Um beijo ainda é um beijo: a editora Donna Martin se lembra de ter trabalhado com Roger Ebert

Editor de livros de longa data de Roger Donna Martin escreveu uma linda lembrança de trabalhar com Roger. Estou tão emocionado que ela está disposta a compartilhar isso conosco. — Chaz

Donna escreve:

eu nunca tinha visto' Siskel & Ebert ' na televisão quando soube que queria publicar o primeiro livro de Roger. John McMeel, presidente da Universal Press Syndicate/Andrews McMeel Publishing em Kansas City, conheceu Roger Ebert no Chicago Sun Times sala de redação quando John vendia artigos sindicados para jornais.



Um dia, em 1983, Roger entregou a John uma pilha de recortes de jornais de suas entrevistas com celebridades do cinema. John os trouxe de volta para mim e eles ficaram sentados em uma pilha de material em meu escritório por semanas enquanto eu tentava abrir espaço em minha pasta para minhas leituras noturnas. Fui vice-presidente e diretor editorial da editora. Além da edição, supervisionei todas as etapas de produção das dezenas de livros que publicamos a cada ano (de contratos a provas, capas, livros encadernados e muito mais). Eu nunca tive tempo para ler no escritório.

Na noite em que li as colunas de Roger, elas me pareceram um dos melhores textos que já li sobre qualquer coisa. Meu bilhete para John dizia que eram como pipoca: uma vez que você começava, não conseguia parar.

Para obter os direitos do livro, tive que ligar para o agente de Roger. Ele me colocou em uma das mais longas sessões de negociação que eu já experimentei. Finalmente, peguei o livro e Roger atendeu ao telefone. 'Aqui está olhando para você, garoto', disse ele naquela voz calorosa do Meio-Oeste.

Em um dos ensaios, um memorial para Ingrid Bergman , Roger pontuou sua homenagem com linhas de 'As Time Goes By'. Usar linhas como essa me pareceu uma forma de organizar os capítulos do livro. E assim, cada capítulo começou com uma linha desta música clássica de ' Casablanca ' e uma introdução de Roger às várias entrevistas que se seguiram. Pareceu-me natural chamar o livro de ' Um beijo ainda é um beijo ', e Roger gostou da ideia.

Quando apresentei o livro em nossa reunião de vendas em Nova York, expliquei que não tinha um aparelho de televisão e estava convencido apenas da escrita. Os representantes de vendas estavam animados porque 'Nos Cinemas' já era um sucesso na TV. 'Pegue um aparelho de televisão para Donna!' um deles gritou.

o Chicago Sun Times deu uma grande festa de publicação em Chicago para o livro de Roger. Foi a primeira vez que conheci Roger. Depois, mais ou menos uma dúzia de nós seguiu Roger até um restaurante chinês. Sentado ao lado dele, aprendi como ele era um grande contador de histórias.

Em seguida, nos encontramos para jantar no Elaine's em Nova York. A lendária Elaine examinou todos os seus convidados. Se você não fosse uma celebridade, tinha sorte de conseguir uma mesa. Elaine conhecia Roger e nos colocou em destaque. Woody Allen passou e cumprimentou Roger e acenou para mim.

'Tenho uma ideia para outro livro', disse Roger imediatamente. 'Eu também', respondi. Então decidimos fazer os dois. Foi o início de uma relação editorial que nos levaria através de vinte livros e uma amizade pessoal que seria renovada em Chicago, Nova York, Kansas City, Londres e Oxford ao longo de trinta anos.

O livro de Roger era ' A caminhada perfeita em Londres A caminhada em particular que ele descreveu incluiu um passeio em Hampstead Heath, uma visita ao lugar onde Orwell escreveu 'Keep the Aspidistra Flying', a cabana onde Keats escreveu e cortejou Fanny Brawne, e Spaniard's Inn, que desempenhou um papel na obra de Dickens. Pickwick Papers. Terminou no cemitério de Highgate, onde Karl Marx, Radclyffe Hall e outras figuras proeminentes estão enterrados. Como Roger descreveu, ele foi conduzido pela primeira vez por Daniel Curley (a quem ele credita como coautor), professor de inglês ele conheceu em seu primeiro dia como calouro na Universidade de Illinois e que permaneceu um amigo até a morte de Curley. Em 1966, Curley, passando um ano com sua família em Londres, conheceu Roger, que estava voltando para casa depois de um ano estudando na a Universidade da Cidade do Cabo, e o levou na caminhada.Roger, um anglófilo para sempre, fez questão de fazer a caminhada anualmente por duas décadas.

