Uma sátira, um melodrama sério, um musical de rock, uma comédia, um filme de exploração violenta, um filme de pele e uma exposição moralista: em 'Além do vale das bonecas'

“Quando estou com você, gatinha, quem precisa de grama?” “Porter, você tem uma capacidade inesgotável de espanto falso.” “Venha para a minha toca, disse a aranha, etc.” “Este é o meu acontecimento, e isso me assusta!”

Se nada mais, Russ Meyer épico de exploração de 1970 ' Além do Vale das Bonecas ,' sobre um trio de jovens roqueiras que se mudam para Los Angeles e se envolvem em romance, drogas e uma briga por um testamento, é um tesouro de falas citáveis, a maioria delas cortesia do fundador deste site, Roger Ebert . Saiu no Criterion Blu-ray esta semana em um disco carregado de extras, incluindo um ensaio de RogerEbert.com contribuinte Glenn Kenny , um comentário em áudio de 2003 de Ebert do disco de resolução regular, um conjunto de cinco documentários sobre a produção do filme e um episódio de 1988 de 'The Incredibly Strange Film Show' sobre a carreira de Russ Meyer.



Ebert escreveu o roteiro de 'Além do Vale das Bonecas' a pedido de Meyer, um cineasta obcecado por mamas que ele conheceu pessoalmente. Ebert tinha apenas 27 anos quando terminou o roteiro. Foi uma tarefa complicada porque ele teve que inventar algo no espírito do original ' Vale das Bonecas ' (que não por coincidência está sendo lançado simultaneamente em Blu-ray pela Criterion, com extras que incluem um ensaio em vídeo de RogerEbert.com contribuinte Kim Morgan ).

O original é um festival de lixo alternadamente grosseiro, solene e ridículo baseado em Jacqueline Susann romance best-seller de. A adaptação original do livro ganhou dinheiro; o estúdio de lançamento do filme, a Twentieth Century Fox, queria uma sequência e tinha o direito de fazer uma, independentemente de Susann ter ou não um romance de origem para se basear, e independentemente de ela aprovar a história. Como muitos dos grandes estúdios da época, a Fox estava perdendo dinheiro e atribuiu sua sobrevivência ao mercado jovem. O sucesso surpresa de “ Easy Rider ”, um filme independente que arrecadou 30 vezes seu custo de produção, fez a Fox e seus concorrentes correrem para encontrar o mais novo filme de exploração hippie. Claro, a maioria dos esforços dos estúdios eram surdos e não se conectavam com os espectadores pretendidos; mas isso não os impediu de dar luz verde a mais projetos nesse sentido.

O maior foi 'Beyond the Valley of the Dolls', um espetáculo do CinemaScope filmado em uma série de cenários enormes e repleto de atrizes, modelos, agentes, empresários, músicos e excêntricos inclassificáveis. As lapelas são largas, as saias curtas, os seios pneumáticos enormes. Meyer e Ebert exibiram o filme de 1967 de 'Valley of the Dolls' como preparação, mas sem ler o romance; seu mandato era trabalhar com a mesma fórmula e contar uma história nova sobre três jovens mulheres (neste caso, roqueiras interpretadas por Dolly Ler , Cynthia Myers e Márcia McBroom ) que vão para Hollywood e mergulham em um mundo de decadência. Existem alguns personagens de 'Além do Vale das Bonecas' que são essencialmente personagens de 'Vale das Bonecas' com nomes e detalhes importantes alterados, mas na maior parte o ambiente é original - e o tom definitivamente é. O superarco do diálogo, ' Tudo sobre Eva '-como o tom, juntamente com a mistura de crueldade e inocência da história, é mais uma reminiscência de 'Faster, Pussycat! Matar! Mate!' do que qualquer coisa que Susann escreveu.

