Um equilíbrio delicado: Thora Birch na direção de seu primeiro longa, The Gabby Petito Story

Crédito da foto: Peter Konerko.

Crescendo com os filmes do ator Bétula Thora foi um verdadeiro presente. Nos papéis que ela interpretou ao longo da década da minha juventude, ela interpretou personagens que pareciam mais reais do que a maioria das pessoas da minha idade que eu via na tela. As garotas que Birch trouxe à vida eram complicadas, francas e exploravam temas tabus como sexualidade em seus próprios termos. Sua primeira cena em Maria Agnes Donoghue Jóia de 1991', Paraíso ”, mostra sua personagem fazendo amizade com um garoto ( Elijah Wood ), convidando-o a se juntar a ela na espionagem de sua irmã mais velha, cuja rotina diária envolve passar roupa de topless na frente de uma janela aberta. No final dos anos 90, Birch se tornou a garota de topless na vitrine em Sam Mendes ’ Vencedor do Oscar de Melhor Filme, “ beleza Americana ”, em uma sequência indelével onde o erotismo não veio da nudez, mas da alegria palpável de finalmente sentir visto .

Entre essas fotos, Birch roubou cada uma de suas cenas como a irmã travessa em Kenny Ortega fenômeno cult de 1993 ' Hocus Pocus ”, onde ela corajosamente traz à tona a obsessão de seu irmão mais velho por “yabbos”, e como aspirante a atriz em Leslie Linka Glatter O drama de amadurecimento de 1995, “Now and Then”, que se delicia em encher seu sutiã com sacos de pudim de baunilha. Uma das sequências mais infames do filme ocorre quando as heroínas de 12 anos espionam um grupo de meninos nadando pelados, levando a personagem de Birch a explicar – de sua perspectiva inocente – a diferença entre um pênis flácido e um ereto. Depois de assistir a tantas cenas de garotos excitados cobiçando o sexo oposto, esse momento parecia não apenas revigorante, mas notavelmente verdadeiro.

Uma das grandes alegrias do Ebertfest, o festival anual de cinema realizado no Roger Ebert A alma mater da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign é a oportunidade que oferece aos cinéfilos de ter conversas significativas com artistas cujo trabalho deixou um impacto duradouro neles. No mês passado, tive o grande privilégio de moderar as perguntas e respostas no palco após uma triagem lotada de Terry Zwigoff obra-prima de 2001, “ Mundo Fantasma ”, estrelado por Birch como um hilário e cínico graduado do ensino médio que desenvolve um vínculo inesperado com um colecionador de discos de meia-idade ( Steve Buscemi ). É uma performance brilhante que parece ter saltado diretamente das páginas de Daniel Clowes ' graphic novel em que o filme é baseado.



Antes da exibição, tive o prazer de conversar longamente não apenas com Zwigoff, mas com Birch e seu marido, o gerente de talentos Michael Benton Adler, que deu a entender que algumas notícias emocionantes estavam no horizonte iminente. Com certeza, Data limite anunciado há poucos dias que Birch fará sua estréia na direção com um projeto que atualmente tem o título provisório, “The Gabby Petito Story”. Baseado na história da vida real da blogueira de viagens titular, que foi morta aos 22 anos por seu noivo Brian Laundrie durante uma viagem pelo país, o filme está programado para estrear no Lifetime no final deste ano, com Birch também co-estrelando como A mãe de Gabby. No dia em que Birch voou para Utah para começar a filmar o filme, ela tirou um tempo antes do voo para falar comigo sobre o projeto e suas esperanças para ele.

Quando surgiu o seu interesse em dirigir filmes?

Eu queria dirigir desde os nove ou dez anos de idade. Os primeiros filmes em que trabalhei em que realmente me senti um ator, começando com “Paradise”, também foram os primeiros em que percebi que, segundo todo mundo, a pessoa mais importante no set era o diretor. Isso me fez pensar: 'Se essa é a pessoa mais importante, então é isso que eu quero fazer.' Em todos os projetos em que trabalhei a partir daquele momento, o papel do diretor se tornou meu foco. Sempre prestei atenção aos diretores e tive a sorte de trabalhar com alguns dos melhores, como Sam Mendes, Mary Agnes Donoghue, Lesli Linka Glatter e tantos outros grandes diretores ao longo de toda a minha carreira. No final do dia, era isso que eu achava que precisava fazer. Eu precisava estar dizendo às pessoas o que fazer.

