Westerns existenciais: edições de critério de 'The Shooting', 'Ride in the Whirlwind'

A ideia de um filme que poderia ser adequadamente descrito como um faroeste existencial é tão inerentemente absurdo que soa como a configuração de algum tipo de piada arcana com a frase 'Vá para o Oeste, Jung Man!' na punção. Afinal, há certas coisas que se espera encontrar em um western - cavalos, tiroteios, vistas arrebatadoras e afins - e a contemplação do próprio existência é geralmente muito baixa nessa lista de verificação. Mesmo nos últimos dias de o auge do gênero, quando as sagas outrora simplistas de mocinhos e bandidos deu lugar a filmes que criticavam a abordagem anterior enquanto ofereciam novos níveis de nuance psicológica, geralmente não se via aveia que encontrasse seu personagens vagando sem rumo enquanto tentam chegar a um acordo com seus lugar no universo em vez dos atos usuais de ousadia. E ainda, isso foi a atitude ousada de Monte Hellman em 'The Shooting' e 'Ride in the Whirlwind', e os resultados, para os poucos que tiveram a sorte de vê-los, foram dois dos mais exemplos audaciosos do gênero já produzidos.

Os dois filmes foram produzidos consecutivamente no deserto de Utah ao longo de seis semanas no verão de 1965 por um grupo de relativamente desconhecidos trabalhando sob a égide de micro-orçamento do lendário produtor de filmes B Roger Corman . Ai, devido confusão de distribuição e o início do declínio geral do gênero que ambos faziam parte, mais ou menos, os dois filmes mal foram exibidos na América (embora se diga que se saíram bem em Paris). Quando um americano distribuidor finalmente os pegou, eles optaram por vendê-los imediatamente para televisão em vez disso e mesmo assim, suas transmissões eram poucas e distantes entre si e através de impressões de má qualidade. Quando eles faziam raras aparições na televisão ou como fitas de vídeo e DVDs de domínio público, quase sempre se deviam exclusivamente à fato de que um dos principais participantes era um pré-estrelato Jack Nicholson , quem não apenas co-estrelou e co-produziu os dois, mas também escreveu o roteiro de 'Passeio no redemoinho.' (Se a noção de Jack Nicholson em um ocidental soa estranho para você, considere que mesmo depois que ele alcançou o estrelato, ele apareceu em 'The Missouri Breaks' (1976) ao lado Marlon Brando e até dirigiu 'Going South' (1978)).



E ainda, apesar de ser extremamente difícil de ver desde quase o momento em que foram lançado pela primeira vez, os dois filmes desenvolveram seguidores cult leais ao longo anos - em parte por causa de sua natureza incomum e em parte por causa da posteriores triunfos inovadores de muitos dos participantes - e, finalmente, eles receberam uma apresentação de vídeo caseira adequada por meio de um novo Blu-ray produzido pela Critério. Ambos os filmes receberam uma resolução digital 4K que elimina completamente as traduções enlameadas anteriores que dificilmente parecem sejam os mesmos filmes, e cada um inclui faixas de comentários com o diretor Monte Hellman, novas entrevistas com participantes como Corman, co-estrelas John Hackett, Millie Perkins e Harry Dean Stanton e assistente de direção Gary Kurtz, e um vídeo de apreciação do falecido, grande Warren Oates conduzido por crítico Kim Morgan. Considerando que a maioria dos fãs dos filmes teria sido mais do que satisfeito em apenas ter uma versão deles que não fez seus globos oculares sangram quando tentaram assisti-los, esse conjunto é um embaraço de riquezas espero que isso ajude bastante a colocá-los no panteão onde eles pertencem por direito.

Como Abre 'The Shooting', ex-caçador de recompensas Willet Grashade (Oates) retorna a um campo de mineração remoto após uma longa ausência e encontra seu nervosismo amigo Coley (Will Hutchins) lá com uma história para contar. Parece que enquanto em na cidade de Winslow, o irmão de Grashade, Coigne, ficou muito bêbado e inadvertidamente pisoteou um menino até a morte. Mais tarde, no acampamento, Coley ouviu Coigne discutindo com seu parceiro, Drum, que terminou com Coigne decolando para partes desconhecidas e Drum sendo morto a tiros por um assaltante desconhecido alguns minutos mais tarde. No dia seguinte, uma mulher misteriosa (Perkins) aparece no acampamento e oferece a Grashade e Coley mil dólares para levá-la à cidade de Kingsley por razões que ela se recusa a divulgar.

Grashade não gosta ou confie nela - ela se recusa a dizer ele o nome dela e ela atira em seu próprio cavalo mesmo que não haja nada aparentemente errado com isso - mas concorda em levá-la na esperança de que ele possa encontrar descobrir o que aconteceu com Coigne ao longo do caminho. Em pouco tempo, eles são unidos por Billy Spear (Nicholson), um pistoleiro cabeça quente que parece estar em conluio com a mulher e que parece ter a intenção de incitar Coley em uma briga. Pelo caminho, há pistas enigmáticas sobre a mulher e Coigne, breves e terríveis explosões de violência e uma caminhada que acaba não indo a lugar nenhum antes de concluir com uma reviravolta chocante de eventos.

'Passeio no redemoinho', por outro lado, começa como um trio despretensioso cowboys—Wes (Nicholson), Vern ( Cameron Mitchell ) e Otis (Tom Filer)—encontrar se perderam um pouco no meio do nada enquanto tentavam fazer suas caminho para Waco. Eventualmente, eles se deparam com o acampamento remoto pertencente a um Blind Dick (Harry Dean Stanton) e seus homens e acaba passando a noite com eles. O que eles não percebem é que Blind Dick & co. são bandidos procurados por assassinato, sequestro, roubo de cavalos e, mais recentemente, o roubo violento de uma diligência. Isso só se torna aparente na manhã seguinte quando eles acordam para descobrir que o acampamento foi cercado por um bando lutando para amarrar até Big Dick e qualquer um que remotamente pareça estar associado a ele.

