Uma fatia da história americana: Tika Sumpter & Parker Sawyers em 'Southside with You'

Escritor/diretor Richard Tanne “Southside with You” de 's foi um dos melhores filmes que vi no Sundance passado . Agora, com seu lançamento nesta sexta-feira, torna-se oficialmente um dos melhores filmes do ano.

Um recurso de andar e falar pesado na conversa reveladora, é um projeto que segue uma linha muito tênue; sua experiência cinematográfica depende muito da encarnação de duas das pessoas mais importantes que caminharam nesta Terra. Apoiados por um diálogo preciso que compartilha de onde essas duas pessoas vieram e o que elas estavam pensando em 1989, os atores Tika Sumpter e Parker Sawyers fornecer retratos honestos e magnéticos. Consistentemente fundamentadas, essas performances são ricas demais para serem meras impressões.

Em uma das melhores qualidades do filme, apresenta esse importante homem e mulher afro-americanos em suas próprias vidas. Michelle (Sumpter) é uma jovem profissional de um escritório de advocacia que precisa trabalhar duro para ser respeitada pelos homens ao seu redor. Isso inclui o associado de verão que ela está aconselhando, Barack (Sawyers), que não está imediatamente de acordo com o motivo pelo qual Michelle inicialmente hesita em chamar seu tempo juntos de 'encontro'. Ele é um cara de fala mansa e de bom coração que encontra uma maneira de passar um dia inteiro fora de seu tempo com Michelle antes de irem para Altgeld Gardens, em Chicago, para uma reunião da comunidade. Tanne os apresenta como pessoas comuns que você quer ouvir e se importar, que estão começando um relacionamento pelo qual você quer torcer. Uma história de amor que preenche a alma sem seu incrível contexto histórico, o final feliz dos oito anos do presidente Obama no cargo só a torna ainda mais doce.



O filme também se destaca como um grande momento para suas estrelas, que estão em seus maiores papéis até agora. Sumpter, que também atuou como produtor em “Southside with You”, foi visto anteriormente em partes coadjuvantes em “ Viaje junto ” e como personagem principal em “The Haves and Have Nots” do OWN. Sawyers só atua em filmes desde 2012, aparecendo em filmes como “ Zero Dark Thirty ' e ' Sobrevivente ” antes de fazer “Southside with You”.

RogerEbert.com conversou com Sumpter e Sawyers um dia antes da estreia do filme em Chicago para discutir 'Southside with You', como eles 'destruíram o fator Obama', as idéias do roteiro sobre Barack e Michelle vivendo uma vida dupla dentro da sociedade e muito mais.

Leve-me de volta ao primeiro dia, quando você aparecer no set. O que estava acontecendo em suas mentes?

PARKER SAWYERS: Bem, a primeira coisa que filmamos foi logo após o círculo de bateria. “ Nada mal, Sra. Robinson .”

TIKA SUMPTER: Acho que estávamos animados.

PS: E então Rich, para o que eu acho que foi meu close-up, eles colocaram a câmera e disseram que estavam em Tika – você se lembra disso? E eles montaram, e eu pensei que estava fora de foco, mas então Pat [Scola], o diretor de fotografia, disse: “Não, não levante a mão tão alto”. E então cortamos, e Tika disse: “Ah, não temos que fazer o close-up dele?” E eles disseram: “Acabamos de fazer”. Foi muito fácil.

TS: Então você não pensaria nisso.

PS: Foi um ótimo primeiro dia.

TS: Nós trabalhamos tanto até aquele ponto que foi como, “Ok, agora é hora de nos divertir e fazer o que fazemos.”

OK, então a pressão de interpretar duas das pessoas mais importantes que já andaram nesta Terra não existe no set. Ou é?

TS: Eu acho que no começo, poderia ser, mas depois que você desmonta o Obama de tudo isso e traz para baixo, eles têm 25 e 28 anos, se conhecendo, descobrindo esse mundo , foi apenas mais emocionante ou mais divertido do que qualquer coisa.