De que forma esses três diretores em particular que você nomeou inspiraram você no set?

Eu diria que entre os três, eles tiveram um pré-cálculo e um processo de pensamento sobre como abordar o material em que estariam trabalhando. Eles também sabiam como lidar com suas tripulações. Eu adorava ver Lesli lidar com uma equipe como qualquer outra pessoa faria. Ela apenas apareceu e disse: “Sim, estou aqui com Demi Moore e estamos produzindo e dirigindo!” [risos] Naquela época, era um pouco mais uma novidade ver tantas mulheres no poder assim, então para ser uma atriz de 12 anos trabalhando sob esses auspícios, eu estava tipo, “Oh meu Deus, fantástico ! É assim que a vida vai ser.” Foi encorajador e inspirador e me fez querer continuar no jogo.

De acordo com o IMDb, você dirigiu o curta-metragem de 2006, “I, Witness”.

Isso é verdade! Meus amigos e eu pensamos que seríamos Engraçado ou morra antes da Engraçado ou morra realmente surgiu. Tínhamos esse sonho de fazer todos esses pequenos esboços de comédia online e simplesmente explodi-los. Poderíamos filmá-los em nosso tempo livre, e “I Witness” foi um dos que fizemos juntos. Então Engraçado ou morra chegou e nos eclipsou. Eu dirigi alguns outros curtas também, mas nada para compartilhar.

Como foi sua experiência anterior com a Lifetime enquanto estrelava “Homeless to Harvard: The Liz Murray Story”, de 2003, pelo qual você recebeu uma indicação ao Emmy?

Adorei trabalhar com a Lifetime nesse filme. Nosso diretor, Peter Levin, é alguém com quem ainda converso. Vou pedir conselhos a ele como: “Como você lida com a Lifetime?” [risos] Parece um belo círculo completo porque tive ótimas experiências trabalhando com Lifetime, interpretando Liz Murray e também em “The Pregnancy Pact”. Agora, para mim, poder dirigir essa história, que é tão pertinente - aconteceu há cinco minutos, todo mundo sabe o que aconteceu - é uma grande responsabilidade, então estou apenas me preparando para uma batida aqui antes de mergulhar neste .

O que te levou a querer contar a história de Gabby Petito?

Há um elemento de relacionamentos abusivos nesta história que acho que muitos de nós podem se identificar. Em cinco segundos, essa história capturou a atenção de toda a nação no meio do Covid e todas essas outras coisas horríveis acontecendo. Todos pararam e pararam um minuto e ficaram tipo, “Onde está Gabby? O que aconteceu com Gabby? Esse tipo de fascínio e ponto de foco era algo que eu achava que era um terceiro personagem em toda a história. No final das contas, é sobre Gabby e Brian e seu relacionamento pessoal, mas, além disso, é sobre como o público respondeu a esses dois e desenvolveu tanto fascínio que os levou a ajudar a resolver o caso. O FBI não é conhecido por agradecer ao público por sua ajuda. Mas eles agradeceram ao público por sua ajuda neste, e então eu pensei que era uma coisa interessante para pegar e brincar.

Quais são seus pensamentos sobre a popularidade atual do gênero crime verdadeiro, no qual uma dramatização normalmente segue uma série documental? Na minha opinião, programas como “ A Garota de Plainville ” e “The Staircase” conseguem evitar a exploração humanizando cada uma das pessoas envolvidas.

