Uma maneira de retribuir: Julie Andrews e Emma Walton Hamilton em Home Work: A Memoir of My Hollywood Years, Julie's Library and More

Emma Walton Hamilton e Julie Andrews. Cortesia de David Rodgers.

“Eu a amo muito. Ela é uma ótima pessoa, sempre interessada nas pessoas pessoalmente e muito profissional em seu trabalho.”

Este trecho de Jim Henson 's mantidas durante a produção de 'The Muppet Show' e publicadas no inestimável livro de 1993, Jim Henson: As Obras , afirmam a profunda admiração do falecido criador dos Muppets por seu frequente colaborador, Julie Andrews . Poucos artistas ao longo da história humana animaram o mundo de forma tão exuberante e significativa quanto esses dois ícones. Assim como os Muppets ganharam popularidade global após a guerra do Vietnã, satisfazendo ricamente a fome do público por inocência e alegria, a surpreendente voz de Andrews forneceu o conforto necessário durante a turbulenta era da Segunda Guerra Mundial. Em seu impressionante primeiro livro de memórias, de 2008 Home: Um livro de memórias dos meus primeiros anos , Andrews se lembra de observar o poder da música quando seu padrasto acalmou cidadãos amontoados nas estações de metrô durante a Blitz de Londres tocando músicas em seu violão. É impossível ler esta passagem sem ser lembrado da angustiante sequência climática em Robert Wise A obra-prima de 1965, “A Noviça Rebelde”, onde a família von Trapp prende a respiração coletiva enquanto se esconde dos raios das lanternas dos nazistas.

A interpretação de Andrews de Maria von Trapp continua sendo minha performance favorita em todo o cinema. Desde a estreia do musical na Broadway em 1959, inúmeras atrizes tentaram capturar a benevolência e a beleza cínica de Maria com vários graus de sucesso. Com Andrews, nunca pareceu um ato. Não havia ironia em como ela considerava as crianças como se fossem suas, nem em como ela se envergonhava de seus sentimentos reprimidos pelo pai. Basta olhar para ela durante a cena em que o capitão von Trapp dança com ela e eles param enquanto seus olhos se encontram, compartilhando uma descoberta sem palavras do amor que floresceu furtivamente entre eles, fazendo com que ela se desfaça em uma névoa de confusão. A multidão de emoções expressas naquele momento único e fugaz é absolutamente de tirar o fôlego. Roger Ebert certa vez escreveu que nada o comovia mais profundamente em um filme do que “bondade e bondade”, e Andrews incorpora ambas as qualidades com tal esplendor que ela positivamente brilha. No entanto, é a humanidade mal-humorada e ocasionalmente neurótica que ela infunde em cada cena que os impede de se transformar em sacarina.



Parte do que torna o último livro de memórias de Andrews lançado em outubro passado, Trabalho em casa: um livro de memórias dos meus anos de Hollywood , uma leitura tão eufórica são suas lembranças de como foi realmente filmar alguns dos momentos mais amados já capturados em celulóide. Considere este trecho hilário onde ela relata a enorme dificuldade de encenar o que acabaria se tornando a imagem de abertura mais feliz da história do cinema…

Kym Karath, Heather Menzies, Charmian Carr, Nicholas Hammond , Julie Andrews, Debbie Turner, Duane Chase e Angela Cartwright no set de 'A Noviça Rebelde'. © 1965 Twentieth Century Fox. Todos os direitos reservados.

'Comecei minha caminhada e, ao fazê-lo, o helicóptero se levantou e passou por cima de sua cobertura. Ele veio para mim de lado, parecendo um caranguejo gigante. Um corajoso cinegrafista chamado Paul Beeson estava pendurado nele, amarrado precariamente ao lado onde a porta estaria, seus pés descansando nos corredores abaixo da nave. Amarrado a ele estava o equipamento de câmera pesada. Quando o helicóptero se aproximou, eu girei com os braços abertos como se estivesse prestes a cantar. Tudo o que eu tinha fazer era andar, girar e respirar.

