The Right Stuff é um drama de trabalho inesperadamente emocionante sobre a corrida espacial

Uma mistura de patriotismo rah-rah de meados do século e rivalidade profissional no estilo “Mad Men”, a série “ A coisa certa '-baseado em Tom Wolfe O livro de não ficção de 1979 de 1979, já adaptado uma vez para um filme de 1983 – é um drama de trabalho surpreendentemente convincente, uma vez que mergulha nas tensas relações interpessoais entre os homens americanos que competem para ser os primeiros no espaço. Menos sobre a exploração espacial em si e mais sobre as tensões da Guerra Fria que a alimentam, “The Right Stuff”, que estreia no Disney+ em 9 de outubro, se baseia um pouco demais no nacionalismo e no chauvinismo como forças orientadoras de seus personagens, em vez de pressionar por motivações mais profundas . Mas quando a série descarta esses elementos e se concentra nas frustrações e tensões entre os membros do Mercury 7, “The Right Stuff” é inesperadamente instigante ao considerar o que a América quer de seus heróis.

Quando o programa espacial da União Soviética lançou o satélite Sputnik 1 no espaço em outubro de 1957, aquele momento histórico galvanizou o governo americano a financiar seus próprios esforços extraplanetários. A proposta do presidente Dwight D. Eisenhower, que o Congresso aprovou em julho de 1958, transferiu o já existente Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica para a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA). A tarefa deles era alcançar – e depois superar – os soviéticos, e vários filmes como “ Figuras ocultas ' e ' Primeiro homem ” focaram em certos períodos de tempo neste conflito. “The Right Stuff” se concentra nos primeiros dias da NASA: Em 1959, os engenheiros Bob Gilruth ( Patrick Fischler ) e Chris Kraft ( Eric Spruce ) estão montando uma equipe dos melhores pilotos de teste do país. O episódio de estreia “Sierra Hotel” mostra a NASA como uma agência incipiente sob pressão fenomenal; “O que estamos fazendo aqui tem consequências para o mundo inteiro… e não temos tempo para refazer”, diz Gilruth.

Apesar do grande risco envolvido, todos querem fazer parte da ação. O episódio de estreia “Sierra Hotel” segue Gilruth e Kraft enquanto eles convidam mais de 100 pilotos de teste para uma sessão de informações ultra-secreta e depois têm que reduzi-los aos sete necessários para o Projeto Mercury, e a maioria desses homens tem um certo modelo. Alto, bonito, controlado. Todo homem parece ter um par de aviadores no bolso, um copo de uísque na mão e uma mulher que não é sua esposa em seu braço. O único outlier é de 38 anos John Glenn ( Patrick J. Adams ), um piloto de caça herói de guerra cada vez mais preocupado com seu legado.



Cristão devoto, Glenn raramente bebe álcool, não flerta e está focado principalmente – e praticamente singularmente – no potencial de ser o primeiro homem no espaço. Ele está convencido de que merece a honra, e essa garantia o coloca em desacordo com os outros membros do Mercury 7, em particular Alan Shepard ( Jake McDorman , fazendo o seu melhor Don Draper), um piloto arrojado que revira os olhos toda vez que Glenn fala. Também na mistura estão Gordon Cooper (Colin O'Donoghue), preocupado com sua separação de sua esposa Trudy ( Eloise Mumford ) vai arruinar suas chances de entrar no programa; Gus Grissom ( Michael Trotter ), que guarda rancor de longa data contra Gordo; e Deke Slayton ( Estoque de Miquéias ), Scott Carpenter ( James Lafferty ) e Wally Schirra ( Aaron Staton ). Os três finais são os mais esparsamente desenvolvidos ao longo dos cinco episódios de “The Right Stuff” fornecidos para revisão; Carpenter recebe menos atenção, mas os traços de caráter “bonito” e “antirracista” não são tão ruins.

Em vez de construir igualmente os pilotos, “The Right Stuff” usa o contraste Glenn/Shepard e a desconfiança Gordo/Trudy para colocar questões maiores sobre o que o Mercury 7 representava. Algumas dessas reflexões se repetem rapidamente – há muitas cenas de Gordo sendo confuso sobre por que o piedoso Glenn não sai com “os caras”, quando tudo o que eles parecem fazer é beber e trair suas esposas – mas eles se tornam mais envolvente quando 'The Right Stuff' se pergunta se Glenn está usando sua virtude como uma forma de envergonhar e insultar implicitamente os outros homens. Embora Adams nunca realmente se pareça com Glenn, ele efetivamente faz pingue-pongue entre o que parece ser um encorajamento altruísta e condescendência egoísta, e essa dualidade é um bom contraste com a imprudência confiante de McDorman. Suas atuações como co-protagonistas é o que mantém “The Right Stuff” emocionante, especialmente nos episódios “Advent” e “Kona Kai Séance”, o último dos quais inclui uma discussão entre os dois que é a melhor cena da série até agora.

Embora o programa nunca questione os fatores jingoístas que levaram à Corrida Espacial (os personagens repetem clichês como “Nosso próprio modo de vida está em jogo” para explicar suas motivações), ou o racismo sistêmico que levou a um grupo todo branco de homens como o Mercury 7, “The Right Stuff” também surpreende nos detalhes históricos que não encobre. A Operação Paperclip, na qual o governo dos EUA recrutou cientistas nazistas para ajudar em seus esforços de corrida espacial após a Segunda Guerra Mundial, é mencionada, assim como as pilotos femininas apelaram à NASA para serem consideradas para o programa de astronautas, com pouco sucesso (documentário da Netflix “ Mercúrio 13 ” vale a pena assistir para mais contexto). Outras subtramas, como uma envolvendo VIDA a cobertura da revista sobre os pilotos e como os homens eram pagos pela publicação em troca de acesso exclusivo, ajudam a comunicar o quão fenomenalmente famosos eles se tornaram. Mas o que é mais convincente em “The Right Stuff” é a questão do que o Mercury 7 deveria simbolizar e como o estresse impossível de sua tarefa criou fissuras dentro de um grupo que deveria demonstrar o melhor deste país. Essas considerações são quando “The Right Stuff” é mais ponderado e arriscado ao perfurar o brilho tranqüilo do artifício americano.

Cinco episódios selecionados para revisão.