Unboxing the Artist: Suzanne Desrocher-Romero sobre a restauração do parque de diversões de George A. Romero

Suzanne Desrocher-Romero, viúva do lendário cineasta George A. Romero , tem como missão garantir que seu marido seja lembrado por mais do que apenas seus filmes de zumbis inovadores. Recentemente, ela desenterrou um filme perdido dele, um PSA encomendado pela Lutheran Society for Senior Life sobre a situação dos idosos, intitulado “ O Parque de diversões .” Uma vez que a caridade viu o trabalho, eles o rejeitaram e o filme nunca foi visto, até agora. A partir de hoje, 8 de junho, o Shudder transmitirá o filme redescoberto de Romero com uma restauração em 4K pela IndieCollect. Você pode ler Revisão de quatro estrelas do Scout Tafoya do filme aqui.

Atualmente, Suzanne está trabalhando para restaurar o curta de estreia de Romero em 1961, um filme mudo de 21 minutos que nunca foi visto. Será intitulado “Romero’s Elegy” e ela espera que esteja no circuito de festivais ainda este ano. Falando de Toronto, Desrocher-Romero disse RogerEbert.com sobre o processo de restauração de 'The Amusement Park' e se reconectando com o trabalho de seu falecido marido.

Você pode nos levar de volta ao início? Eu sei que a Sociedade Luterana contratou George para fazer este filme. O que você pode nos dizer sobre a produção, pré-produção, etc.?



Foi um orçamento de US $ 37.000. Foi, como diria George, “um bing-bang-boom de três dias”. Walton Cook escreveu um roteiro, mas foi muito... não há muito diálogo no filme, como você sabe. É um roteiro muito fino. Ele foi contratado e Lincoln Maazel era o único membro da Guilda, então ele tinha que ser pago. Acontece que, depois que foi filmado e colocado na lata, ele doou sua taxa de volta para o filme, então foi um gesto muito adorável. Lincoln morreu aos 103 anos. Falei com os netos dele que disseram que ele amava uma vida longa e bonita, então isso é ótimo. Quando fui tentar encontrar outra impressão, minha impressão foi terrível. Então, liguei para a Sociedade Luterana e esperei que eles tivessem uma impressão digital. Mas eles não tinham registro do filme. Eles não tinham nenhum registro de que foi encomendado. Zero! Encontramos outra impressão. Era pior que o meu, então acabamos usando o que eu tinha. A IndieCollect fez o melhor que pôde. Eles fizeram milagres, porque foi um desastre. Quadro a quadro, eles consertaram e então estava colocando todos os meus patos em fila para ver se eu conseguia lançar esse filme, porque eu achava que era um filme importante para ter, você sabe, exposto para A) Romero e B), o assunto, que é terrivelmente importante.

E depois que o filme foi rejeitado, inicialmente, George tentou descobrir uma maneira de colocá-lo em um DVD como um extra ou algo assim?

Não. Nunca pensei nisso. Não era nada para ele. Foi apenas um PSA, um industrial que ele fez. Mesmo os comerciais que ele fez, o Calgon, as pessoas viram e gostaram de assistir a esses comerciais, mas, novamente, ele nunca mencionou isso em nenhuma de suas entrevistas com as quais eu estava envolvido. Ele nunca mencionou isso. Então, para minha surpresa, aqui estava este filme! E aos 51 minutos, não é um recurso, por assim dizer, mas uau, que surpresa.

Acho que combinaria muito bem com 'Martin', que também é um filme difícil de encontrar para muitas pessoas, especialmente com a conexão com Lincoln Maazel.

Claro, seria ótimo. Mas ao mesmo tempo, Richard P. Rubenstein é o dono de ambos “Dawn of the Dead” e “Martin” e ele mantém os dois filmes bem apertados em seu colete. É como o cofre da Disney. Ele apenas o mantém afastado.

Eu consegui pegar aquele gigantesco set de 4K “Dawn of the Dead” que tem o romance que George co-escreveu, então é como outra redescoberta perdida dele. Em outra entrevista, você disse que faria de sua missão que o trabalho não descoberto de George fosse descoberto e parece que está realmente acontecendo, o que é maravilhoso.

