Toda vez que eu escalo um ator, há um nascimento que ocorre: Marc Turtletaub em Puzzle

“Tudo o que você precisa fazer é girar o botão e você tem toda a empresa que deseja, bem ali na tela. Drama, comédia, desfile da vida ao seu alcance.”

Assim diz o entregador em Douglas Sirk A obra-prima de 1955, “All That Heaven Allows”, quando ele presenteia uma viúva com uma televisão novinha em folha, um presente de sua família projetado para entretê-la na solidão de sua casa. A liberdade acena para ela na forma de um novo relacionamento, que é proibido por aqueles mais próximos a ela. Inês, a heroína de Marc Turtletaub O fantástico novo filme de 'Puzzle', 'Puzzle', encontra-se em uma situação semelhante. Embora ela seja amada por seu marido, Louie ( David Denman ), ele sempre menospreza suas tentativas de independência, usando frases como “Você é fofa” para manter sua esposa em seu lugar. Ele é um lembrete de como as pessoas que advertem os outros contra “serem usados” são muitas vezes os próprios usuários. Quando Agnes descobre seu notável talento para completar quebra-cabeças em tempo recorde, ela inicia uma colaboração com Robert ( Irrfan Khan ), um quebra-cabeças em Nova York que ela viaja para ver em uma viagem de trem de sua casa em Connecticut.

Esta fatia de vida cativante e lindamente interpretada marca o segundo esforço de direção de Turtletaub, que recebeu uma indicação ao Oscar por produzir Jonathan Dayton e Valerie Faris' Pequena Miss Sunshine ”, um prazer para o público que está entre as minhas maiores experiências de cinema de todos os tempos. Tendo acumulado uma fortuna em seu trabalho anterior como presidente e CEO da The Money Store, ele pagou todo o orçamento de US$ 8 milhões de 'Sunshine' e dedicou sua carreira no cinema a apoiar projetos que considera inspiradores. Enquanto estava na cidade para o Chicago Critics' Film Festival em maio passado, Turtletaub conversou com RogerEbert.com sobre o processo intuitivo de filmagem, os erros de seu primeiro longa e por que seu último filme está tão perto de seu coração.



Tanto “Little Miss Sunshine” quanto “Puzzle” tratam de alcançar uma vitória mais profunda que transcende a definição americana de ganhar ou perder. O que te atrai em filmes que exploram esse tema?

Faço filmes há cerca de quinze anos no lado da produção - agora no lado da direção - e sou atraído por filmes que têm algo importante a dizer e sempre entretêm o público. A mensagem pode ser tão simples como “Faça o que você ama e não se preocupe com os resultados”, como em “Little Miss Sunshine”. No caso de um filme como “Loving”, estávamos falando sobre o casamento inter-racial no Sul e a mudança das leis do país. Quando as pessoas ouvem sobre esse filme, elas imaginam que é tudo sobre quebra-cabeças e que chegará ao clímax em uma grande competição. Mas não é nada disso.

Assim como “Little Miss Sunshine” acaba sendo muito mais do que um concurso de beleza.

Certo, torna-se algo completamente diferente. Na verdade, o aspecto intrigante da história é minimizado - foi minimizado no roteiro e é minimizado no filme ainda mais, porque não é sobre isso. É sobre as relações que existem entre os personagens, e foi isso que me atraiu.

Você foi apresentado à história pela primeira vez através do filme em espanhol de Natalia Smirnoff de 2009, “The Puzzle”, no qual é baseado, ou através do roteiro de orar motor e Polly Mann?

Eu não tinha visto o filme argentino. Um produtor que eu conhecia de anos atrás, que eu não via há algum tempo, conseguiu os direitos e me enviou com o roteiro. Foi um raro exemplo de receber um roteiro em que 85 ou 90 por cento dele acabou na tela. Foi tão bem escrito. Eu tive essa experiência com apenas um punhado de roteiros nos últimos quinze anos, incluindo o que você mencionou, “Little Miss Sunshine”. “ Limpeza de sol ' e ' Segurança Não Garantida ” foram exemplos de filmes em que o roteiro foi realmente maravilhoso desde o início, como foi o caso de Jeff Nichols ’ roteiro para “Amar” e Liev Schreiber adaptação de “ Está tudo iluminado .” Parecem muitos roteiros, mas lembre-se de que eles foram encontrados por um longo período de tempo. Eu estava procurando um veículo de direção, e depois que meu amigo me enviou, fui imediatamente levado por ele e adorei o assunto também.

O filme é dedicado à sua mãe, Beatrice Ann. Como você a viu refletida no roteiro?