PS: E então, quando você está dizendo tantas palavras no diálogo, você realmente se concentra no trabalho e sabe que só tem 17 dias, e estamos filmando com luz natural para que você tenha apenas o dia. Então, trata-se apenas de fazer o trabalho, viver o momento e obter boas tomadas.

Isso significa que antes de filmar, quando você fala sobre “quebrar o fator Obama”, você começa com uma grande impressão e depois a traz para uma pessoa? Qual é a ordem?

TS: Eu não comecei grande. Eu basicamente fiz minha lição de casa de dialeto e leitura e tentei entendê-la. Mas eu acho que eu só queria não ser estável, mas eu só queria ficar de castigo por ela. Ela é muito fundamentada. Eu não comecei com uma grande impressão, e Rich nos dizia: “OK, demais” ou “Fique mais no controle da voz dela”. Se eu achasse que estava fazendo demais, ele diria: “Não, eu preciso de mais”. [Parker] pode ter tido uma abordagem diferente.

PS: Comecei com a impressão. Eu tive que descascar as camadas, por assim dizer. Mas então, uma vez que li e pesquisei mais sobre quem ele é, e quem ele teria sido até os 28 anos, comecei a enraizar sua confiança no fato de que ele se movia muito, que ele estava sozinho um pouco, e o tipo de pessoa que ficou mais forte passando por algo assim. A escolaridade, ele provavelmente está cansado, ele está lendo, seu cérebro está sobrecarregado. Que é onde eu pensei - acho que ele ainda faz isso até hoje - o atraso, o “ahhh…” Ele só tem tanta coisa acontecendo em sua cabeça. Mas eu pensei de uma grande perspectiva e trabalhei meu caminho de volta.

Quanto de vocês podemos ver nesses personagens?

TS: Acho que tem muito. No começo eu estava pensando no que você sente quando vê Harvard e tudo isso, e eu fico tipo “Ah, eu nunca consegui entrar em Harvard” [risos], ou pelo menos acho que não conseguiria. Mas, na verdade, é apenas uma garota do lado sul que trabalhou muito duro, que ouviu “não” um milhão de vezes sobre a escola e o que ela pode fazer, e que veio de uma família muito trabalhadora, então eu me identifico muito com isso. Ela tem um relacionamento incrível com seus irmãos, eu tenho mais irmãos do que ela, mas ela é uma mulher normal e real que é muito inteligente e escolheu a pessoa certa para ela e ambos colaboraram e aqui estão eles agora. Eu definitivamente me vejo nela, acho que muitas pessoas fazem. Especialmente mulheres, de todas as raças, de todas as idades. Eu acho que ela é apenas acessível. Ela é a garota com quem você quer sair para almoçar. Às vezes eu conheço pessoas que não conheço e elas ficam tipo “Eu quero ser sua melhor amiga” e eu fico tipo “Sério?” E eles dizem: “Sim, você é meu melhor amigo na minha cabeça”. 'OK, isso é legal!'

Você tem muitos amigos agora.

TS: Lá vamos nós! Eu vou levar.

PS: Espere, você como Tika?

TS: As pessoas ficam tipo, “Na minha cabeça, você é meu melhor amigo, porque toda vez que te vejo, você é normal”. E eu estou tipo, “Sim!”

Parker, o quanto você se vê em seu Barack Obama personagem?

PS: Qualquer personagem que você interpreta, em qualquer coisa, você ainda tem que encontrar algo que você encontre em comum com o personagem para retratá-lo com veracidade. Mas acho que com o presidente Obama também – bem, Barack Obama na idade – acho que temos um processo de pensamento semelhante, um hábito semelhante de perdão, suponho. E a confiança, acho que vem mais naturalmente, mas é construída sobre as coisas que sei que posso fazer. E acho que ele se conhecia muito bem, aos 28. E acho que me conhecia muito bem aos 33. Essas coisas eram bem parecidas.

