Uma celebração britânica do fracasso: Stephen Merchant sobre lutar com minha família

Quando Stephen Merchant desembarcou em Chicago no final do mês passado na primeira parada de uma turnê de imprensa para sua estréia solo como escritor/diretor, “ Brigando com minha família ”, após sua estreia em Sundance, a cidade desceu em um Vórtice Polar recorde. “Está mais frio aqui do que no Pólo Norte, mas é para mostrar o quanto eu amo esse filme que vou enfrentar essas condições para compartilhar 'Fighting with My Family' com o mundo”, declarou Merchant em um vídeo no Instagram, esperando um pouco antes acrescentando: 'Também sou contratualmente obrigado a fazê-lo'. De muitas maneiras, este hilário monólogo improvisado do ícone da televisão vencedora do Emmy encapsula o apelo de seu trabalho, que habilmente explora o humor e o absurdo mesmo nas situações mais sombrias. Juntamente com Ricky Gervais , Merchant co-criou a série histórica da BBC, “The Office”, bem como a igualmente brilhante “Extras”, uma comédia sobre um ator de longa data, Andy (Gervais), ansioso para ser levado a sério como ator.

O novo filme baseado em fatos de Merchant certamente tem risos de sobra, muitos deles inspirados na vida real, mas sua profundidade dramática é mais contundente do que se poderia esperar. Florence Pugh , a estrela de “ Lady Macbeth ” rapidamente provando ser uma das principais atrizes de sua geração, interpreta Saraya “Paige” Bevis, uma lutadora profissional de Norwich que se tornou a mais jovem a vencer o Divas Championship da WWE. A “luta” referenciada no título não se refere apenas à criação de Paige, onde ela lutou contra seu irmão mais velho, Zak ( Jack Lowden ), no ringue, mas à tensão que surgiu entre os irmãos depois que ela foi escolhida para treinar a WWE na América. Embora ainda não esteja claro o que exatamente faltava a Zak, aos olhos do técnico Hutch Morgan ( Vince Vaughn , imitando seu papel em “ Serra da Serra ”), que o afastou das competições, Merchant comemora seu legado de educar jovens na escola WAW Academy de sua família. Esperamos que o próximo diretor esteja de olho em uma cinebiografia ele teoricamente provocou em Sundance cerca de David Prowse , cuja própria reconciliação de triunfo e decepção - como o corpo, mas não a voz de Darth Vader - é um assunto adequado para o tratamento Merchant.

Na seguinte conversa com RogerEbert.com, felizmente conduzida dentro de casa, Merchant discute seu amor por “ Febre de Sábado a Noite ”, sua repreensão ao esnobismo da mídia e por que ele não se sente confortável sendo ele mesmo nas mídias sociais.



O que sempre tornou seu trabalho tão empolgante para mim é como você explora o humor em momentos em que questionamos se devemos ou não rir. O desespero dos personagens não é higienizado para que a hilaridade seja alcançada.

Ah que legal, obrigado. Eu gostaria dessa cotação, por favor. Mesmo remontando a “The Office”, sempre fomos atraídos pelo realismo disso. Fomos escrupulosos quanto ao realismo a ponto de se tornar paralisante, e desde então houve níveis modulados disso. Sempre que chego a um ponto em que penso: “Isso é uma piada muito ampla” ou “Isso é muito bobo?”, sempre me pergunto: “Posso acreditar que é verdade para este mundo?” Mesmo neste filme, algo como a cena da mesa de jantar, que à primeira vista parece ser um conceito cômico, foi na verdade baseado em uma anedota que a família real me contou quando conheceu os sogros. Quando Julia, a mãe [de Paige], conheceu a mulher muito empertigada, sua ideia de cumprimento era pegar seus seios e dizer: “Bem-vindo!” E eu fiquei tipo, “Eu não posso nem colocar isso no filme porque as pessoas pensariam que eu inventei”.

Na verdade, às vezes você se pega editando as coisas porque acha que ninguém acreditaria que elas poderiam acontecer. Comédia e tragédia são apenas dois lados da mesma moeda, e você está constantemente andando nessa linha. Então, para mim, nunca parece extremo pular de uma cena engraçada para uma cena trágica em um segundo. Eu sempre penso em programas como “Os Sopranos”, que fizeram um trabalho incrível ao fazer exatamente isso. Há aquele famoso episódio em que eles estão perdidos na floresta, e eles tentam derrubar aquele cara, e Paulie perdeu seus sapatos. É hilário, mas eles também estão tentando atirar em um homem. Parece que é isso que a vida é, certo? Tudo está indo muito bem, e você está se divertindo muito com seus amigos, e então você é atropelado por um trem. [risos]

Há traços aqui de 'Os Embalos de Sábado à Noite', que você citou como um de seus filmes favoritos, em como o roteiro não foge da coragem ou da mágoa do enredo. Esses filmes também iluminam o significado da performance física para o protagonista, seja no ringue ou na pista de dança.

