Uma história sobre o poder da história: Roger Ross Williams e Julie Goldman em “Life, Animated”

“ Vida, Animação ”, o novo documentário da Roger Ross Williams , é um dos filmes mais emocionantes que já vi. Ele narra a jornada de Owen Suskind , um menino autista que aprende a se conectar com os outros assistindo aos filmes da Disney. Agora um jovem à beira da independência, Owen deve aprender a se envolver com o mundo existente fora de sua próspera vida de fantasia. Baseado no livro do pai de Owen, vencedor do Prêmio Pulitzer Ron Suskind , este filme é uma das explorações mais profundas de como a narrativa visual pode alterar nossa percepção da existência e de nós mesmos. Williams é o primeiro diretor afro-americano a ganhar um Oscar (pelo curta documental de 2010, “Music by Prudence”), e este filme poderia facilmente lhe render outra indicação.

Durante a noite de estreia da exibição do filme no Music Box Theatre de Chicago, Williams e o produtor vencedor do Emmy Julie Goldman (“ 3 1/2 minutos, dez balas ,” “ salsicha ') falei com RogerEbert.com sobre imaginar o mundo animado de Owen, obter o selo de aprovação da Disney e trabalhar no reino da realidade virtual.



Que impacto o filme teve em você na compreensão do mundo em uma idade jovem?

Julie Goldman (JG): Minha mãe era uma grande cinéfila, então eu cresci assistindo filmes desde muito jovem. Phillip Lopate deu uma aula de cinema na faculdade para alunos da quarta e quinta séries como um experimento e eu estava nessa aula. Assistimos a filmes como “Battleship Potemkin”, “ Cidadão Kane ' e ' O ladrão de bicicletas ” e muita gente daquela turma passou a trabalhar nas artes. São cineastas ou produtores ou educadores artísticos. Apenas mudou a forma como víamos tudo, e muitos de nós queriam permanecer naquele mundo na tela.

Rogério Ross Williams (RW): Eu nunca soube disso! Eu tive a experiência oposta. Eu não tive muita exposição a filmes quando criança e nunca fui ao cinema. Eu tive uma mãe solteira que me plantou na frente da televisão. Mas enquanto crescia, vivi em meu próprio mundo de fantasia. Tive uma infância meio difícil, então criei minha própria realidade. Isso é o que mais me atrai – criar histórias enquanto muda e altera a realidade.

Como esse projeto surgiu da sua amizade com Ron e Owen?

RW: Eu não conhecia Owen muito bem e, no começo, fiquei desconfortável. Mas quando comecei a entendê-lo, percebi que ele era muito mais livre do que muitos de nós. Ele não tem barreiras sociais, ele apenas é quem ele é, e ele criou um mundo tão rico para si mesmo. O filme reflete minha experiência de conhecer Owen. Quando você o vê no começo, fica desconfortável porque ele está andando por aí falando sozinho. Você não sabe o que está acontecendo, mas no final do filme, você sabe exatamente o que está acontecendo. A ideia era contar a história do ponto de vista de Owen e transportar o espectador para sua realidade. Fui transportado para essa realidade e fiquei totalmente enriquecido por causa disso.

Como foi o processo de visualizar o mundo dos sonhos de Owen na tela?

JG: O último capítulo do livro de Ron, “Life, Animated”, é a história de Owen que ele escreveu. Sabíamos que queríamos pegar essa história e destilá-la em algo que não fosse muito longo e que seria continuamente referenciado ao longo do filme.

RW: Eu olhei muitos tipos diferentes de animação. Como este é o mundo de Owen, eu não queria que as imagens fossem como as da Disney. Queríamos que tivesse uma sensação diferente. A Mac Guff é uma empresa em Paris, e os franceses têm feito um ótimo trabalho em animação 2-D. Fui a Paris e conheci o cara que dirige a empresa, Philippe Smiler . Ele é esse personagem que viveu por 15 anos em um barco no Sena e vendeu sua empresa para a Universal – eles fizeram “ Meu Malvado Favorito .” Mas ele mantinha um pequeno grupo de animadores neste pequeno escritório ao lado da Torre Eiffel. Quando lhe apresentei a ideia, ele simplesmente se apaixonou pela história e disse que quando as pessoas terminarem de assistir a este filme, vão “rezar para serem autistas”. Foi quando eu fiquei tipo, “Ele realmente entende”.

JG: Ele trouxe esses dois caras jovens e criativos [ Mathieu Betard e Olivier Lescot ] que ele estava circulando há algum tempo. Eles assinaram e estavam completamente em cima disso. O uso de desenhos a lápis e o uso mínimo de cores vieram de discussões com eles.

A decisão de comparar a ascensão de Owen à idade adulta com a narrativa clássica do herói da Disney foi algo que surgiu de sua colaboração com o editor? David Teague ?

RW: Acho que era algo que planejamos bem cedo. Enquanto eu conversava com Ron, ele me disse que Owen estava prestes a passar por um ano transformador. Ele ficou tipo, “Owen está se formando”, e eu fiquei tipo, “O quê? Isso é ótimo!' Ele disse: “Sim, ele está se mudando para sua própria casa, e sua namorada, Emily, vai morar no andar de cima”. Desde o início, David sempre disse: “Temos que seguir o estilo Owen vérité e depois voltar aos momentos do livro que mostram como ele chegou onde está hoje”.