Isso exigiu várias tomadas, para ter certeza de que tanto o helicóptero quanto eu atingimos nossas marcas corretamente, a câmera estava em foco, não havia sombra do helicóptero e que tudo expirou. Uma vez que a tomada estava completa, o helicóptero voou para cima e ao meu redor e voltou à sua posição original. Nesse ponto, eu corria de volta para o final do campo para começar tudo de novo, até que Bob estivesse convencido de que ele tinha a tomada perfeita.

O problema foi que, quando completei o giro e o helicóptero levantou, a corrente descendente do motor a jato foi tão poderosa que me jogou no chão. Eu me puxava para cima, cuspindo lama e grama e limpando meu vestido, e caminhava de volta à minha posição inicial. Cada vez que o helicóptero me cercava, eu era esmagado novamente. Fiquei cada vez mais irritado — eles não podiam ver o que estava acontecendo? Tentei indicar para eles fazerem um círculo mais amplo ao meu redor. Eu podia ver o cinegrafista, o piloto e nosso diretor da segunda unidade a bordo, mas tudo o que recebi foi um sinal de positivo e um sinal para fazer isso de novo.'

A resistência feroz de Andrews foi posta à prova em 1997, quando uma cirurgia mal feita levou sua carreira de cantora a um fim abrupto. Era sua filha multitalentosa e “That’s Life!” co-estrela Emma Walton Hamilton, que a encorajou a adotar novas formas de usar sua voz, principalmente através da escrita de livros infantis. Assim começou um novo capítulo extraordinário da vida de Andrews que poderia muito bem formar a base de um terceiro livro de memórias. Em 2017, ela e Hamilton continuaram a nutrir as mentes dos jovens produzindo a maravilhosa série da Netflix, “Julie’s Greenroom”, que apresenta as crianças às artes e merece muito uma segunda temporada. Fiquei tão impressionado com sua mistura de fantoches inspirados (cortesia da The Jim Henson Company) e segmentos educacionais perspicazes que escrevi um elogio explicando como o programa oferece uma das melhores defesas que já vi para salvar o National Endowment for the Arts. No mesmo dia em que Andrews e Hamilton falaram com RogerEbert.com no início do mês passado, A Coalizão Criativa pediu ao Congresso que aumentar o financiamento para a NEA , que nosso presidente planeja eliminar, de acordo com o orçamento do ano fiscal de 2021. Atriz convidada “Greenroom” Tituss Burgess está entre as celebridades que compõem a delegação #RightToBearArts da coalizão.

Andrews estava originalmente programado para receber o 48º AFI Life Achievement Award no último sábado, 25 de abril, até ser adiado devido ao COVID-19. Em vez disso, ela e Hamilton estão trabalhando para garantir que seu último projeto, que foi programado para ser lançado em junho, esteja pronto para estrear nesta quarta-feira, 29 de abril. É um podcast de alfabetização infantil intitulado “ Biblioteca de Julie ” que promete trazer muito conforto às famílias durante esse período de isolamento. Produzido pela American Public Media, o programa semanal consistirá em Andrews e Hamilton lendo seus livros infantis favoritos, enquanto visitados por convidados especiais (incluindo crianças), pois cada narrativa ganha vida com a ajuda de design de som e música (você pode assinar o podcast aqui ). Os primeiros seis episódios serão lançados um a um todas as quartas-feiras a partir desta semana, com mais para chegar no final do ano.

Quando Andrews apareceu no “Good Morning America” no final de março , ela observou como o senso de unidade que surgiu durante essa pandemia, onde nos mantivemos em casa para proteger os mais suscetíveis ao vírus, lembra o que ela observou na Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial. Não consigo imaginar uma maneira melhor de passar o tempo em quarentena do que lendo as últimas memórias de Andrews, sintonizando seu podcast e assistindo seu programa na Netflix, sem mencionar seus amados filmes ('Mary Poppins', 'The Sound of Music' e ' O diário da Princesa ”) atualmente disponível para transmissão no Disney Plus. Na conversa a seguir, Andrews e Hamilton falaram comigo sobre suas inúmeras colaborações, enquanto compartilhavam suas próprias memórias queridas de Jim Henson e os Muppets.

