Trazendo minha mãe de volta dos mortos: Jacob Bernstein em Nora Ephron e 'Tudo é cópia'

Ela fez um estrago considerável no teto de vidro como jornalista, nos deu coleções de ensaios perspicazes e incisivamente espirituosas, escreveu três roteiros indicados ao Oscar e dirigiu duas das comédias românticas mais populares do nosso tempo. Sem dormir em Seattle ” e “Você tem e-mail”. Mas enquanto Nora Ephron O mantra de “Tudo é cópia” (uma frase enraizada nela desde a infância por sua famosa mãe roteirista Phoebe Ephron) lhe deu licença para explorar as fraquezas de sua vida pessoal como material para seu trabalho, ela se contradisse deixando para trás um mistério quando ela morreu de complicações causadas por leucemia aos 71 anos em 2012.

Embora sua doença tenha sido diagnosticada pela primeira vez em 2006, Ephron fez um grande esforço para esconder o fato de que ela tinha a doença até mesmo de seus confidentes mais próximos, exceto de sua família imediata. Por que essa mulher, que se divorciou em público contencioso do repórter de Watergate? Carl Bernstein em forragem para um romance de 1983 e um filme de 1986 estrelado Meryl Streep e Jack Nicholson , permanecer tão reservada sobre o que resultaria no ato final de sua vida?

As respostas podem ser encontradas em “Everything is Copy”, da HBO, que estreia hoje às 21h ET. O retrato terno, mas duro, da famosa e influente escritora de palavras é escrito e dirigido por alguém que a conhecia intimamente: seu filho mais velho, Jacob Bernstein. Em entrevista com RogerEbert.com , 37 anos New York Times escritor da equipe e cineasta novato revelou suas razões para fazer um documentário sobre sua mãe - uma peça complementar ao seu tributo de 2013 que foi veiculado no Tempos' revista de domingo – e como ele conseguiu que seu pai relutante se abrisse na câmera.



Provavelmente muitos repórteres que o entrevistaram sobre o documentário têm uma ou duas histórias de Nora Ephron que compartilham com você.

Você tem um?

É claro. Quando eu trabalhava em EUA hoje , tive o prazer de cobrir o que seria o último filme que ela fez como diretora, “Julie & Julia”, de 2009, que foi inspirado no grande chef Julia Criança . Falei com ela, assim como com as estrelas do filme, Meryl Streep e Amy Adams , no renomado restaurante Blue Hill at Stone Barns, a cerca de meia hora de carro de Nova York. Perguntei à sua mãe qual era a comida que ela menos gostava e a que mais gostava. Ela disse que não gostava de filé mignon – “muito mole” – mas adorava queijo grelhado.

Isso foi uma coisa que nós compartilhamos. Tivemos favorito diferente Edith Wharton romances. Ela gostou de “O Costume do País” e o meu foi “ A casa da alegria .” Diz algo sobre nossas diferentes visões de mundo. Em “Custom”, a personagem principal consegue tudo o que quer. Em “Mirth”, o personagem principal acaba morto. Mas tínhamos o mesmo gosto na comida. Para mim, filé mignon é como a rica Nova Jersey. Você ganha dinheiro e fala francês. Acho Rosanna Arquette morando naquela casa em Fort Lee em “ Procurando desesperadamente Susan .” Seu marido ordenaria isso.

Como documentarista de primeira viagem, você faz um trabalho magistral ao capturar sua mãe, tanto o lado público quanto o privado. “Everything is Copy” é um ato de amor ricamente contado – não muito diferente dos enredos de muitos de seus filmes – mas também uma peça investigativa que reflete a especialidade de seu pai. Está repleto de percepções inestimáveis ​​e anedotas compartilhadas por colaboradores e amigos como Tom Hanks , Rob Reiner , Steven Spielberg , Conto Gay , Barry Diller, Liz Smith , Meg Ryan e Streep, bem como clipes de TV de sua mãe sendo entrevistada por apresentadores de talk-show Dick Cavett , Charlie Rose e David Letterman .

Isso é um pouco verdade. Mas eu diria que, em sua defesa como jornalista, muitos de seus primeiros artigos e até mesmo seus ensaios foram incrivelmente bem relatados. Ela era tão boa como repórter quanto como analista. A maioria das pessoas está inclinada a ótimos relatórios, mas não são ótimas como analistas. O que ela tinha era essa incrível capacidade de tirar os detalhes aparentemente triviais de uma pessoa que lhe contava tudo sobre ela. Há uma linha em seu ensaio de Helen Gurley Brown para Escudeiro que não importa o que ela vestisse, sempre havia algo um pouco fora do lugar, como seu batom borrado. Ela era um caso perdido ajudando outras mulheres a serem menos de um caso perdido. Isso era o que tornava sua escrita tão deliciosa. Era o elogio perfeito para canhotos.