Ao montar este filme, imagino que você teria que realmente ensaiar, ou apenas deixar fluir. É muito andar e falar, tendo essas batidas essenciais para a conversa. Como você resolveu isso?

TS: [Parker] mora em Londres, [então] antes mesmo dele vir aqui nós estávamos no Skype, repassando as linhas, analisando cada momento e dissecando isso. E quando ele veio nós fizemos um pequeno ensaio, nós ensaiamos como uma peça em seções, e então antes de chegarmos a Chicago nós tínhamos que saber disso. E nós realmente tínhamos que saber disso, e também bloqueamos no dia anterior, em vez de normalmente você chegar lá e bloqueá-lo e descobrir os intervalos e a iluminação. Mas você não tem todo esse tempo, então Rich [Tanne] realmente se certificou de que sabíamos bem, sabíamos o bloqueio para que pudéssemos deixar passar e estávamos apenas andando e conversando, para que pudesse parecer uma conversa. E simplesmente normal.

Uma coisa que eu realmente amo no filme é como ele apresenta as ideias de Michelle sobre ter uma vida dupla como mulher, especificamente uma mulher negra na sociedade. Há também a noção de que um homem, mesmo o futuro presidente dos Estados Unidos, ainda não está pronto para entender as próprias lutas de Michelle como mulher. Eu acho que é muito importante para um filme expressar isso.

TS: Em um nível pessoal, você usa máscaras diferentes. Eu sou sempre eu mesmo, mas nem todo mundo vai entender uma piada que eu digo aos meus amigos que eu digo aos executivos que estão vindo para a estreia hoje à noite aqui, que não entendem as referências culturais, que eu não posso simplesmente dizer o que eu preciso dizer. Então eu acho que há sempre uma linha de como você tem que se manter, e acho que Michelle está apenas falando sobre a liberdade de se mover entre as linhas e fluir e se permitir ser quem você é o tempo todo, então ter que ser essa pessoa aqui, e então ser essa outra pessoa aqui, sejam relações de trabalho ou o que quer que seja. É definitivamente andar na corda bamba o tempo todo. Especialmente durante aquela época em 1989, ela provavelmente estava cercada principalmente de homens brancos, homens brancos mais velhos. Tentar provar a si mesma, constantemente, e depois voltar para casa e sentir que isso é uma história diferente aqui. Acho que qualquer um pode se relacionar com isso. Eu definitivamente poderia.

E do jeito que você está interpretando, Parker - você está sendo legal, mas seu personagem não entende totalmente o que Michelle quer dizer sobre não querer usar essas máscaras diferentes.

PS: Acho que a maneira como Barack Obama foi criado, mudando muito da Indonésia para o Havaí com seus avós brancos, acho que ele estava meio acostumado com isso. [No filme], depois de [Barack e Michelle assistirem]” Faça a coisa Certa ” e ele está conversando com o chefe sobre por que Mookie jogou a lata de lixo, é muito natural para ele dizer: “Ah, não, é por isso”. Mas acho que ele está acostumado.

TS: Mas o fato de que ele não pode ser honesto—“ Ele estava louco pra caralho ”—ele tinha que inventar algo para satisfazer.

PS: Mas acho que ele estava, quero dizer, muitos de nós estão... você está acostumado a apenas aplacar alguém, então é como, “Não vamos deixar ninguém irritado”. Mas eu definitivamente faço isso. Eu tenho feito isso na minha vida. Acho que todos nós temos. Eu estudei em escolas particulares quando era mais jovem, e depois em uma faculdade particular, e eu estava em uma fraternidade branca, então há coisas que as pessoas não entendem, e é tipo “Quer saber, não vai importar. ” É mais fácil apenas deixá-lo ir. Mas o que é realmente interessante é que Michelle diz: “Não, eu não quero fazer isso”. tu alguma vez pensaste nisso? Você quer ser autêntico? E isso é algo que o presidente Obama diz sobre ela agora. Ela é ela mesma, onde quer que vá, e essa é uma de suas qualidades mais atraentes. Acho que Rich acertou na cabeça que ela disse: “Sabe de uma coisa? Eu não quero fazer isso.” E então Barack fica tipo, “Ah. Tudo bem, não pensei nisso!”

