TIFF 2014: Alcançando Ethan Hawke, Denzel Washington e o Grande “Whiplash”

Tentar pegar as obras programadas em um festival de cinema e encaixá-los em pequenas caixas organizadas como peças de época, filmes estrangeiros, terror, documentários ou filmes com semelhanças narrativas óbvias sempre deixam alguns filmes sem categoria. Considere isso o 'Despacho Catch-All', encontrando um lugar para escolher títulos que ainda não mencionei, um dos quais você absolutamente, inegavelmente para ver o mais rápido possível, e mais dois com grandes estrelas tentando o seu melhor para salvar roteiros medíocres. Todos os cinco jogaram no Toronto International 2014 Festival de Cinema, e isso é tudo que eles têm em comum.

O melhor filme americano do Festival de Cinema de Sundance 2014 também passou a ser o melhor filme americano do Toronto International 2014 Festival de Cinema. Isso é o quão forte eu sinto sobre Damien Chazelle de “Chicote”, um retrato fascinante de dois pessoas elaborando a teoria de que a pressão transforma carvão em diamante. Como pegamos o talento bruto e o transformamos em gênio artístico atemporal? Existem muitos talentosos escritores, músicos, cineastas, etc. Mas por que alguns triunfam enquanto outros definham?

Terence Fletcher (J.K. Simmons) é o professor mais notável na escola de música mais notável da cidade de Nova York. Quando ele entra em uma sala, tudo pára. Entrar em sua banda de jazz é como ser convidado a fazer um teste para os ianques. E o prodígio da bateria Andrew Neyman ( Contador de Milhas ) pega o de Fletcher ouvido enquanto ele está praticando tarde da noite. Ele decide trazer Neyman como alternativo, mas mesmo os back-ups da banda de Fletcher têm que suportar sua brutal técnicas de prática. Você vai tocar de novo e de novo até conseguir o tempo certo. Suas mãos vão sangrar. Seus braços vão doer. Você será coberto em suor. E você será abusado verbalmente o tempo todo. É 'Full Metal Bateria.”

Fletcher não é apenas um vilão de desenho animado. Tão perfeitamente interpretado por Simmons, que nunca esteve melhor em uma carreira de subestimado apoiando performances, este é um homem que honestamente acredita quando diz: “ Não há duas palavras mais prejudiciais do que 'bom trabalho.' ” Seu argumento é que o incentivo gera complacência. Se você acha você fez um bom trabalho, por que praticar? Por que se esforçar mais? Por que mudar para o próximo nível? Fletcher argumenta que Charlie Parker nunca teria se tornado Charlie Parker se ele não tivesse um címbalo jogado em sua cabeça quando ele errou a batida. E Fletcher pode estar certo.

O problema é que essa técnica abusiva desconta decência humana. E em vez de se esconder nas sombras, Andrew revida. “Chicote” torna-se um filme de música que toca como um thriller enquanto Andrew encontra novas profundezas de fúria competitiva, que, sim, ele pode não ter encontrado sem o abuso no primeiro lugar. “Whiplash” é um filme desafiador tematicamente – uma ótima conversa starter - mas também é notavelmente divertido à medida que se desenrola. de Tom Cross a edição merece todos os troféus pelos quais se qualifica como “Whiplash” movimentos com o ritmo de uma premiada baterista. Existem várias cenas de apresentações da banda que não seriam em qualquer lugar perto do mesmo sem o timing perfeito de Cross.

E depois há as atuações. Caixa poderia ter desempenhou esse papel em um tom semelhante ao seu adolescente alcoólatra em “ O Espetacular agora ” mas Andrew Neyman se sente como um personagem diferente e completo da cena 1. É o seu melhor trabalho, nunca permitindo que o mais explosivo Simmons roubar o show, como ele poderia facilmente ter de um ator menor. Tanto quanto o filme é uma história de duas pessoas que se empurram para alturas maiores, Teller e Simmons fazem o mesmo como atores. Você vai ler muito sobre “Whiplash” em nos próximos meses durante a temporada de premiações. Não perca.

Você provavelmente não conseguiu perder os anúncios de Antoine de Fuqua “O Equalizador”, que estreou aqui no Princess of Wales Theatre sob uma bandeira gigante de seu poster. A estreia aqui no início desta semana pareceu desencadear uma onda de críticas críticas de escritores que o tinham visto antes de vir para Toronto. Estou um pouco surpreso com o vitríolo. Está longe de ser um grande filme, especialmente em sua cena de ação clímax ridícula, mas suas ambições são baixas e funciona como um sólida e antiquada oferta de TV a cabo, uma diversão em uma noite de sábado que zumbe mais do que falha. É bem construído e notável pelo que não faz, incluindo impingir um relacionamento romântico em sua liderança ou apressar sua configuração.

Essa configuração é a melhor coisa sobre “The Equalizer”, quando nos encontramos Robert McCall, um trabalhador gentil em uma megaloja estilo Home Depot que afirma foi um dos Pips e oferece conselhos de vida inspiradores para aqueles ao redor dele. Ele passa suas noites em um restaurante, lendo clássicos (se um pouco no nariz tematicamente) livros como “O Velho e o Mar”. É onde muitas vezes ele vê Eliana ( Chloë Grace Moretz ), uma prostituta perto do fim de sua corda. Quando ela está espancado quase até a morte, Bob decide que não pode mais manter seu treinamento letal como parte de seu passado. É hora de equalizar.