Julie, você é uma luz nesta terra em todos os sentidos da palavra, e o que essas memórias ilustram é que a luz que você irradia foi conquistada com muito esforço. Como você conseguiu manter seu otimismo em meio a tempos difíceis?

Julie Andrews (JA): Por toda a minha vida, sempre vi o copo meio cheio em vez de meio vazio. Quando eu era jovem e morava com minha família, me senti realmente afortunado, principalmente porque nossas vidas melhoraram um pouco e nos tornamos um pouco menos pobres. Sempre fiquei imensamente grata quando parecia que não precisávamos voltar a essa infelicidade. Minha gratidão sempre veio mais do que qualquer outra coisa. Como você explicaria isso, Emma?

Emma Walton Hamilton (EWH): Acho que você disse perfeitamente. Ela é a otimista final.

Um retrato de família tirado como presente de aniversário para Blake Edwards . Da esquerda para a direita: Amelia, Geoff, Emma. Sentados na grama, da esquerda para a direita: Joanna, Jennifer. Cortesia da Coleção Julie Andrews.

JA: Não é que eu não seja realista. Eu sou. Acho que, tendo chegado a essa idade, sou grato, mas, novamente, sempre fui. Na minha juventude, eu estava obviamente com muito medo de conseguir alguma coisa, e eu ficaria muito grato quando conseguisse ou conseguisse ajuda.

EWH: Você sempre esteve disposto a olhar pelo lado positivo. De certa forma, acho que foi um mecanismo de enfrentamento para você quando as coisas eram desafiadoras para se manter positivo—

JA: —e focado—

EWH: — como uma maneira de passar.

JA: Eu acho que meu adorável pai – o professor e o amante da natureza e o leitor de livros e assim por diante – me concentrou bastante. De um lado da minha família, eu tinha minha mãe maravilhosa e colorida que era toda cheia de vida e cheia de paixões e, no entanto, ela estava triste. Meu pai foi a rocha que realmente me tirou do meu mundo maluco, se é que posso colocar dessa forma, para um mundo muito são de beleza e natureza. Não havia dúvida de que seu amor por mim era constante, e eu fui capaz de absorver essa parte dele, que foi tão útil.

Você diria que manter um diário serviu como uma ferramenta terapêutica ao longo de sua vida, e é algo que você recomendaria às gerações mais jovens para utilizar na era dos smartphones?

JA: Bem, eu não acho que poderia doer nada. Olhando para trás em algumas das minhas entradas de diário foi muito esclarecedor. De repente, percebi como me sentia sobre certas coisas. Sempre tive diários quando criança, mas havia ótimos períodos em que não os acompanhava ou ficava muito ocupado. Na mesma época em que comecei a terapia, voltei a manter diários regularmente, e eles me ajudaram enormemente. Eles me permitiram não apenas lembrar de partes da minha vida, mas também permanecer um pouco sã em algumas situações completamente insanas.

Como essa colaboração literária entre vocês dois permitiu que você criasse uma voz singular nas páginas dessas memórias?

JA: Eu dou a Emma o maior crédito por isso porque ela foi uma grande ajuda.

EWH: Ao longo dos anos, escrevemos mais de 30 livros juntos, além de atuarmos juntos em filmes e criarmos “Julie’s Greenroom”. Meu marido e eu também produzimos produções que minha mãe dirigiu, então tivemos muitas oportunidades diferentes de colaborar criativamente—

JA: E para explorar o cérebro um do outro, na verdade.

EWH: Existe um nível de confiança mútua que eu acho que é realmente a base de nossa parceria e nosso relacionamento, e que nos permite entrar em lugares complicados, emocionais e difíceis—

JA: Não que isso seja fácil, a propósito. [risos]

EWH: Mas sabemos que vamos cuidar uns dos outros e respeitar uns aos outros durante todo o processo. Essa foi a base disso. De um modo geral, nosso processo de escrever juntos é terminar as frases um do outro, mas no caso das memórias, elas são obviamente compostas de histórias de mamãe, frases de mamãe e palavras de mamãe. Com Casa e o primeiro trimestre de Trabalho de casa , conseguimos isso principalmente por meio de um processo de entrevista estendido. Depois de criar uma linha do tempo abrangente de todos os eventos significativos em qualquer dia, semana, mês ou ano da vida da mãe, conversávamos sobre eles. Eu entrevistaria minha mãe e faria perguntas a ela. Em seguida, gravávamos essas entrevistas e as transcrevemos. Nós trataríamos essas transcrições—

JA: — tipo um diário!