A história é sobre uma mulher com mais de 40 anos que encontra sua verdadeira voz pela primeira vez. Agnes é esposa e mãe, mas também é muito mais do que isso, para não diminuir de forma alguma esses papéis. Na minha própria vida, fui criado por uma mulher que adorava seu marido e seu único filho, então quando li o roteiro, fiquei tipo: “Eu conhecer aquela mulher. Fui criado por aquela mulher!” É por isso que o roteiro me tocou, mas o que me comoveu ainda mais foi que essa mulher sai do subúrbio de Connecticut, desce para Nova York, entra na Grand Central Station e sua vida se abre. Quando li aquela cena no roteiro, meu primeiro pensamento foi: “Isso vai ser caro”. [risos] Mas meu segundo pensamento foi: “Quero essa cena”, porque nos leva de uma casa pequena e bastante bagunçada em Connecticut para esse vasto espaço urbano que forneceu uma ótima maneira de mostrar visualmente como sua vida está se abrindo.

Se Agnes e sua família não tivessem iPhones, você juraria que eles estavam vivendo na década de 1950, considerando as tradições repressivas de sua casa.

Sim, isso é muito astuto. No primeiro minuto ou dois do filme, filmamos Agnes em silhueta. Ela está usando um vestido que poderia ser de outra geração, e meio que se misturou ao papel de parede. Isso foi intencional porque ela estava morando na casa em que foi criada por seu pai, a quem ela adorava antes de morrer. Esses eventos precedem o filme, é tudo uma história de fundo. Usamos muita fumaça na casa e móveis velhos para dar a sensação de que a casa estava meio parada no tempo. Então, quando ela recebe o iPhone como presente de aniversário, você diz: “Ah, é hoje”, e as coisas começam a mudar. No começo, Agnes não tem utilidade para isso, mas no final do filme, ela está pesquisando tudo no Google.

Jane Wyman em 'Tudo o que o céu permite'.

De certa forma, o presente da família do iPhone tem a mesma função que a televisão em “All That Heaven Allows”, confinando sua liberdade em uma caixa.

Eu não vi esse filme, mas o telefone tem uma função semelhante. O filho mais novo, que é bastante bem-humorado, basicamente diz à mãe: “O mundo inteiro está aqui, quando você vai entrar no século 21?” E é claro que ela faz.

Mas com moderação. Ela também terá tempo para olhar pela janela.

Exatamente.

Fiquei impressionado com a forma como as qualidades budistas da criação de quebra-cabeças são refletidas na narrativa. Certos relacionamentos se reúnem por um breve momento de perfeição antes de se dispersarem.

Isso é adorável. Posso te entrevistar? [risos] Claro, você tem que pensar em como fazer um filme em que há quebra-cabeças visualmente interessantes. O filme não é principalmente sobre quebra-cabeças, mas é um elemento-chave, então você tem que lidar com isso, embora a história nunca culmine com algum tipo de grande torneio. Acho que a resposta, na verdade, é que o roteiro foi este apertado. O todo foi maior do que a soma das partes, e espero que as pessoas tirem isso do filme.

Kelly Macdonald sempre esteve em sua mente para o papel de Agnes? Ela é uma atriz tão sem idade.

Sim, eu amo Kelly. Ela não tem idade, e você também não pode identificá-la. Eu realmente comecei a apreciá-la anos atrás em um filme chamado “The Girl in the Café” com Bill Nighy . Foi feito para a TV, mas foi muito bom, e eu disse: “Quem é ela ?” Eu tinha esquecido que eu a tinha visto anos atrás em “ Trainspotting .” Alguns anos depois, eu a vi em “ Onde os Fracos Não Tem Vez ”, onde ela interpreta uma texana, e eu fiquei tipo, “Espere, essa mulher é escocesa!” Ela é ótima com sotaques. Então, quando seu papel em “Boardwalk Empire” apareceu, comecei a ligar os pontos e disse: “Uau, ela é tão versátil”. Fiquei emocionado por tê-la neste filme.

Na verdade, foi meu parceiro de produção que disse: “Você já pensou em Irrfan Khan para interpretar o homem que Agnes conhece em Nova York?” Eu não conhecia Irrfan pessoalmente, mas tinha visto seu trabalho em um pequeno filme chamado “The Lunchbox”, no qual ele era brilhante. Mas a maioria das pessoas o conhece como o cara indiano em grandes filmes americanos como “ Mundo Jurássico .” Ele não costuma ser escalado para um papel como esse e é um dos nossos grandes atores. Tive muita sorte de tê-los junto com David Denman. Eles eram um elenco maravilhoso, e eles fizeram meu trabalho muito fácil.

A propensão de Agnes para encontrar padrões na aleatoriedade da vida – como o nome recorrente de Maria – é uma habilidade fundamental para os quebra-cabeças. Como cineasta, é imperativo estar aberto a essas conexões?

Sim, acho que isso ocorre sempre que você faz um filme. Você encontra coisas que não estavam no roteiro enquanto o faz, e mesmo depois de terminar, o que é muito interessante para mim. Mesmo depois de ter visto o filme tantas vezes, vejo conexões e momentos de prenúncio que eu nem sabia que existiam. Talvez eu os tenha pretendido sem querer, mas não sabia necessariamente que estava fazendo isso na época. Essas conexões começam a ocorrer quando você realmente olha o filme de perto.