Há cenas naquele restaurante entre Moretz e Washington que são permitidos jogar fora com um grau surpreendente de contenção. Nós vimos tantos filmes de ação ultimamente que vão direto ao assunto, sequestro Liam Neeson de filha ou amarrando uma bomba para Jason Statham antes que os créditos terminem. Gostei da montagem de “O Equalizador.' E a ação também não é tão ruim. Quando McCall entrar em ação, não é diferente de Sherlock avaliar uma situação. Ele literalmente expira quanto tempo levará para eliminar suas ameaças. Um dispositivo brega, com certeza, mas também é o filme. Não tem aspirações a ser tematicamente denso ou narrativamente desafiador. É escapismo e funciona quando julgado nesse nível.

Julgado em qualquer nível, 'Hiena' é um filme vil, sombrio e grosseiro, uma obra que ostensivamente tenta levar nós em uma viagem pelo submundo escuro de Londres, mas acaba nos levando sujo ao longo do caminho. Filmes como “ Mau-tenente ” exigem uma compreensão profunda como apresentar algo horrível de maneira artística. É por isso que 'Hiena' perde o rumo. O diretor Gerard Johnson nunca justifica o comportamento ilegal ou atrocidades humanas em um personagem ou nível temático. Não vale a sujeira que você vai sentir em seus olhos apenas de tê-lo assistido.

Com uma narrativa que se parece muito com algumas temporadas de “The Shield”, da FX, “Hyena” é a história do policial corrupto Michael Logan (Peter Ferdinando), o chefe de um esquadrão de vice com outros três caras que corta seu próprio negócios e realmente ajuda a manter vivo o submundo do crime. Logan está perto laços com uma família criminosa turca, mas a chegada de bandidos albaneses ameaça expor toda a operação, forçando o mau policial a limpar uma bagunça que ele ajudou crio. Stephen Graham e MyAnna Buring co-estrelar em papéis subscritos.

Todo o “Hyena” é subscrito. Johnson está muito apaixonado por sua jornada para lembrar de criar qualquer coisa interessante para ver ao longo do caminho. Então temos longas tomadas por trás de Ferdinando (eu juro que você vê a parte de trás do sua cabeça mais do que a frente) enquanto ele se move por clubes, sedes criminais, a delegacia, etc. É um filme mais apaixonado pelo estilo do que pelo personagens. E quem pode realmente culpá-lo?

O cineasta finlandês J.P. Valkeapää segue um estilo semelhante sobre substância com o melhor, mas ainda frustrante “Eles escaparam”. Teppo Manner estrela como Joni, um jovem designado para uma casa de recuperação para jovens problemáticos que têm dificuldade em fazer amigos e resistir ao bullying de seus pares. Joni conhece Raisa (Roosa Söderholm), o oposto polar dele socialmente. Onde ele gagueja, ela grita. Onde ele murcha de interação social, ela praticamente salta pelo mundo. E no entanto, ela esconde sua própria turbulência interior. Os dois escapam de sua casa a meio caminho e siga em uma viagem para a casa de Raisa.

A jornada inicial de Joni e Raisa tem uma energia notável como Valkeapää praticamente transforma a peça em uma fantasia – Hansel e Gretel na estrada novamente. Eles estão experimentando o mundo e ajudando uns aos outros a lidar com a dor de maneiras que o sistema projetado para protegê-los não poderia fornecer. O filme fica um pouco sobrecarregado pela narrativa e pelo melodrama à medida que avança, enquanto Valkeapää a narrativa fica mais sombria quando chegam à casa de Raisa, mas nunca falha inteiramente. A saga de Joni e Raisa foi uma das primeiras aventuras de minha experiência TIFF 2014 - vi dezenas de filmes desde então - e ainda me lembro esses dois personagens, tentando desesperadamente fugir de uma sociedade que não tem ideia do que fazer com eles.

Caráter é exatamente o que está faltando André Niccol de “Boa Matança”, um dos maiores decepções do TIFF 2014. A tentativa narrativa aqui é interessante - faça um filme de guerra sobre PTSD em que o herói nunca sai de Las Vegas. Isso é guerra em década de 10, época em que oficiais da Força Aérea comandavam drones no exterior a partir do O deserto de Vegas pode cometer atrocidades de guerra e ir para casa e fazer churrasco. acredito que haja um documentário muito bom sobre este assunto que um dia será lançado. Drone tecnologia tirou a humanidade de estar em combate, tornando a guerra verdadeiramente sentir como um jogo de vídeo. E como ir de bombardear civis no manhã para fazer compras no supermercado à tarde? Tem que estar literalmente quebrando os homens e mulheres envolvidos.

Com certeza quebra o Major Thomas Egan (Hawke), um condecorado Oficial da Força na vanguarda do nosso programa de drones. Trabalhando nas ordens de os homens acima dele, muitas vezes transmitidos friamente pelo viva-voz, Egan é empurrado através de uma escalada dos ataques de drones no Oriente Médio, conscientemente forçados para 'tocar duas vezes' em locais de bombas, matando as pessoas que correm para resgatar após o primeiro ataque, e sendo ordenado a destruir casas que ele sabe que estão cheias de pessoas inocentes. O PTSD aumenta à medida que os ataques aumentam, até a casa de Egan vida foi destruída, seu alcoolismo se amplificou e ele está à beira de colapso.

Novamente, tudo isso é claramente narrativamente interessante e oportuno. No entanto, o roteiro vem de um lugar de tema e comentário político em vez de personagem. Quase todas as linhas de diálogo saem de um porta-voz, não um ser humano. Quando eles soltam um ataque de drone e um soldado nota os 68k de dólares do contribuinte que custa, isso é um roteirista empurrando o narrativa em vez de um personagem. E isso acontece DURANTE “Good Kill”, um filme que está constantemente lembrando você que é um filme importante. É um assunto importante; não é um filme importante.