EWH: Exatamente, como base para a narrativa, que editaríamos. Uma vez que chegamos ao ponto na vida da mãe em que ela começou a escrever diários com mais regularidade, então tivemos aqueles para desenhar também. Nesses casos, foi um processo de ler todos aqueles diários e sinalizar seções em que sentimos que citá-los literalmente na íntegra daria mais informações ao leitor.

A capa do Home Work: A Memoir of My Hollywood Years de 2019, escrito por Julie Andrews com Emma Walton Hamilton. Cortesia de Hachette Books.

JA: É bastante assustador fazer as memórias, devo dizer. Eu adoro fazer os livros infantis, que são muito divertidos, mas com as memórias, você sempre fica muito nervoso. Você quer compartilhar experiências que podem ser úteis, mas não quer machucar ninguém. Foi muito doloroso para mim ser capaz de deixar tudo para lá e perceber que agora está lá fora no mundo, e não há absolutamente nada que eu possa fazer sobre isso. Você não pode editar o livro de nenhuma forma, formato ou formato.

Uma das primeiras coisas que Trabalho de casa vai inspirar os leitores a fazer é assistir a todos os filmes de Julie que eles perderam. Blake Edwards” Vencedor/Vitória ” estava à frente de seu tempo em como removeu o estigma de questões de identidade de gênero, e senti que você fez a mesma coisa com o personagem neutro de gênero de Riley em “Julie’s Greenroom”.

JA: Isso é tão adorável de sua parte!

EWH: Obrigado, essa era a nossa esperança.

JA: Eu acho que “Victor/Victoria” também estava à frente de seu tempo. Blake adorava quebrar barreiras e pensar fora da caixa – e meu Deus, com sua comédia, ele certamente gostava. Mas ele era, antes de tudo, um escritor, e devo dizer que às vezes me surpreendia com seus pensamentos e ideias e suas reviravoltas. Outro que não seja ' Alguns gostam de calor ”, o filme que Billy Wilder fez, acho que foi Blake quem realmente quebrou a barreira de gênero, e ele fez isso de uma maneira muito mais realista do que o filme de Billy. Ambos os filmes também foram baseados em filmes alemães. [ “Victor/Victoria” foi baseado em “Viktor und Viktoria”, de Reinhold Schünzel, enquanto “Some Like it Hot” foi baseado em “Fanfares of Love” de Kurt Hoffmann, que foi um remake do filme francês de Richard Pottier, “Fanfare of Love”. ” ]

EWH: A coisa sobre “Victor/Victoria” que é tão bonita é o fato de ser uma história sobre o amor sem barreiras ou limites. É apenas amar quem você ama.

JA: E não me sentindo mal por isso.

EWH: Sim, e esse foi um tema tão bonito para Blake abordar em um momento em que talvez essa conversa não estivesse sendo, ou deveria ter sido, tanto quanto agora. Essa foi a nossa intenção com Riley também, e é um assunto que está próximo do nosso coração.

J: E nós amavam Riley. Todos aqueles personagens eram tão amados.

EWH: Eu tenho um sobrinho transgênero e estou bem ciente dos desafios que ele enfrentou durante o ensino médio e assim por diante. Era importante para nós ter todas as crianças em “Greenroom” representando o maior número possível de experiências diferentes dos jovens.

Para mim, “Julie’s Greenroom” recapturou a magia de “Vila Sésamo” durante os anos em que cresci assistindo ao empoderar as vozes dos jovens enquanto despertava sua imaginação.