Você escreveu este lindo artigo de revista de domingo de 2013 sobre sua mãe para o Horários que foi atrelado à abertura póstuma de sua peça indicada ao Tony, 'Lucky Guy'. Por que você quis fazer um documentário também? Percebi que você tem uma página no IMDB que lista você como assistente no “You’ve Got Mail” da sua mãe que saiu em 1998 e também no “You’ve Got Mail” de 1997. Entrada e saída .” Este é um grande salto de responsabilidade, mesmo se você tivesse um diretor assistente.

Trabalhei em “You’ve Got Mail” por cerca de meio segundo. Eu aceitei empregos como olheiro de locações quando estava na faculdade para filmes como Joel Schumacher de “ Perfeito .”

Aquilo foi Philip Seymour Hoffman O primeiro papel principal de 's que saiu em 1999. Ele interpretou uma drag queen.

Eu era o cara gay residente no set e conhecia a cena do clube no centro da cidade. Mandei eles checarem os clubes de drags. Eu também procurei locais para “In & Out” e Cameron Crowe de “ Céu de Baunilha .” Fazer um documentário é realmente completamente diferente daqueles filmes. Com um filme, você ocupa um espaço. Você não assume nada com um doc. É uma escala totalmente diferente.

Como surgiu a ideia de fazer um documentário sobre sua mãe?

eu tinha visto o Joan Rivers filme [“Uma Obra”]. Eu realmente amei isso. Também, ' Bill Cunningham Nova York ,” “ O garoto fica na foto ”, a do Valentino [“ O último imperador ”]. Normalmente, a fórmula para contar a história de uma pessoa cultural é ascensão, queda e retorno. Isso funciona muito bem. Depois que minha mãe morreu, eu sabia que escreveria sobre ela quando a peça estreasse. Mas eu queria fazer algo maior. Fazer um livro parecia ser incrivelmente difícil e não tão frutífero, porque o que as pessoas queriam era vê-la. Eu também pensei que havia mais a ser dito depois de ler Frank Rich de Revista de Nova York artigo quando ele expressou a raiva por ela não divulgar sua doença para seus amigos. Achei interessante conversar com sobreviventes e como eles processaram essa morte dela. Eu havia escrito artigos sobre a morte de outras pessoas: um terapeuta que se suicidou e outro sobre Whitney Houston por A Besta Diária . Foi fascinante. Eu não estava conscientemente pensando em trazer minha mãe de volta dos mortos, mas ela meio que ficou comigo quando fiz isso.

Como a HBO se envolveu?

Quando comecei a pensar em fazê-lo, saiu um documentário sobre Diana Vreeland e entrevistei a diretora, Lisa Immordino Vreeland, casada com o neto de Vreeland. Perguntei a ela o que ela estava pensando em fazer a seguir e ela disse que poderia fazer um filme sobre a colecionadora de arte Peggy Guggenheim. Mas então ela disse que havia outro projeto que ela estava considerando: Nora Ephron. Eu disse a ela: 'Bem, acho que pode haver alguém na sua frente'. Ela pensou que eu quis dizer Susan Lacy [do “American Masters” da PBS]. Foi meio que daí. Eu estava em uma festa do Super Bowl na casa de Alessandra Stanley e ela disse que você deveria ir ver [ Feira da vaidade editor] Graydon Carter, que sugeriu levá-lo para a HBO.

Quanto tempo você levou para realmente reunir todas aquelas entrevistas que você conduziu e editou para “Everything is Copy”?

Foram cerca de dois anos. Meu pai era o grande reduto. eu entendi. Veja o que aconteceu com “ Azia .” Não foi uma experiência divertida. Trinta anos depois, ele está casado e bastante feliz. Ele não é o modelo dos playboys há muito tempo. Mas ele mudou de ideia. Acho que ele ficou menos preocupado com minhas intenções do que como a coisa seria executada. Seria habilmente feito ou seria uma tentativa bem-intencionada, mas um pouco equivocada, de um filho de se inserir na morte de sua mãe? Poderia ter sido ruim. Muitos filmes pessoais são. Como eu poderia me encaixar nisso e não fazer papel de bobo? De vez em quando, um documentário é estragado. Como o de J.D. Salinger que saiu alguns anos atrás. Foi destruído pelos críticos. Esse cara passou dez anos fazendo isso - foi de partir o coração. Ele acabou tendo que colocar muitas celebridades nisso e recriações. Eu aprendi com isso. Use suas celebridades com moderação. Tenha cuidado ao colocar pessoas lá que não pertencem. pensei em perguntar Tina Fey ou Amy Poehler aparecer nele, já que minha mãe os influenciou. Mas eles não a conheciam.