Definitivamente. Acho que “Saturday Night Fever” é um exemplo incrível de um filme que segue um tom muito interessante. Por um lado, tem o escapismo de ver Travolta dançar. É uma alegria vê-lo em seu auge. Ele é um grande motor e simplesmente delicioso de assistir. Além disso, a música é divertida, mas há uma escuridão real nesse filme. Tem uma desolação nisso. É sempre engraçado para mim como as pessoas se lembram disso como “ Graxa .” Eles fizeram uma espécie de versão do filme com classificação PG-13 para TV e para relançamento, mas o filme original é classificado como R. Tem violência, tem tentativa de estupro e é muito triste. Mas as pessoas se lembram de ser uma espécie de brincadeira, porque tudo o que se lembram é dos Bee Gees e do terno branco. Então eu acho que é um ótimo exemplo de um filme que consegue trilhar uma linha entre escapismo e realismo, e isso é uma coisa muito difícil de acertar.

A frustração de Zak por não conseguir realizar seu sonho é bastante angustiante, mas sua vitória é semelhante à de Andy no final de “Extras”, encontrando realização em um tipo diferente de sucesso.

Não sei se celebrar o fracasso é uma coisa particularmente britânica, mas talvez seja. O que me atraiu nessa história quando vi o documentário no qual ela se baseia é que existem muitos filmes de esportes, se preferir, sobre pessoas de talento excepcional que chegam ao sucesso. Paige tem isso, e é por isso que ela é um sucesso, mas ao lado disso, há aqueles cujos sonhos não se realizam. No entanto, isso não significa que sua vida não tenha valor, mesmo que você precise recalibrar o que é importante. É uma celebração britânica do fracasso. Quando Paige diz a ele: “Só porque um milhão de pessoas não estão cantando seu nome não significa que o que você faz não tem valor”, essa mensagem é tão fundamentalmente importante para mim, principalmente na época em que vivemos, onde o Instagram curtidas e celebridades são vistas como a única vitória. Isso é um pouco rico vindo de mim, já que estou verificando meus próprios gostos. Mas quando conheci a família e falei com Zak, ele compartilhou comigo como havia tristeza e escuridão reais naqueles dias depois que ele foi rejeitado. Isso me pareceu a chave para toda essa história de sucesso. Sempre foi muito para mim uma história de duas mãos.

Embora os modelos que treinam ao lado de Paige sejam inicialmente retratados como idiotas, eles emergem como seres humanos complexos quando ela os confronta no ônibus.

Eu queria jogar com suas próprias expectativas. Você está esperando as “garotas malvadas”, e inicialmente quando Paige me contou sua história, essa foi a minha percepção das outras garotas porque foi assim que ela as apresentou. Curiosamente, quando fui ao NXT e me encontrei com os treinadores de lá, eu disse: “Paige me disse que se sentiu intimidada”. Eles meio que ficaram quietos e ficaram tipo, “Eu não sei, você pergunta para as garotas, e às vezes elas sentem que estão sendo intimidadas por ela”. Ela era uma lutadora experiente e fazia isso desde os 13 anos, então ela entrou com uma atitude de: “É assim que se faz”. Isso meio que mudou para mim, e eu fiquei tipo, “Certo, claro. Ela está a 4.000 milhas de casa, ela é jovem, ela vem de uma família difícil, ela sabe como lidar com ela mesma, ela está com medo, ela está com medo, ela está sozinha – ela vai atacar.” E isso torna as outras garotas tão vítimas quanto ela. Quando isso me ocorreu, afirmou como ninguém é um vilão na vida. Quero dizer, de vez em quando, você encontrará um ou dois psicopatas, mas, além disso, a maioria das pessoas está apenas tentando descobrir.

De muitas maneiras, essa cena é uma bela ilustração do quanto podemos aprender quando realmente falamos uns com os outros.

Certo, é sobre empatia. Estamos todos em nossa própria pequena bolha e sentimos que o mundo tem uma agenda para nós, mas muitas vezes, esse não é o caso. Essas pessoas que você acha que estão sussurrando sobre você provavelmente nem estão pensando em você. Eles não se importam.

O magistral monólogo climático de Andy no final da série de “Extras” ganhou ainda mais relevância na última década, já que a tecnologia fez com que praticamente todos estivessem hiperconscientes de sua popularidade e aparência. Quais são seus sentimentos em relação às mídias sociais?

Eu era um fã obstinado de filmes e TV desde tenra idade, e às vezes penso que se eu tivesse 16 ou 17 anos agora e tivesse mídias sociais, eu seria um troll - ou pelo menos um troll de cinema - e eu seria lá fora criticando as pessoas. Talvez “troll” seja uma palavra forte, mas eu certamente seria como as pessoas que são apaixonadas e vociferantes sobre as coisas que amam. eu lembro de ter visto Tim Burton de “ homem Morcego ” e ficando indignados porque fizeram do Coringa o homem que matou os pais de Batman – que, é claro, todos sabemos que era Joe Chill nos quadrinhos, não o Coringa. Lembro-me de ficar furioso e boicotar o filme, dizendo: “Ah, não vou ver”. Eu só posso imaginar o que eu teria feito se eu tivesse Twitter. Eu estaria twittando para Tim Burton constantemente? Esse é o lado negro da internet.

