que lêem o jornal. O presidente e o Congresso recebem a maior parte da cobertura. Mas é o poder executivo que tem a maior influência na vida cotidiana dos americanos. Mesmo as leis mais longas e complicadas aprovadas pelo Congresso têm todos os detalhes preenchidos por agências do poder executivo, como os Departamentos do Gabinete e comissões independentes com nomeados bipartidários. Eles também têm a responsabilidade de implementar todas essas regras, incluindo ações de fiscalização e aplicação de multas. A tarefa assustadora desta série é levar uma história tão vasta (uma em cada 16 pessoas trabalha para o governo, atingindo todos os aspectos da vida americana) que é incompreensível como um todo (mesmo para os mais dedicados dentro do país). política do anel viário) e lembrar aos espectadores que as falhas e os erros são a ponta do iceberg. As partes que funcionam o fazem de forma invisível e, portanto, todos as consideram garantidas.

Conover começa os episódios sobre comida, doença, clima, dinheiro, futuro e mudança com as boas notícias, as histórias negligenciadas do que funciona e os dedicados heróis desconhecidos que dão suas vidas ao serviço público. Cada um começa com um problema que precisava ser resolvido. A carne contaminada estava deixando as pessoas doentes no início do século 20, e assim o Departamento de Agricultura colocou inspetores nas fábricas de processamento de carne. No dia em que assisti a este episódio havia uma reportagem no jornal sobre a retirada de carne devido a E. coli. Você não comeu nada por causa daqueles inspetores. Os bancos faliram em 1929 e todos os depositantes perderam seu dinheiro. Agora, o FDIC assegura contas bancárias e podemos ver o que acontece quando um banco quebra e todos os depósitos são preservados. Uma das cenas mais emocionantes tem Conover voando em um furacão para ver como o governo obtém os dados meteorológicos que você liga para o seu telefone ou assiste ao noticiário. Outro funcionário explica silenciosamente como ele tomou a decisão de chamar uma tempestade mortal de 2020 de “intransponível”. Eles conseguiram evacuar 100% dos moradores, salvando a vida de todos. Como outros da série, ele explica por que faz seu trabalho – proteger as pessoas.



E então passamos para a segunda metade de cada episódio de 30 minutos, os fracassos. O governo é melhor em estabelecer sistemas que funcionem do que protegê-los da predação por empresas que querem lucrar com o que já foi pago com dinheiro de impostos. Conover astutamente compara os esforços da Accuweather para cobrar por informações meteorológicas coletadas pelo governo ao engarrafar água da torneira e cobrar por ela. Nenhuma das falhas do governo é tão cruel quanto a decisão de fornecer informações críticas sobre uma tempestade que se aproxima apenas para os clientes pagantes.

Há também os grandes negócios agrícolas que se apegam aos subsídios da era da Depressão, exceto que agora, em vez de apoiar as fazendas familiares em dificuldades, estão despejando dinheiro em corporações enormes e prósperas. Uma sequência sobre entregar a pirâmide alimentar desenvolvida por nutricionistas do governo para as corporações, para que pudessem aumentar as porções diárias recomendadas de trigo e queijo, também é horrível. E depois há o programa de PPP da era COVID, que, como costuma acontecer, canalizou dinheiro para os já ricos e poderosos, enquanto as pequenas empresas foram rejeitadas sem qualquer motivo ou apelo. Em outra das astutas analogias de Conover, ele a compara a um vôo de prontidão na véspera de Natal, enquanto os ricos vão de primeira classe. Por toda parte, Conover inclui citações úteis sobre seus exemplos para o livro de Lewis e artigos de jornal para os espectadores que desejam saber mais.

Se houver uma segunda temporada de “The G Word”, espero que Conover explore ainda mais o efeito distorcido e corruptor do dark money pós-Citizens United, gastos de lobby e contribuições políticas que conectam a primeira e a segunda metade de cada episódio. Mas, por enquanto, os holofotes sobre o que funciona e a exploração das pressões para desmantelá-lo são apresentados de forma clara e convincente, com um aceno melancólico para Tinkerbell. Como a fada amiga de Peter Pan, Conover diz, se não acreditarmos no governo, ele morre. Não podemos acreditar nele se não o entendermos, e as descrições do 'The G Word' do melhor e do pior do governo são um primeiro passo bem-vindo.

Todos da primeira temporada exibidos para revisão. 'The G Word' estreia na Netflix em 19 de maio.