Fico feliz que seu pai tenha cedido e concordado em participar, pois isso resulta provavelmente em uma das trocas mais honestas e tocantes do filme. É quando vocês estão conversando no sofá sobre o filme “Heartburn”, que causou um atraso no processo de divórcio de seus pais e uma prolongada batalha pela custódia de você e seu irmão, Max. Ele diz que estava preocupado que o filme afetasse como você pensava nele e você responde: “E por um tempo, afetou”.

Eu certamente sempre estive mais do lado dela do que dele quando se tratava de “Azia”. Há um tremendo poder em contar sua própria história. Você trai sua esposa quando ela está grávida e não pode ditar os termos. Acho que a comédia dela fica nesse pequeno espaço de bravura e crueldade. É ótimo que tenhamos um ótimo romance em quadrinhos sobre o divórcio que ela escreveu para o bem do mundo, que também reconheceu o custo humano envolvido.

Embora você diga no documentário que, ao contrário de muitos em sua família, você se esforça para se manter fora das histórias que escreve. Mas acho que com este documentário, você definitivamente se juntou ao clube “Tudo é cópia”.

Sim, você provavelmente está correto.

Max, que tem 36 anos, é diretor musical de turnê e guitarrista de Ke$ha e tem sua própria banda. Mas provavelmente era inevitável que um de vocês se juntasse aos negócios da família. Além de seus pais e avós, todas as três irmãs de sua mãe – Delia, Hallie e Amy – são escritoras de sucesso. Você tende a escrever muito sobre moda e encontros de celebridades para o Horários .

Quando se trata de festas, muitas vezes não há nada lá. Mas às vezes você pode obter ótimos comentários sociais com isso. Cobri o CFDA [Council of Fashion Designers of America] Fashion Awards, onde Kayne West apresentou uma honra de ícone da moda para Pharrell Williams e eles deram esses discursos de 15 minutos como se estivessem tendo um momento do Oscar. Era tudo uma questão de auto-absorção.

Max e Nick Pileggi, o terceiro marido de sua mãe que escreveu a biografia que “ Bons Companheiros ” é baseado assim como o roteiro adaptado, não quis participar do documentário. Quais foram seus motivos?

Nick tinha um motivo ligeiramente diferente do que meu pai tinha inicialmente. Ele era o arco-íris no fim da vida da minha mãe. Ele se via como o fim do drama dela. Ele não estaria na câmera quebrando. Quanto ao meu irmão, ele tinha uma relação muito particular com ela. Ele nunca vai fazer parte do clube “Tudo é cópia”.

Jornalista Marie Brenner , que ajudou a apresentar seus pais um ao outro, compartilhou aquela bela citação sobre como sua mãe era obcecada por você quando você era bebê. “Eu apenas encaro Jacob o dia todo. Ele é um prato de sorvete.” Que tipo de mãe ela era para você e Max? Fazia diferença que ela esperasse até os 30 e poucos anos para ter filhos?

Acho que ela provavelmente era um pouco menos neurótica por ser mãe. Ela se deliciava com isso, mas também era implacável conosco. Houve uma certa quantidade de “eu avisei”. Ela não mexeu. Eu acho que quando você tem pais que foram realmente bem-sucedidos fazendo a mesma coisa que você, você não pode ignorar o que eles conseguiram. Mas você pode de alguma forma adquirir algo por osmose e circunstâncias. Por isso o filme tinha que ser bom. Eu não ia ser Bobby Kristina Brown e desmoronar.

Ela contou a você e seu irmão sobre sua doença e, obviamente, o resto de sua família. Mas incomodou você que ela o escondeu do resto do mundo? Isso fez você se sentir como um co-conspirador?

Não me senti co-conspirador. Mas o segredo é parte do motivo pelo qual fui levado a falar sobre isso por mais de dois anos. Percebi que outras pessoas podem ser mais articuladas sobre esse assunto do que eu. Foi um momento em que a autoanálise falha, quando você está tentando explicar algo um pouco inexplicável. E acho que queria continuar falando sobre ela e o que aconteceu.

Há uma linda canção que é cantada nos créditos finais, “Love Is the Sweetest Thing”, de Ray Noble, que saiu em 1932. Foi ideia sua?

Não tomo nenhum crédito por isso. Foi ideia de Graydon Carter. Ela se encaixou bem como uma última música que foi impingida a você pelo seu produtor.

Você tem o bug do cinema agora?

Sim, eu quero fazer outro documentário. Mas será mais difícil conseguir financiamento, apesar de as pessoas responderem bem a ele. Eu quero ficar com documentários e talvez fazer mais um ou dois desses. Eu não estou correndo para pular no filme narrativo. Eles custam dinheiro e eu gostaria de estar pronto para isso. Não há nada de ruim em tomar meu tempo. O documentário parece uma boa extensão do que fiz como jornalista.