É maravilhoso, devo dizer. Estou tão feliz que ele é a prioridade de muitas pessoas que são fãs de Romero e sinto que meu trabalho foi feito e espero fazer mais. Eu só acho que parte de seu legado é desembalá-lo da caixa em que ele estava e fazer com que ele seja descoberto como um artista, não tanto como um diretor zumbi, mesmo que não haja nada depreciativo nessa afirmação. Porque eu acho fantástico. Eu só quero que as pessoas entendam que havia outras camadas nele. Acho interessante que as pessoas estejam começando a descobri-lo em um contexto muito maior. Talvez muita gente não tenha visto “Martin” ou certamente não tenha visto “Bruiser” ou “Knightriders”. E talvez seja hora de dar uma olhada nesses filmes e dar uma olhada em sua arte.

Voltei e olhei alguns. “Knightriders” foi especialmente uma revelação. Não vejo esse filme desde que vi pedaços dele na TV a cabo quando era criança. Foi como um início Jonathan Demme ou Robert Altman filme, que não é o que eu esperava. Foi um filme tão maravilhosamente afetuoso.

Sim. E era um filme que ele gostava de fazer. Era uma família tão maravilhosa, uma equipe. Eles tiveram algumas dificuldades, mas seguiram em frente e foi uma experiência agradável para um cineasta, com certeza.

Então, você pode me contar mais sobre as filmagens de “The Amusement Park”? Houve alguma história sobre trabalhar com os extras ou obter permissão para filmar no parque?

Bem, Westview Park foi doado para o filme, então eles puderam ficar com o parque por três dias, mas era um parque de diversões em funcionamento. Foi mais ou menos a mesma situação com “Dawn”, onde eles tinham o shopping, então eles filmavam à noite, mas então havia abertura de varejo às nove horas, então eles tinham que sair. Isso foi uma coisa muito rápida. Todos eram voluntários, exceto Lincoln e George. Ambos foram pagos. Além disso, quando o vi pela primeira vez, era óbvio para mim a maneira como foi cortado e filmado, que era um Romero. Para mim, exalava Romero. Eu poderia ver filmes futuros nele também. Eu podia ver “Dawn” ali, com as motos e tudo mais. O fato de ele ter usado uma sala branca e depois ter o parque de diversões que deveria ser um dia maravilhoso, uma experiência maravilhosa, acaba não sendo. Eu sei que existem algumas citações que dizem “este é o filme mais assustador que Romero já fez”. Eu posso realmente ter que concordar. É um filme muito assustador porque é relacionável. É humano. Você sabe, todos nós vamos envelhecer e esperamos que nos saiamos melhor de alguma forma.

Definitivamente se registra como um filme de terror nesse nível. Além disso, porque ele estava fazendo muito trabalho documental durante esse período, tem uma sensação de documentário.

Sim.

Você sente que está escutando essas cenas no que deveria ser uma peça conceitual. Você acaba de ser jogado nesse turbilhão de desespero e rejeição de sua existência. Tipo, isso é vida real!

É a vida real. E é engraçado, porque se você é rico, como aquele cara rico (personagem do filme), ele está se divertindo no parque de diversões. São as pessoas que não têm dinheiro, que não têm questões socioeconômicas que são esquecidas. Então, ele está fazendo um ponto lá. E Lincoln está adorável neste filme.

Como eles o encontraram?

Você sabe, eu não sei. Porque George gostava de trabalhar com as mesmas pessoas. Ele tinha seu repertório, ou sua trupe, muitas vezes eram as mesmas pessoas. Então, quando ele fez “Martin”, ele pensou em Lincoln imediatamente. Mas não tenho certeza de como ele conheceu Lincoln.

E a família de Lincoln viu o filme?

Sim, seus netos. Tentei encontrá-los no início, sem sucesso. Então, finalmente, um de seus netos viu um anúncio, um trailer, e então se aproximou de nós e disse: “Ei, este é nosso avô. Nós não sabíamos disso. Nós sabíamos sobre 'Martin', é claro, mas não ouvimos falar deste filme, e podemos obter uma cópia?” E ficamos emocionados. Estávamos tão animados para mostrar a eles este filme.

O que você acha que a Sociedade Luterana estava pensando? Parece que eles queriam um filme sobre como os idosos são maltratados, e eles definitivamente conseguiram isso com este filme, mas eles queriam uma boa versão de como os idosos são maltratados?