É por isso que você faz apenas algumas tomadas?

Sim. Eu havia dirigido um outro longa, que foi uma experiência de aprendizado para mim.

Eu estava tentando encontrá-lo…

Bem, é difícil de ver. Foi a minha escola de cinema, como eu disse. Eu ensaiei pra caramba, e acho que tirei um pouco da vida das performances. Existem algumas partes realmente boas, mas no geral, poderia ter sido muito melhor, e isso é porque eu drenei um pouco da vida do filme. Depois dessa foto, dirigi um curta que não ensaiei. Em vez disso, fiz ajustes após a primeira ou segunda tomada e tive a mesma abordagem ao fazer “Puzzle”. Especialmente quando você tem atores consumados, esse tipo de direção permite que eles tragam o que prepararam sem eu mediar ou interpretar. A gente fala sobre isso, mas depois eles trazem isso, e eu sempre vou trabalhar assim. Adoro trabalhar assim.

Que ideias particulares os atores trouxeram para o filme?

Um de nossos diretores famosos – não vou dizer quem foi porque o ponto é mais importante do que a pessoa – disse uma vez: “Toda vez que escalo um ator, é como uma pequena morte”. O que ele estava dizendo com isso, é claro, é: “Eu tenho uma ideia de como o ator deve interpretar esse papel e, uma vez que eu lance alguém, será diferente do que eu imaginei”. Eu tomo uma atitude diferente e digo: “Toda vez que eu escalo um ator, há um nascimento que ocorre”. Algo que eu não esperava que aconteça antes das lentes, especialmente quando estou trabalhando com grandes atores. Há todo tipo de coisas que aconteceram durante o filme que foram completamente inesperadas, desde a entrega das falas até as performances inteiras.

Eu nunca poderia ter previsto como Irrfan iria desempenhar esse papel. não vi nada parecido. Ele é único e é completamente diferente de outros papéis que ele interpretou, e é por isso que ele é um ator tão excelente. E então David Denman me sugeriu que filmássemos dois finais diferentes. Durante a fase de escrita com Oren Moverman, consideramos vários finais diferentes para o filme. Então aqui está um ator vindo até mim dizendo: “Eu estive pensando sobre o filme e talvez você devesse terminar assim.” Ele foi direto no que disse. Então filmamos dois finais diferentes, e acho que no final das contas, acabamos com o certo.

A cinematografia de Chris Norr faz uso intrigante de superfícies de vidro. Quando Agnes olha para seu reflexo em uma janela de trem, parece que ela está olhando para um quebra-cabeça completo.

Ele é um ótimo cinegrafista. Eu não tinha trabalhado com Chris antes e continuarei trabalhando com ele. Eu acho ele realmente brilhante. Para aquela cena que você mencionou, eu queria incorporar o reflexo da lua, que é um visual recorrente no filme desde o início.

A linha de Agnes para Louie, 'Você não é meu dono', também serve como o hino não oficial de 'The Handmaid's Tale'. Você diria que também reflete os movimentos #MeToo e #TimesUp?

Eu não tinha ideia de que seríamos do momento. Nosso foco não era o gênero de Agnes, mas sim que ela é uma pessoa que encontra sua voz. Isso sempre me interessa, especialmente se pode ser uma pessoa tão específica como esta e um mundo tão único como este. Acontece que esse personagem era uma mulher com mais de 40 anos, o que eu acho muito importante hoje.

Você se descreveu como “um filho da contracultura”.

Sim, estou velho. [risos]

Fez Norman Lear e “All in the Family” influenciam os projetos que você desenvolve?

Sim! Eu vi Rob Reiner recentemente. Nós dois estávamos em um festival em Dallas, e ele teve uma exibição de filme lá. O programa de Norman era sobre uma família ainda mais extrema, mas sim, esse foi um daqueles programas que mudaram a televisão de várias maneiras.

Embora discordasse do personagem de David em muitos assuntos, me vi sentindo por ele o mesmo que sentia por Archie Bunker.

O que eu espero que as pessoas tirem disso é que cada personagem é bem desenhado, mas eles são multifacetados. Eles não são estereótipos, e isso era verdade para Louie. David Denman o interpretou tão lindamente porque é uma linha difícil de andar. Você encontra as falhas, mas também vê que há um verdadeiro coração ali.

Há um episódio de “All in the Family” intitulado “Edith Breaks Out”, onde a esposa de Archie se oferece para ser uma “Sunshine Lady”, trabalhando em uma casa para idosos. A série tem o mesmo espírito de “Puzzle”, com Edith argumentando que o que ela faz com seu tempo é problema dela.

Certo, e você nem sabe onde Agnes vai acabar, de certa forma, o que é bonito na vida. Ela descobriu quem ela é e agora está descobrindo qual é o seu propósito e para onde ela deve ir em seguida.