EWH: Nós certamente queríamos estimular a criatividade das crianças, isso era um objetivo. Queríamos celebrar as artes, obviamente, mas mais do que tudo, queríamos encontrar uma maneira de tornar as artes acessíveis a crianças de diferentes culturas, fronteiras econômicas e comunidades.

JA: Sempre há um lugar para ir, mesmo na estrada, onde você pode fazer parte das artes de alguma forma.

EWH: Queríamos celebrar o fato de que as artes são o grande nivelador ou o grande neutralizador.

JA: Nós dois somos apaixonados por esse assunto. As artes, é claro, sempre correm o risco de desaparecer porque são a primeira coisa a perder financiamento. Eles são tão nutritivos e tão necessários em nossas vidas. Nós realmente desejamos que nosso show tivesse continuado. Eu adorava todos aqueles bonecos e adorava o pato também. [risos]

Você e os Muppets apareceram nos programas um do outro várias vezes. Eu adoraria ouvir sobre suas experiências de trabalho com Jim Henson.

JA: Muito antes de Henson aparecer, eu estava pensando em fazer programação infantil e pensando no que iria atraí-los. Não pensei tão grande quanto Henson, mas pensei que fazer um sábado de manhã especial, talvez com meu amigo Carol Burnett ou alguém como Lucille Ball seria tão interessante. Então, é claro, Henson veio e literalmente me venceu na linha de chegada porque ele estava muito preparado e pronto. Foi maravilhoso que ele apenas pegou a bola e correu com ela. A partir de então, foi literalmente tudo sobre ele, como deveria ter sido.

Ele era um homem adorável. Eu me lembro dele sendo muito alto e parecendo como se Lincoln tivesse vestido algum tipo de traje de faroeste. Ele tinha um chapéu muito especial e roupas muito especiais, mas não para fazer uma declaração, só porque era assim que ele era. Ele era adorável e gravemente engraçado - tão grave e então o humor saía dele. Eu estava fazendo um especial de televisão e convidamos os artistas dos Muppets antes que eles realmente surgissem no mundo desperto. Percebi que entre as configurações, eles ainda estariam interpretando personagens diferentes.

Se eles estivessem trabalhando atrás de algum tipo de parede ou prateleira onde você não pudesse vê-los, você veria suas mãos na borda do proscênio. Dois pares de dedos se encontravam e falavam um com o outro, e então um derrubava o outro. Mesmo assim, você sabia que eles seriam enormes. Eles eram tão fáceis de trabalhar, e quando se tratava de fazer especiais com eles, era a coisa mais fácil do mundo. Muita diversão.

EWH: É uma coisa incrível, Matt, trabalhar com marionetistas. Eles são uma cultura única em si mesmos e são as pessoas mais extraordinárias. Eles são tão altruístas—

JA: E tímido.

EWH: Sim, na maioria das vezes, bastante tímido e totalmente absorvido na criação desse personagem, mantendo-se completamente escondido. Eles nunca quebram o caráter!

JA: E de fato, quando eu estava trabalhando com um boneco, nunca percebi o ser humano abaixo do personagem.

EWH: Eu me lembro de ser uma criança no set quando minha mãe estava fazendo seu especial “Julie na Vila Sésamo” com os Muppets. Tenho uma fotografia, que adoro, da mãe e do Perry Como com os convidados. Estávamos todos fazendo uma foto para a posteridade, apenas sentados nos degraus de um daqueles brownstones da “Vila Sésamo”, e na fotografia, tudo o que você pode ver somos nós e os Muppets. O que me lembro tão claramente são todos os marionetistas que estavam sob os Muppets, cujos corpos estavam espalhados pelo cenário de arenito, mas fora da visão da câmera, criando essa ilusão. Esse foi o caso em “Greenroom” também. Estávamos trabalhando em um palco que ficava a dois metros do chão, para que os marionetistas pudessem estar no nível do solo com os braços acima da cabeça...

JA: —olhando para os monitores e operando as marionetes nos conveses.

EWH: Então a mãe estava andando neste deck alto com esses fantoches, então sempre havia uma dualidade. Foi tão fascinante ver uma história acontecendo acima do chão e toda uma outra história ocorrendo abaixo da linha de visão do espectador.