Não sei, mas acho que eles acharam um pouco mais ousado do que gostariam. E as pessoas me disseram: “Bem, Jesus, se você contratar Romero, você vai ficar nervoso!” Na época, ele ainda não havia estabelecido - ele só havia feito ' Noite dos Mortos-Vivos ”, o que é obviamente nervoso, assustador, mas isso não significa que ele necessariamente passaria o resto de sua carreira sendo esse cara. Como se vê, porém, como eu estava falando sobre essa caixa. Então, sim, acho que eles ficaram surpresos, mas o que eu acho mais incrível é que, uma vez que fiz esse filme, mostrei aos alunos da Universidade de Pittsburgh no departamento de gerontologia e pedi a opinião deles. Eles também acharam nervoso e perturbador e não gostaram. Eles pensaram: “Não, esta não é a mensagem certa. Não é assim que esta mensagem deve sair.”

Houve algum desafio com o processo de restauração? Algum obstáculo técnico a ser superado?

Bem, foi uma bagunça, sem dúvida. Minha cópia era a melhor das três, mas estava deformada. Estava rasgado, arranhado, desbotado. Foram todas essas coisas. Em primeiro lugar, a tecnologia hoje é surpreendente. Você sabe, eles têm um equipamento tão grande. Foi meticuloso. Foi quadro a quadro. Eu entrava e supervisionava ou dava uma olhada em como estava indo. O som estava separado da imagem real, então precisávamos resolver isso. Havia uma música que não conseguimos encontrar, então não conseguimos licenciar, então tivemos que usar outra coisa. Então, sim, havia algumas coisas para passar com o processo, mas eles fizeram um trabalho tão fantástico. Claro, eu vejo cada arranhão, cada desbotamento, mas você sabe, é pátina. É 1973. Não é de alta resolução. Então, nós apenas temos que superar isso.

Gostaria de saber se você poderia me dar uma visão de como foi para você como uma jornada pessoal, de redescobrir o trabalho da vida de seu marido.

É um trabalho de amor. Eu já contei essa história antes, mas quando estávamos jogando Scrabble cerca de cinco semanas antes de ele falecer, perguntei a ele o que ele achava que era seu legado e ele disse: “Ah, ninguém realmente se importa”. E eu pensei, Oh meu Deus . Devo dizer que me perturbou muito. Eu não disse nada na hora e então ele passou e eu continuei ouvindo essas palavras. Isso me deu o empurrão para provar que ele estava errado. Então, é isso que estou fazendo. Estou provando que ele está errado. [risos] Todos os dias, estou provando que ele está errado, porque acho que as pessoas se importam. Acho que gostaria de tirá-lo dessa caixa e vê-lo como um cineasta, um artista, um artista americano, alguém que tivesse voz, alguém que tivesse algo a dizer e que usasse o cinema para dizê-lo.

Uma última pergunta: existem organizações ou mensagens que você gostaria de ter por aí relacionadas ao assunto deste filme?

Eu só digo, não descarte as pessoas assim. É a mesma coisa com as mulheres também. Uma vez que sua beleza desaparece, você é dispensado e se torna invisível. Somos uma sociedade tão jovem. Então, tudo é sobre jovens e jovens. Todo mundo tem valor. Precisamos entender isso, especialmente quando eles tiveram uma vida inteira de doações e, de repente, ninguém quer mais receber. É desencorajador. Então eu digo, olhe para sua comunidade, olhe para as fundações e olhe para programas como o Meals On Wheels e ofereça seu apoio. Você sabe, essa pandemia realmente iluminou o quão mal nos saímos aqui neste departamento. Eu sei que no Canadá tem sido nojento, para ser honesto. Não consigo imaginar que não seja assim nos Estados Unidos também.

Sim, acho que em 2020, havia cinco filmes de Romero ali com tudo o que estava acontecendo. E todos nós sentimos falta de sua voz, então espero que possamos continuar descobrindo seu trabalho.

É como comida de conforto, certo?

Sim, comida de conforto projetada para fazer você se sentir desconfortável.

[risos] Sim, exatamente certo!

'The Amusement Park' agora está tocando no Shudder.