Um filme sobre um monte de pessoas em Virgil, Texas: histórias verdadeiras recebem o tratamento de critério

'Que horas são? Não há tempo para olhar para trás.”

Ou é?

No dia 28 de novembro, a Criterion Collection lançou David Byrne filme de 1986' Estórias verdadeiras ”, finalmente dando-lhe o tratamento de edição especial que o iludiu por muito tempo. Até agora, o filme só estava disponível em versões pan-and-scan da Warner Home Video e estava entre as primeiras safras de títulos a chegar ao DVD (na verdade, minha primeira compra de DVD) em 1997. tocado desde então. Neste ponto, eu teria ficado feliz o suficiente com apenas uma transferência de Blu-ray da Warner Archive com a proporção adequada, mas a Criterion deu aos fãs o melhor presente imaginável. Não só o Blu-ray apresenta uma riqueza de extras maravilhosos (mais sobre isso mais tarde), mas também uma trilha sonora em CD com músicas que, até agora, só estavam disponíveis em vinil e cassete como “Sounds From True Stories”. Como se não bastasse, o CD também traz as versões das músicas com as gravações do elenco original, algo que Byrne queria ver lançado há décadas.



Nunca foi fácil descrever o filme. Não se pode referir-se a ele simplesmente como “um musical” ou “uma comédia”. Ao contrário, o filme é musical. Isto é cômico. Também é poético, estranho, surreal, melancólico, alegre, onírico, imprevisível e muito divertido. Mas o que é exatamente? Ele informa logo no início com um cartão de título simples que diz: “HISTÓRIAS VERDADEIRAS. UM FILME SOBRE UM GRUPO DE PESSOAS EM VIRGIL, TEXAS.” A partir daí, o Narrador do filme (Byrne) nos leva a um passeio por esta pequena cidade estranha, cuja população é composta por cerca de 50 pares de gêmeos e todos os tipos de excêntricos inspirados em histórias ultrajantes selecionadas do Weekly World News. Há o apaixonado Louis Fyne ( John Goodman ), que anuncia na televisão que está “procurando um casamento com M maiúsculo”. Há também uma mulher que nunca sai da cama ( Swoosie Kurtz ), um casal que não se fala há anos ( Spalding Grey e Annie McEnroe ), um homem que lê os tons das pessoas através de seu próprio transmissor de rádio interno (Tito Larriva), uma mulher que conta histórias loucas que claramente não são verdadeiras ( Jo Harvey Allen ) e um homem religioso ( grampos pops ) que podem realizar feitiços “positivos” nas pessoas. E há o próprio Byrne, que pode ser o personagem mais estranho de todos.

Byrne nos apresenta a essas pessoas e nos permite tirar nossas próprias conclusões sobre por que ele as acha interessantes. Quando ele não aparece, ele explora a paisagem do Texas em seu conversível vermelho e Ed Lachman a belíssima cinematografia de. Há muitas fotos de paisagens abertas com horizontes claros e céus azuis profundos, muitas vezes com Byrne dirigindo e oferecendo uma visão inexpressiva como “Eu tinha algo a dizer sobre a diferença entre as cidades americanas e europeias. Mas eu esqueci o que é.” Embora “True Stories” se passe em uma cidade pequena, ainda o considero um dos grandes filmes de viagem.

Quando não estamos observando o comportamento desses personagens ou fazendo uma visita guiada a este bolsão do Texas, o filme é um musical, graças a nove músicas compostas para o filme por Byrne, três das quais são interpretadas por Talking Heads (dois videoclipes sequências e os créditos finais). O resto é cantado por John Ingle (como pregador), um grupo de crianças vagando por um canteiro de obras, Goodman, McEnroe, Larriva e, o melhor de tudo, Staples. Tudo isso culmina em um show de variedades encenado para a Celebration of Specialness da cidade, um dia inteiro de desfiles, desfiles de moda bizarros e apresentações musicais onde vidas podem mudar para sempre.