JA: Para observar como são adoráveis ​​as pessoas que interpretam esses personagens, basta observar o que acontece quando as crianças estão presentes. Ocasionalmente, uma estrela convidada ou outra pessoa trazia seus filhos para o set, e mesmo se eles estivessem tímidos ou não felizes naquele dia, um dos atores dos Muppets pegava seu boneco, ia até lá e engajava as crianças com bastante facilidade. Eles fariam isso apenas porque podiam. Os marionetistas deixavam essas crianças completamente à vontade e conversavam com eles. As crianças sempre se concentravam no boneco e se engajavam instantaneamente, esquecendo seus medos. É um fenômeno tão interessante, realmente.

EWH: Eles são algumas das melhores pessoas do mundo, eles realmente são.

Algumas das maiores risadas em “Mary Poppins” ocorrem quando você interpreta um homem hétero para Dick Van Dyke com suas expressões exasperadas durante o número “I Love to Laugh”. Como você foi capaz de aguçar seus instintos cômicos?

JA: Acho que veio de uma certa autoconfiança, mas sei, mais do que tudo no mundo, que fui influenciado pelos anos no vaudeville. Eu viajei por cidades ao redor da Inglaterra tocando com todos os grandes vaudevilles e comediantes, e toquei com eles todas as noites, duas vezes por noite. Tudo o que se fazia era observar o timing e as reações dos artistas. Eu não sabia que estava recebendo essa educação, mas realmente estava. Há muitas coisas que você pode adotar dessas pessoas maravilhosas, todas com seus próprios talentos individuais.

Falando em confiança, uma seção de Trabalho de casa que me fez rir alto é quando você descreve sua perplexidade com a letra de “I Have Confidence”, e como isso inspirou os movimentos cômicos de Maria, tropeçando para fora do ônibus enquanto cantava: “A cada passo, estou mais certo”. É uma abordagem tão intuitiva que compensa brilhantemente.

JA: A intuição definitivamente me serviu bem, nesse caso. Eu honestamente não tinha certeza sobre como dizer um pequeno grupo particular de letras porque elas realmente não fazem sentido. Então eu pensei: 'Porque ela está tão assustada e tão assustada neste momento, ela está um pouco fora de si.' Foi muito divertido e nós usamos. Acho que foi um pouco criado no dia das filmagens e também um pouco planejado.

“Biblioteca de Julie”. Cortesia da American Public Media.

Estou ansioso para ouvir mais sobre “Julie’s Library”, seu próximo podcast com foco na literatura infantil.

JA: Na verdade, estamos passando por scripts para isso agora, e começaremos na próxima semana.

EWH: O podcast é com a American Public Media e celebra a literatura infantil, principalmente livros ilustrados. É um podcast de leitura em voz alta e celebraremos pelo menos um e às vezes dois livros por episódio. Teremos visitantes convidados especiais, com crianças dando voz e chamando, e teremos atividades em torno das histórias.

JA: Esperamos que o ouvinte sinta que está em um lugar especial, ouvindo histórias e se aconchegando.

EWH: Nossa esperança é que seja multigeracional e que as famílias ouçam juntas em viagens de carro e salas de espera e coisas assim. Mas a ideia também é ter uma conversa social/emocional em torno dos temas que esses livros ilustrados que estamos lendo geram.

JA: E claro, é difícil porque estamos escolhendo livros ilustrados que podem ser lidos em voz alta, mas não vistos. Então, estamos tendo que encontrar livros em que a história saia independentemente, e então espero que os ouvintes queiram sair e comprar o livro.

Antes de irmos, devo dizer que tive a sorte de assistir a estreia de Julie na direção em 2005, “ O namorado ”, no palco em Chicago.

JA: Gostei muito disso, e estou dirigindo muito mais hoje em dia porque é um prazer para mim. É uma forma de retribuir, de certa forma.

Para mais informações, visite os sites oficiais de “ Biblioteca de Julie A coleção de Julie Andrews e Emma Walton Hamilton . Você pode se inscrever na 'Biblioteca de Julie' aqui .