Aquela parte do filme em que Barack e Michelle veem “Faça a Coisa Certa” é incrível. Quais foram suas primeiras experiências vendo “Faça a Coisa Certa”?

TS: Eu vi isso mais tarde na vida e definitivamente fiquei impressionado com isso. Eu pensei: “Uau, isso é um dia”, também. E sente calor. [Lee] realmente entendeu a essência do Brooklyn e o que estava acontecendo. Os personagens estavam tão vivos, independentemente de você concordar com eles ou não. E tratava de relações raciais reais, e tratava de gentrificação, tudo isso. Eu amei. Eu sinto que é um dos melhores filmes que já foram criados. Um de seus melhores.

PS: narrativa vívida como um todo. Acho que foi isso que me marcou. E então eu assisti de novo antes disso, e isso te deixa desconfortável, o que é bom. Você fica tipo: “Espere. A mesma merda está acontecendo.” E espero que seja um filme que em 50 ou 100 anos não entendamos. Tipo, “Espere, isso aconteceu?” E não é como se tivesse acontecido há uma semana. Espero que seja uma fatia da história americana, mas não uma coisa americana. Dessa forma, é um filme brilhante porque faz você se contorcer.

A produção de 'Southside with You' foi um curso intensivo para superar a pressão de papéis assustadores? Você sente que poderia interpretar quase qualquer um agora, agora que você fez essas pessoas incrivelmente importantes?

TS: Eu sinto que a fasquia está muito alta.

PS: A quantidade de diálogo, eu acho.

TS: Eu já fiz muito diálogo antes. Para mim, não é nem o diálogo, é a qualidade do filme ou programa de TV. Eu sinto que a fasquia está tão alta, eu trabalhei com uma grande pessoa e um grande ator, apenas a equipe e tudo mais. Eu apenas sinto que o que vem a seguir tem que ser muito bom para mim. Porque eu sinto que esse roteiro tocou tantos temas incríveis. Sim, é uma história de amor, mas ao longo, há coisas diferentes nela. E especialmente, estou realmente surpreso como os homens estão reagindo a isso. Eu sou como, 'Uau!' Meu amigo acabou de me mandar uma mensagem, ele é um blogueiro em Nova York e disse: “Vou participar deste evento. Acabei de sair de uma triagem. Eu derramei uma lágrima.” E ele foi realmente afetado por isso, apenas as conversas de perdão e tantas coisas diferentes… mas não é apenas jogado na parede. Mesmo as referências culturais de “ Bons tempos ” Não é apenas “Vamos jogar uma piada preta de ‘Good Times’!”

Tem muito a ver com quem você é e de onde você vem.

T.S.: Exatamente! Então, sim, a fasquia está alta.

PS: Nas exibições e nas perguntas e respostas, é realmente revigorante - nunca tive isso antes, onde as pessoas saem com um sorriso no rosto e dizem que amam o filme. Normalmente, você vê um filme, as pessoas ficam tipo, “Ah sim cara, eu vi seu filme – é legal”.

TS: E as pessoas ficam tipo, “Nós queremos mais.” Literalmente, eles ficam tipo, “Então, uma sequência?” E eu digo: “Pessoal, fizemos apenas um filme”.

PS: Eles querem a próxima data. Cinco temporadas na Netflix!

Antes de ir, obrigado por apresentar o lado sul como um lugar tranquilo, em uma noite de verão com pessoas apenas andando, com amor no ar. Isso foi muito emocionante para mim.

T.S.: Eu adoro. Chicago é o fio condutor e também seu próprio personagem. As pessoas aqui foram incríveis para nós, e adoráveis, e ficamos muito agradecidos por termos feito isso aqui.