JG: David editou por um ano, mas no início do processo tivemos muitas conversas criativas. Ele é muito inteligente, e nós pensamos que seria ótimo ter essa colaboração começando cedo o suficiente para ter um impacto nas filmagens também.

RW: A relação entre um diretor e um editor em documentários é muito importante. Estávamos exibindo no Full Frame e os pais de David estavam lá. Quando contei a eles como era incrível colaborar com o filho deles, comecei a chorar e descobri que não conseguia falar. Ele é minha alma gêmea criativa.

Como você escolheu os clipes certos da Disney para incluir no filme?

JG: Isso levou muito tempo. Havia certos filmes que sabíamos que iríamos usar, principalmente “ Peter Pan ,” “ O corcunda de Notre Dame ” e “Aladim”. Mas “Bambi” saiu organicamente da cena quando Owen assistiu uma noite. Certos filmes forneceram temas recorrentes no filme, como “O Rei Leão”, que incluímos porque Owen o estava exibindo no clube Disney [que ele mantinha para seus colegas na escola].

RW: Nossos jovens assistentes de produção eram nossos especialistas internos da Disney porque cresceram com filmes como “ A pequena Sereia .” Ayesha Nadarajah foi uma das nossas maiores especialistas.

JG: Nós estávamos tipo, “Precisamos de algo realmente triste onde alguém chora”.

RW: E ela nos dava uma lista completa de cenas para escolher. Depois de fazer este filme, vejo a Disney sob uma nova luz. Eu não cresci assistindo seus filmes, exceto talvez “ O livro da Selva .” Mas eu realmente me identifico com “Peter Pan” porque sou como uma criança que não cresce de verdade.

JG: Você são assim [risos]. Eu tenho sobrinhos que são fãs insanos da Disney, então eu vi todos esses filmes apenas por estar muito perto deles. Eu pessoalmente amo “ a Dama e o Vagabundo .” Eu simplesmente amei o personagem do Vagabundo, e achei o romance muito fofo. Mas a Disney foi muito boa de se trabalhar.

JG: Entramos na apresentação com vários executivos, e eles ficaram muito emocionados. Inicialmente, eles estavam preocupados que o filme retratasse seus personagens e sua marca de forma negativa, mas quando viram o corte do filme, perceberam que era sobre a percepção de Owen sobre os filmes. Eles concordaram totalmente com isso e nos deram permissão para usar a filmagem. Era isso.

Eu adoraria perguntar sobre o projeto interativo de Roger, “Traveling While Black”, que diz ter um componente de realidade virtual.

RW: Eu queria que as pessoas tivessem empatia com a experiência afro-americana na América e como somos restritos em nossas viagens. Achei que a melhor forma de fazer isso é através da realidade virtual, e criar essas situações que não se passam apenas nos dias de hoje. Estamos nos baseando o [ motoqueiro preto ] Livro Verde , que era um guia nos anos 50 e 60 que os afro-americanos utilizavam quando viajavam pela América. Até a aprovação da Lei dos Direitos Civis, você não podia viajar livremente nos Estados Unidos. Você não podia ficar em hotéis, não podia abastecer no posto de gasolina ou comer em restaurantes, então havia um monte de casas seguras que serviam às suas necessidades. Um funcionário dos correios [Victor H. Green] que mora no Harlem conseguiu que todos esses funcionários dos correios afro-americanos contribuíssem para este guia.

A história mudou, mas nossas viagens ainda são restritas de muitas maneiras hoje. Este projeto é sobre como o passado informa o presente e como os fantasmas do passado - e as histórias que eu ouvia de meus pais - informam como me sinto hoje enquanto viajo, mesmo onde moro no interior de Nova York, onde estou constantemente parado pelos policiais. Estamos criando um mundo com Oscar Raby, que é um conhecido artista de realidade virtual em Melbourne, e há muitos componentes nele, incluindo uma exposição itinerante. Estamos coletando e curando histórias, e acredito que vamos lançá-las no programa Convergence do New York Film Festival.

Eu acredito que “Life, Animated” poderia servir como uma grande força de empatia para o público também.

RW: Para mim, não é um filme sobre autismo. É uma história de amadurecimento sobre o poder da história. As pessoas veem o autismo nas críticas e ficam tipo, “Ah, talvez eu não queira ver isso”, mas o filme é muito mais do que isso.

JG: É sobre uma experiência universal. Muitas pessoas com autismo que viram o filme disseram: “Uau, eu nunca me senti totalmente retratado no filme até agora”. Isso é realmente emocionante para nós.

RW: Eu fiz uma entrevista com uma mulher autista e foi uma das minhas entrevistas favoritas. Ela disse: “Ninguém nunca expressou quem eu sou em um filme antes. Você entendeu totalmente.” Era importante para todos nós que Owen fosse o dono dessa história.

JG: Você sabe o que é realmente interessante? Depois que os colegas de Owen se formaram, todos foram para suas cidades natais e estão começando seus próprios clubes da Disney.