Vá dizer aos espartanos

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A primeira vez que ouve falar de Muc Wa, um posto militar deixado para trás pelos franceses no Vietnã, o major deixa seu pensamento claro: ele a pronuncia de modo que a segunda palavra comece com um 'f' e rima com a primeira. No início do ano da guerra de 1964, Muc Wa não tem importância; nenhum avistamento de Cong foi relatado dentro de 50 milhas. Mas o quartel-general dos EUA em Da Nang quer Muc Wa ocupado e defendido, e por isso é tarefa do major e de seus homens ocupá-lo e defendê-lo.

O principal é jogado por Burt Lancaster como um veterano de mascar charutos da Coréia, um soldado de carreira. Seus homens são, oficialmente, conselheiros militares americanos, comandando uma unidade desorganizada de voluntários vietnamitas. Ele tem sérias dúvidas sobre a forma como esta guerra está sendo conduzida, especialmente quando ele recebe seu próprio especialista em guerra psicológica, completo com impressões de computador e dispositivos codificados por cores para prever onde o Cong atacará em seguida. Lancaster sabe melhor: o inimigo está em toda parte e em nenhum lugar, e a atribuição de forças americanas a Muc Wa servirá apenas para atrair Cong para lá também. Ele sabe disso e falsifica um relatório, e seu blefe é chamado, e ele acaba enviando homens para Muc Wa do mesmo jeito. Com certeza, os Cong aparecem.

'Go Tell the Spartans' considera a guerra no Vietnã em termos do microcosmo de Muc Wa em 1964 e, portanto, contém muitas declarações que devem ser proféticas em retrospectiva. Ele também considera a guerra em termos de inúmeros filmes anteriores sobre guerras anteriores, então temos personagens testados e comprovados como o segundo-tenente entusiasmado, o garoto maluco, o sargento com cicatrizes de batalha, o operador de rádio rabugento e, ou claro, o comandante que já viu tudo isso antes.



Mas os clichês cumprem seu dever mais uma vez, de modo geral; o filme é bem dirigido por Ted Post , cujo filme de maior sucesso foi o Clint Eastwood thriller 'Magnum Force'. Post aparentemente está dirigindo com um orçamento modesto, e ainda assim ele cria um cenário de guerra realista e personagens críveis. O mais crível é Lancaster, que traz uma bela sutileza ao seu personagem.

O major deveria ter sido promovido há muito tempo, mas conta uma história (talvez verdadeira, talvez não) sobre por que ele não foi. Como comandante de campo, ele é durão e realista. Mas ele está descontente com esta guerra, e especialmente com aliados como 'Cowboy', sua ligação vietnamita, que gosta de torturar prisioneiros cong e ocasionalmente decapitá-los.

O problema com Cowboy, como o filme deixa claro, é que ele também é realista; uma cadeia fatal de eventos começa quando os americanos não acreditam nos instintos de Cowboy sobre quem é um vietcongue e quem não é. Mas então o filme é sobre uma cadeia de eventos baseada em mal-entendidos fatais... como o cemitério francês abandonado e coberto de vegetação em Muc Wa eventualmente deixa claro.