Ebert disse que Meyer queria um filme que pudesse “simultaneamente ser uma sátira, um melodrama sério, um musical de rock, uma comédia, um filme de exploração violenta, um skin flick e uma exposição moralista”. Não falta ambição aí. O resultado permanece sujo, mas essencialmente leve até o final, uma invasão de casa horrível e brutal improvisada durante a produção e modelada nos assassinatos de Manson que aconteceram pouco antes do início da produção, em locais não muito longe de onde 'Beyond the Valley of the Dolls' foi baleado. Susann não achou graça. Depois que 'Além do Vale das Bonecas' chegou às telas, ela processou e ganhou um acordo, argumentando (improvavelmente, dada a espetacular maldade de sua própria ficção) que a sequência de Ebert e Meyer havia arruinado a integridade de sua marca.

Apesar dos detalhes de época que já estavam atrasados ​​quando o filme foi lançado (Hollywood está sempre atrasado para a festa quando favorece a cultura jovem) e um certo tom moralista característico de Meyer, 'Beyond the Valley of the Dolls' ainda é um gás, graças principalmente à sua energia descuidada e seu “está brincando ou não?” tom. De acordo com Ebert, Meyer instruiu os atores a entregar o diálogo ultrajante do roteiro com uma cara séria, e aparentemente conseguiu convencê-los de que ele estava tentando fazer uma declaração séria sobre uma coisa ou outra. Como Roger Ebert escreveu em uma apreciação do filme em 1980 publicado em seu décimo aniversário:

Meyer dirigiu seus atores com cara de pôquer, solenemente, discutindo as motivações por trás de cada cena. Alguns dos atores me perguntaram se o diálogo deles não deveria ser engraçado, mas Meyer discutiu isso tão seriamente com eles que eles hesitaram em arriscar ofendê-lo dando tal sugestão. O resultado é que 'BVD' tem um tom curioso todo próprio. Houve filmes em que os atores interpretaram direto sabendo que estavam em sátiras, e filmes que foram involuntariamente engraçados porque eram muito ruins ou exagerados. Mas o tom de 'BVD' vem de atores direcionados em ângulos retos ao material.

Os ângulos retos provaram ser o ângulo reto. O tom peculiar e um pouco desconcertante significa que o filme funciona mesmo quando não está funcionando - e há muitos elementos que não devem funcionar em nenhum ambiente, exceto um David Lynch filme, em particular o final sangrento e uma reviravolta totalmente desmotivada que revela que um personagem que você pensava ser um homem era na verdade uma mulher. Ajuda que este seja um pedaço de lixo terrivelmente bem feito. A edição na velocidade da luz de 'Beyond the Valley of the Doll' (algumas das quais pretendia encobrir performances ruins) parece chocantemente moderna. O diálogo conscientemente antinatural de Ebert se aloja no cérebro como letras de músicas de um musical satírico. A engenhoca inteira sabe o que é – uma experiência, não uma afirmação – e em que veia da cultura pop está operando (o crédito de roteiro de Ebert aparece sobre uma foto de uma mulher de seios grandes com uma arma na boca).

Os personagens conseguem ser excitantemente estranhos mesmo quando as performances são imprevisíveis. Alguns deles são concebidos em ângulos retos com a realidade. Ebert e Meyer basearam muitos dos principais personagens, incluindo o empresário da banda de rock, Ronnie 'Z-Man' Barzell (John LaZar) e o campeão peso pesado Randy Black (James Ingelhart) em grandes celebridades ( Phil Spector e Muhammad Ali respectivamente) sem nunca conhecê-los; era mais uma noção maluca de despedida do que uma tentativa de comentário substantivo. (Z-Man fala em pentâmetro iâmbico que mistura pelo menos uma dúzia de peças de Shakespeare.) Uma certa inocência ferida aparece mesmo quando o filme é mais jocoso. É como se Meyer estivesse negando que há uma Pollyanna enterrada sob as camadas de obscenidade que ele usava como armadura protetora; em momentos estranhos e fugazes, este filme deixa-nos ver.

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