No briga que se seguiu, Big Dick é linchado e seus homens são mortos, junto com Otis. Wes e Vern conseguem escapar, mas agora se encontram os alvos do bando que apenas assumir que eles são parte da gangue. Os dois vagam pelo desconhecido terreno (em um ponto subindo uma montanha que não leva a lugar nenhum) e, eventualmente, tropeçar em uma fazenda de propriedade de um casal e sua filha (Perkins), a quem eles faça refém enquanto eles se escondem e tentam descobrir um plano de fuga. Ao tentar para roubar alguns cavalos enquanto eles fogem, eles acabam matando o velho antes de escapar com os dois em um cavalo e com Vern ferido. Enquanto o posse se aproxima deles, há muita ironia no fato de que seus esforços para escapar das acusações injustas contra eles os levaram a fazer as mesmas coisas eles foram acusados ​​incorretamente em primeiro lugar.

Embora os dois filmes foram escritos por pessoas diferentes - 'The Shooting' foi roteirizado por Adrien Joyce, o nom de plume de Carole Eastman, que continuaria escrever ' Cinco peças fáceis '— eles têm semelhanças temáticas impressionantes que vão muito além do fato de terem sido produzidos praticamente ao mesmo tempo e contêm muitos dos mesmos participantes-chave. Ambos os filmes envolvem caças de um natureza enigmática na qual os participantes raramente têm certeza de quem eles estão caçando ou por que estão sendo caçados - independentemente, o resultado final é o mesmo em ambos os casos e não é bom. Ambos os filmes apresentam personagens que ao contrário dos tipos tradicionais que normalmente encontramos no gênero - todos são durões e mesquinhos na superfície, mas confusos por baixo sobre quem eles são e o que eles estão fazendo. Ambos os filmes apresentam diálogos peculiares e duros que não soar fora de lugar em um noir extremamente fatalista (Vern: 'É peculiar sentado aqui jogando damas enquanto um bando de homens espera para nos amarrar.' Wes: 'Por que você não coloca uma música para isso?') Finalmente, ambos os filmes encontram um um meio-termo marcante em sua representação da violência que os personagens perpetram uns contra os outros - nem as batalhas sem sangue dos veteranos clássicos de antigamente nem os balés de sangue do tipo que vem de Sergio Leone ou Sam Peckinpah . Em vez disso, a violência é curta, desagradável e de aparência dolorosa - em outras palavras, praticamente como seria na vida real vida.

Por qualquer pessoa familiarizada com a carreira do cineasta cult Monte Hellman, o ambiguidades e humor negro não serão surpresa. Um estudante de teatro de uma só vez que aparentemente uma vez encenou uma produção de 'Esperando Godot' como um western, Hellman entrou no mundo do cinema através do mundo de Roger Corman dirigindo itens de baixo orçamento como 'A Besta do Cave' (1959) e os filmes de guerra consecutivos 'Back Door to Hell' e 'Flight to Fury' (1964) e até servindo como um dos muitos diretores que filmaram cenas para a infame miscelânea conhecida como 'A Terror' (1962) em uma tentativa desesperada de dar sentido a isso. 'The Shooting' e 'Ride in the Whirlwind', ele continuaria para fazer seu filme mais conhecido, o road movie altamente ambíguo ' Blacktop de duas pistas ' (1971), outro conto de uma perseguição que cresce tanto enigmático depois de um tempo que nem mesmo os participantes (incluindo Warren Oates) são claros sobre o que está acontecendo - como em seus filmes anteriores, Hellman está longe mais interessado em caráter e humor do que em uma narrativa direta.

Ai, como este filme foi feito para um grande estúdio, tal abordagem não passou despercebida e quando o filme não conseguiu fazer jus ao seu hype, Hellman foi devolvido ao mundo de baixo orçamento, onde trabalhou esporadicamente em filmes intrigantes como 'Cockfighter' (1974), o excêntrico western 'China 9, Liberty 37' (1979) e o recente alucinante 'Road to Nowhere. Entre seus créditos mais inesperados - ele atuou como um dos produtores de 'Reservoir Dogs' e dirigiu 'Silent Night, Deadly Night III - You Better Watch' Out' (1989), um filme infinitamente mais interessante do que qualquer filme intitulado 'Silent Night, Deadly Night III' tem todo o direito de ser.

Embora ver este título tornar-se parte da Coleção Critério seria um para as eras, mesmo dificilmente melhorar o puro deleite do segundo filme de 'The Shooting' e 'Passeio no redemoinho.' Se pressionado para demonstrar uma preferência por um sobre o outro, suponho que finalmente teria que ficar do lado de 'O Tiro', embora isso seja menos o resultado de quaisquer deficiências reais na 'Ride in the Whirlwind' e muito mais porque 'The Shooting' oferece a visão do grande Warren Oates (que trabalharia várias vezes com Hellman ao longo dos anos) em um de seus primeiros papéis principais. Mesmo assim, ambos são filmes surpreendentes que funcionam lindamente hoje e merecem ser considerados entre os grandes westerns dos últimos dias. Os fãs de westerns antiquados podem ser perplexo com as ambiguidades em exibição, mas qualquer pessoa interessada em ver um gênero familiar abordado de uma forma totalmente inesperada e infinitamente intrigante maneira, este disco é uma obrigação.