Quando o livro foi concluído em 1986, Roger ficou satisfeito. 'Algum dia faremos essa caminhada juntos', ele me escreveu. Não aconteceu exatamente assim.

O livro que eu havia proposto quando nos encontramos na casa de Elaine era um compêndio de suas resenhas de filmes disponíveis em videocassete, que estavam começando a sair naquela época. Inicialmente chamamos de ' Companheiro de filme de Roger Ebert: 400 filmes em cassete, 1980-85 .' O primitivismo da indústria do vídeo na época se reflete nessa primeira capa, com Roger atrás de um aparelho de televisão com orelhas de coelho.

O livro tornou-se anual, crescendo de duzentas a trezentas novas resenhas a cada ano, enquanto menos de cem seriam deletadas. Ficou claro que todos os lançamentos de filmes acabariam saindo em vídeo. À medida que o livro se tornava cada vez mais volumoso, o custo aumentava e tínhamos que acrescentar um dólar por ano ao preço de varejo. No entanto, em uma análise que fiz para Roger em 1990, os livros haviam vendido entre 65.000 e 75.000 exemplares anualmente nos primeiros cinco anos.

Em 1990 o Filme Home Companion estava fechando em 800 páginas de três colunas. Roger expressou gratidão e satisfação pelo fato de o livro ter evoluído e 'atingido a maioridade'. Mas eu sabia que o crescimento era insustentável em termos de custo. Roger estava adicionando mais de 200 avaliações por ano, enquanto excluía um número substancialmente menor. Nós não queríamos fazer do livro simplesmente um compêndio de suas resenhas de quatro estrelas porque as resenhas de 'polegar para baixo' eram algumas das mais engraçadas. Além disso, ele havia acrescentado suas entrevistas, a escrita que tanto me atraiu no início, uma introdução altamente informativa sobre as tendências da indústria cinematográfica, uma variedade de ensaios e um índice abrangente de títulos e estrelas. As adições totalizaram bem mais de cem páginas. Ainda assim, levaria oito anos até que eu pudesse convencê-lo a mudar o formato, para um livro mais manejável renomeado 'Roger Ebert's Movie Yearbook'.

No final de 1995, pedi à minha empresa que mudasse meu título para editor-geral para que eu pudesse morar ou viajar para o exterior parte de cada ano. Eu não era mais o principal editor de livros de Roger, mas permaneci permanentemente na lista de editores que recebiam todas as resenhas de Roger e outros lançamentos de jornais. Mesmo durante sua doença, sua escrita foi tão incisiva e vigorosa como sempre.

As comunicações por e-mail nunca diminuíram entre Roger e eu. Às vezes eu desafiava coisas que ele dizia em seu blog, às vezes nossas trocas eram breves e irônicas. Na impressão ele permaneceu o Roger Ebert que eu conhecia há trinta anos. Mas a última comunicação memorável dele veio no final de dezembro de 2012. Era uma captura de tela de uma postagem no Facebook do site da Amazon – todos os recursos da Internet que não existiam quando começamos a trabalhar juntos. Mostrou a capa de ' Anuário de filmes de Roger Ebert 2013: Edição do 25º aniversário . ...'

Em 2 de abril, uma notícia do blog de Roger chamada ' Uma licença de presença ' encheram jornais e ondas de rádio quando Roger revelou que seu câncer havia retornado e que ele precisaria reduzir sua atividade. Em meio ao que pareciam ser planos ambiciosos para o futuro, ele publicou a foto da capa de 'Um beijo ainda é um beijo'. ', mencionando-me como um velho amigo que publicou sua primeira aventura em livros. Apenas dois dias depois, ouvi a notícia de sua morte enquanto dirigia. Lágrimas nublaram meus olhos quando voltei para casa.

Anos depois de nos conhecermos, eu disse a Roger que achava que ele havia preenchido uma lacuna que eu sentia com a perda de um colega. 'Ninguém substitui ninguém', disse Roger. 'Nós apenas passamos a vida esperando encontrar espíritos afins.'

Aqui está olhando para você, garoto.

Para mais artigos de aniversário, consulte Aniversário de Roger: Índice .