Às vezes gosto de pensar em “True Stories” como um filme de ficção científica, no qual Byrne interpreta um alienígena visitando a Terra pela primeira vez e preenchendo relatórios sobre o que aprendeu ao longo do caminho. Muito se fala sobre como as amplas vistas do Texas costumavam ser submersas e como a terra costumava pertencer aos “índios” e agora pertence aos negócios, rodovias e pequenas cidades como Virgil, cheias de pessoas tentando realizar seus sonhos . Byrne os observa e seu uso da paisagem sem julgamento. Quando você pensa que ele está tentando colocar uma mensagem grossa e anti-Reagan, ele corta para uma peça de arte performática ou um personagem se comportando de maneira estranha, para não ser pesado. Hoje, com seu ativismo ambiental, Byrne pode ter feito um filme muito diferente, mas “True Stories”, como existe, tem um elemento inspirador que só recentemente me ocorreu: Byrne é um nova-iorquino neutro viajando para um estado vermelho e encontrando beleza e alegria, deixando toda a política de lado, um conceito verdadeiramente estranho em 2018. Como Byrne diz em uma entrevista, trata-se mais de ampliar a América, não de diminuir o zoom. Se você aproximar o suficiente, encontrará mais esperança do que desespero.

À medida que 'True Stories' aproxima seus personagens, não é a ponto de permitir que eles tenham muita introspecção sobre por que são do jeito que são, exceto talvez Goodman. Este é mais um filme sobre a paisagem americana em constante mudança, muitas vezes focando em terras intocadas que ainda não foram tomadas pela indústria ou pelo capitalismo. Está chegando, é claro, e Byrne reconhece isso através do prefeito da cidade, Earl Culver (Gray), que fica tonto com a ideia de mais e mais casas saltarem e estenderem a cidade ainda mais. Na mesma cena, um grupo de garotos uniformizados entra em um canteiro de obras e canta sobre querer ir ao shopping, querer uma bicicleta nova e ser os reis do mundo, um mundo sendo construído para eles em terrenos baldios, onde antes “ os dinossauros dançavam”, “os índios tinham uma lenda” e “os espanhóis viviam para o ouro”. (Cidade dos Sonhos)

Hoje, “True Stories” raramente, ou nunca, é mencionado como um filme que teve uma influência ou impacto duradouro em qualquer diretor. Enquanto Byrne citou Robert Altman de “ Nashville ” como principal influência, não é difícil ver por que seu filme ficou abaixo do radar todos esses anos. Não existe um filme assim desde o seu lançamento. Permanece inclassificável. No entanto, a população desses personagens e o enquadramento do ponto morto trazem à mente uma sensibilidade semelhante a Wes Anderson. Além disso, quando ouço alguns dos diálogos, lembro-me dos primeiros trabalhos de David Gordon Green , com non-sequiturs maravilhosamente inusitados que surgem como uma maneira natural de falar:

Louis (Goodman): Você sabe, estou muito ciente da minha aparência.

Narrador (Byrne): Eu notei.

Louis: Bem, dê uma olhada nisso. [mostra um novo par de sapatos] Sim. Como a música diz, é um estilo de vida científico.

Narrador: Hum. Eu não conheço esse.

Infelizmente, nem tudo em “True Stories” é motivo de comemoração. A Warner Bros. não deixaria Byrne fazer o filme a menos que eles conseguissem um álbum do Talking Heads fora do acordo, um compromisso que Byrne teve que fazer, resultando em um álbum do Talking Heads muito chato. As músicas são todas maravilhosas no filme, mas as versões dos Heads no álbum têm a sensação de uma obrigação contratual. Ninguém parecia interessado em fazer com que a produção soasse mais do que “libertável”, embora nesta edição do filme, “Wild, Wild Life” soe notavelmente diferente e aprimorado.

Os outros três membros da banda também não gostaram muito dessa ideia de filme. Junto com cada um deles recebendo galões de chocolate despejados sobre eles durante a sequência de “Love For Sale”, o projeto de Byrne também lhes custou uma vaga no Live Aid por causa do cronograma de filmagem. “True Stories” foi o começo do fim para uma das grandes bandas que surgiram na cena CBGBs de Nova York no final dos anos 70. É difícil descartar esse fato.