Obviamente, tendo crescido e olhando para aquele eu adolescente, percebi que estava errado em pensar isso. O “Batman” de Tim Burton é fantástico, e agora que eu entendo o negócio de fazer filmes, faz sentido porque ele teria feito essas mudanças criativas. Eu tive que fazer algumas mudanças na história de Paige para que funcionasse como um filme de 90 minutos. É engraçado à medida que você evolui e olha para trás e se pergunta como poderia ter sido se as circunstâncias fossem diferentes. Há algo empolgante em como a tecnologia permitiu a democratização da opinião. Todo mundo, de certa forma, tem voz, o que é bom, mas existe o perigo quando todo mundo acha que sua opinião é válida. Nem a opinião de todos é válida sobre todos os assuntos. Eu não sei o suficiente sobre política para poder comentar, realmente, sobre o assunto. É uma faca de dois gumes, as redes sociais.

Parece que você encontrou uma maneira de ser fiel a si mesmo. Você não teve que “tingir seu cabelo”, por assim dizer, como Paige ou Ally em “Nasce Uma Estrela”, para alcançar o sucesso.

Sim, mas acho que seguro minha língua sobre certas coisas nas mídias sociais porque não quero entrar em uma batalha no Twitter com alguém. Simplesmente não é o fórum certo. Eu não acho que você pode ter debates e discussões saudáveis ​​lá, então eu não quero ser controverso em termos de mídia social. Dessa forma, estou meio que modulando e moderando o que digo. Eu não estou sendo eu mesmo porque estou levemente observando minhas palavras para garantir que elas não sejam mal interpretadas. Não quero passar a próxima semana justificando o que disse pelo que era, na minha cabeça, uma piada irreverente.

Já que ser um grande ator cômico exige que você seja um grande ator dramático, foi seu papel em “ Logan ”, o maior filme live-action da Marvel até hoje, de alguma forma um trecho?

Eu estava nervoso em fazer um bom trabalho e acertar, e foi uma grande prova para Jim Mangold, o diretor, que ele me tranquilizou. Seu processo de audição foi incrivelmente intenso. Eu entrei e tinha as falas, e então ele estava tipo, [ se levanta ] “Tire os óculos! Ficar de pé! Segure isso! Mova-se!” Ele estava meio que me arrastando aqui e ali, e eu deixei a audição dizendo: “Bem, eu não vou conseguir esse show”. Mas ele obviamente viu algo e foi muito encorajador, então eu senti instintivamente que eu poderia fazer isso. Se Hugh [Jackman] não tivesse sido tão reconfortante e Jim não tivesse sido tão solidário, eu poderia me ver em mãos menores entrando em pânico e pensando: “É melhor você arranjar outra pessoa”. Isso me deu muita confiança para seguir em frente, mas eu estava menos seguro como ator dramático do que como cineasta. Por alguma razão, dirigir “Fighting with My Family” não parecia muito difícil porque, voltando a “The Office”, sempre tentamos incluir drama ou pelo menos algumas emoções e pathos da vida real na comédia. Nós estávamos indo para uma coisa romântica naquele show, e como você diz, houve declarações um pouco maiores feitas em “Extras”, então eu acho que tudo que eu fiz teve essa linha dramática.

De que forma sua primeira incursão no cinema, “Cemetery Junction”, de 2010, influenciou sua abordagem em “Fighting with My Family”? Ambos os filmes são sobre jovens que querem se destacar além de onde foram criados.

É uma espécie de tema recorrente para mim, na verdade. Tanto Ricky [Gervais] quanto eu viemos da classe trabalhadora. Agora sou de classe média, mas meu pai era encanador e construtor e lutou muito nos meus primeiros anos com dinheiro e tudo mais. Portanto, é uma das razões pelas quais este filme me atraiu e também com “Cemetery Junction”. Espera-se que as pessoas da classe trabalhadora fiquem em sua caixa – não sei se é uma coisa americana, mas certamente na Inglaterra, há esse sentimento. Lembro-me, mesmo quando criança, de dizer grandiosamente: “Eu gostaria de fazer filmes e TV”, e as pessoas apenas me olhavam como: “Você é um maníaco, do que está falando?”

O fato de Paige poder ir de sua pequena cidade de Norwich com esses pais de colarinho azul e conseguir chegar ao topo da Hollywood do wrestling é digno de comemoração, principalmente porque, na Inglaterra, ninguém está comemorando. . Acho que há um grande esnobismo, mesmo na mídia britânica, que os levou a evitar comemorar o triunfo dela da maneira que comemoram, merecidamente, pessoas como Claire Foy e Olivia Colman . Eu trabalhei com eles, eles são ótimos atores e merecem completamente todos os elogios que recebem. Mas eles estão fazendo legítimo encenando, então eles fazem a mídia de grande porte dizer “Oh, muito bem”. Essa mesma mídia não diz “muito bem” para essa garota da classe trabalhadora de Norwich porque ela nem está no radar deles. Portanto, há um esnobismo interessante ali, o que me deixou ainda mais feliz em celebrar a história de Paige.

Legenda do cabeçalho: Stephen Merchant na estréia de Sundance de “Fighting with My Family”. Crédito da foto: Suzi Pratt.