Triunfo sobre 'Triunfo da Vontade'

Acabei de ver o filme de Leni Riefenstahl ' Triunfo da Vontade ' (1935) pela segunda ou terceira vez, e será um Grande Filme publicado em 27 de junho. Se é realmente grande ou apenas tecnicamente qualificado por causa de sua importância é a questão. Como os leitores fiéis saberão, tenho evitado isso uma oportunidade particular com pavor. Eu senti que isso envolveria lidar com a questão de saber se a arte do mal pode ser uma grande arte. Como a arte moral pode obviamente ser uma arte ruim, a resposta para o outro lado parece ser clara o suficiente, mas demorei um pouco luta temível para se debater ' O Nascimento de uma Nação ”, embora muito mais desculpas (de tempo, lugar e contexto) possam ser oferecidas para Griffith do que para Riefenstahl.

Como se viu, 'Triunfo da Vontade' acabou sendo uma tarefa relativamente fácil para mim. O próprio filme me informava como eu deveria revisá-lo, e esse processo acontecia durante o ato de assistir. O que escrevi terá que aguardar o dia da publicação do artigo. Mas estas são observações gerais:

Escrevi sobre o que vi e como me senti quando vi. Decidi não dedicar longos parágrafos a ensaiar os males do nazismo, como se esse assunto já não estivesse muito bem resolvido. Não fui piedoso em minhas denúncias, como se tivesse algo a provar. Eu simplesmente escrevi sobre os sons e as imagens.



Essa é a abordagem que usei por muito tempo nas sessões de análise de filmes 'tomada a cena' que conduzi anualmente por mais de 30 anos na Conferência sobre Assuntos Mundiais da Universidade do Colorado e também por muitos anos no Havaí, Virgínia. , e outros festivais, e em aulas na Universidade de Chicago. Eu recomendo a abordagem para qualquer entusiasta do cinema. O filme ensina a si mesmo para você.

Comecei por volta de 1970, a conselho de John West, um exibidor de cinema de Chicago, professor e historiador. 'Você sabe como os treinadores usam um projetor de 16 mm de ação parada para assistir a filmes de jogos?' ele perguntou. 'Faça a mesma coisa com um longa-metragem. Você não para depois de cada quadro, é claro, mas você para em qualquer coisa interessante e discute, e você pode voltar e olhar um quadro de cada vez.'

Isso eu fiz, para começar, durante as aulas da U de C. As regras eram simples: qualquer um na platéia gritava 'Pare!' e nós fizemos, e discutimos por que eles queriam que parássemos. Começando com Hitchcock, que continua sendo o diretor mais frutífero para essa análise, trabalhei ao longo dos anos através da obra de Welles, Bunuel, Bergman, Herzog, Truffaut e muitos outros. Descobri que, com um grupo grande, sempre haveria um membro com experiência para resolver a questão em questão: um falante de húngaro, por exemplo, ou um psiquiatra, ou um especialista em história medieval japonesa. Os grupos do Colorado geralmente contavam com 1.000 alunos e moradores locais, e ao longo dos anos formamos uma comunidade.

É claro que a introdução do laserdisc, e mais tarde do DVD, tornou esse processo infinitamente mais fácil.

Quando me pediram pela Criterion para fazer um comentário de Ozu's ' Ervas daninhas flutuantes ,' Eu quase hesitei. (Em seu último trabalho, a câmera de Ozu nunca se move. Ele sempre corta entre montagens estáticas. O que eu analisaria?) Eu tinha de fato entre o filme um plano de cada vez ao lado de Donald Richie, o maior especialista em língua inglesa do cinema japonês, no Havaí, mas isso foi anos atrás. Mesmo assim, propus 'Floating Weeds' no Colorado um ano, e as descobertas que fizemos lá foram tão frutíferas que modestamente acredito a faixa de comentários resultante é soberba. Quanto maior o artista, mais profundamente você pode olhar e mais você encontrará.

Ver 'O Triunfo da Vontade' uma cena de cada vez seria uma experiência implacável e angustiante, e essa percepção me deu meu ângulo para escrever sobre o filme. Eu não tive que resolver vastas questões sobre o bem e o mal. Eu simplesmente tive que olhar para o que tem sido freqüentemente chamado de 'o maior documentário já feito'. Mas olhar devagar, com cuidado e para a tela, não para a reputação.