Sim, concordo e, honestamente, credito muito disso à pandemia. A pandemia nos fez ficar dentro de casa e assistir documentários. Vimos coisas que normalmente nunca assistiríamos porque, de repente, tínhamos muito tempo em nossas mãos. Se você queria manter as crianças entretidas, você tinha que ter algo na tela tocando 24 horas por dia, 7 dias por semana. Isso abriu a mente de tantas pessoas para diferentes histórias. Eu normalmente nunca passaria meu tempo assistindo “Top Chef”, mas no segundo em que a pandemia atingiu, de repente, acabei de assistir 22 temporadas dessa merda. [risos] É assim que acontece, mas é uma coisa linda e abre os olhos. Mostra que os seres humanos têm a capacidade de se relacionar com tantos tipos diferentes de histórias.

Aconteceu que uma vez que eu realmente me concentrei neste – o que aconteceu com Gabby e Brian – a coisa que mais me atingiu foi que este é apenas um casal comum. Eles não são tão obscuros, eles não são tão estranhos. Eles não têm nenhum interesse que esteja fora do escopo dos interesses de qualquer outra pessoa. São pessoas normais e comuns. Ela por acaso se apaixonou por esse cara e ele por acaso se apaixonou por ela, e foi mal. Eles acharam que seria legal reconverter sua van e viajar pelo país. Eles pensaram que era tudo tão perfeito, e então desmoronou assim. Aquele momento em que algo é bom e depois se torna o oposto polar é, para mim, um elemento fascinante.

De acordo com o recente Data limite artigo, este filme faz parte da iniciativa Stop the Violence Against Women Public Affairs da Lifetime.

Eu acho tão maravilhoso que a Lifetime esteja levando isso em seus ombros. Na minha própria vida pessoal, eu estive em um relacionamento abusivo, mas o fato é que eu não teria olhado para trás nesse relacionamento e dito a mim mesmo: “Oh uau, acho que foi um relacionamento abusivo”. Mas isso foi , e acho que se pudéssemos ajudar alguém a ver os sinais de alerta, seria fantástico, porque você simplesmente não os vê quando está nessa situação. A vida é linda e as coisas são boas e você tem momentos doces e há amor, mas depois simplesmente muda. Quando isso acontece, você precisa ficar atento.

O seu objetivo é derrubar os estereótipos de gênero como diretor?

Esta é uma boa pergunta. O que eu diria é que sim, tem sido um objetivo meu, mas ao mesmo tempo, eu apenas respondo a personagens, papéis e situações que naturalmente se encaixam em como eu vejo a vida de qualquer maneira. Não é como se eu estivesse tentando ser um ícone feminista que luta pelos direitos das mulheres. Os papéis que interpretei ou se apresentaram para mim, ou eu os procurei, e eles são mulheres autênticas, então por que não apresentá-los como tal - como mulheres que encontramos todos os dias?

Na verdade, não vou me chamar de diretor até dirigir o segundo longa. O próximo tem que vir, mas eu já estou olhando os roteiros, então isso é bom. [risos] Em última análise, não me importo com quem escreve ou quem faz o quê. É tudo sobre as histórias, e não importa se é uma história “centrada na mulher” ou não. O que me interessa são as histórias humanas. Essas são as coisas que eu acredito serem as mais importantes a serem contadas.

Falamos no Ebertfest sobre o quão importante era para você se sentir protegido nos sets, como ao filmar as cenas íntimas em “American Beauty”. Como você espera que essas experiências informem sua abordagem para dirigir este filme?

Já estou preocupado porque percebi que com uma história como a que envolve Gabby Petito e Brian Laundrie, é muito delicada e atingirá as pessoas de várias maneiras. Não estou tentando demonizar ninguém. Eu acho que há uma responsabilidade de representar essas pessoas como o público as vivenciou. Brian e Gabby eram um casal jovem e fofo que deu terrivelmente errado, e como isso acontece? Há muitas maneiras diferentes pelas quais isso pode acontecer, então estou tentando encontrar a realidade dentro disso sem ofender a família Petito, seus apoiadores ou qualquer outra pessoa. Esta é uma história sobre um relacionamento tóxico no final do dia, e como você explora isso sem ser falso ou ofensivo? É um equilíbrio delicado.