Outro aspecto do filme que não envelheceu bem é a atribuição de três dos personagens centrais: “Mulher Preguiçosa”, “Mulher Mentira” e “Mulher Bonita”, como são anunciados nos créditos. Não há personagens masculinos com tais atributos. Claro, Byrne não quer causar confusão com esses nomes de espaço reservado. Em 1986, esse tipo de coisa nunca foi um problema. Tenho certeza que ele mudaria isso hoje se pudesse.

Mesmo com toda essa bagagem, porém, “True Stories” continua sendo uma alegria revisitar e a Criterion montou uma edição estelar, pelo menos em termos de embalagem e extras. O documentário de uma hora feito especialmente para esta edição contém uma infinidade de novas informações dos bastidores, embora eu desejasse que mais atores participassem dele (“Lying Woman” Jo Harvey Allen é o único colaborador). As filmagens caseiras são fascinantes de assistir, assim como as cenas deletadas, que eu queria ver desde que li o roteiro e o livro publicados de Byrne, que saiu na época do lançamento. A cena do funeral, que foi cortada do final do filme, teria sido um belo salvamento se eles tivessem se incomodado em limpá-la e corrigi-la.

É aí que reside o problema com esta edição, no entanto: a transferência, embora obviamente mais nítida do que qualquer coisa que a Warner já tenha lançado, parece mais escura e obscura do que deveria, pelo menos na minha cópia. Tendo visto uma impressão em 35mm no Gene Siskel Film Center em outubro, tenho que me perguntar se esta é realmente a imagem que Lachman e Byrne aprovaram. Há um tom azul perceptível permeando muitas cenas, tornando-as muito mais escuras do que deveriam ser. Também notei uma mudança dramática na cor em duas tomadas por volta das 1:08:30, quando a equipe está movendo o andaime antes do grande show. A cor realmente muda no meio dessas fotos, o que certamente é um acidente que ninguém percebeu ou se preocupou em consertar. Um re-fazer está em ordem.

Quanto ao CD (que só está disponível com o Blu-ray, mas pode ser adquirido separadamente), é a trilha sonora mais completa do filme, mas você pode querer criar sua própria playlist. A música é sequenciada na ordem em que aparece no filme, o que contribui para uma experiência de audição dissonante e desigual quando tocada diretamente. Ainda assim, vale a pena possuir e é para o grande crédito de Byrne que as versões do elenco agora estão disponíveis depois de todo esse tempo.

Embora as inserções contenham, entre outras joias, um ensaio do falecido e grande ator-monólogo Spalding Gray, a única coisa que falta em todo este pacote é uma contribuição separada de Stephen Tobolowski e seu co-escritor. Beth Henley , que trabalhou no roteiro originalmente antes de Byrne fazer uma reescrita completa. Tobolowski, um talentoso contador de histórias por direito próprio e que aparece no documentário, conta uma história cativante e engraçada de trabalhar com Byrne e inspirar a música (e eventual nome da banda) “Radiohead”. Você pode ouvir esta história aqui no podcast “The Tobolowski Files”. Eu recomendo.

Nunca esquecerei de alugar “True Stories” na primavera de 1987, trazê-lo para a casa de um amigo e assisti-lo com ele e mais uma pessoa. Nenhum de nós realmente sabia o que isso ia ser. Ouvi principalmente coisas positivas sobre isso (especialmente de Roger) e estava ficando cada vez mais curioso sobre filmes “arthouse” naquela época. Eu tinha 14 anos. Quando acabou, todos nós sabíamos que havíamos assistido a algo muito diferente, mas eu era o único que queria assistir de novo e de novo e de novo, o que eu fiz nos anos e décadas seguintes. Começou minha obsessão com Talking Heads, que eventualmente deu lugar à minha obsessão de toda a vida pelo U2, que mais tarde levou a obsessões por Radiohead e Arcade Fire, todos os quais colaboraram com Byrne ou se inspiraram nele. Meus gostos musicais pós-escola começaram com “ Parar de fazer sentido ” quando vi isso pela primeira vez em vídeo em 1986, mas definitivamente foi cimentado um ano depois pelas selvagens, selvagens, selvagens “True Stories”.

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